Camotes contra ñames: ¿Cuál es la diferencia?

Camotes contra ñames: ¿Cuál es la diferencia?

Los términos “batata” y “ñame” se utilizan a menudo de forma intercambiable, lo que causa mucha confusión.

Aunque ambos son tubérculos vegetales subterráneos, en realidad son muy diferentes.

Pertenecen a diferentes familias de plantas y sólo están relacionados a distancia.

Entonces, ¿por qué tanta confusión? Este artículo explica las principales diferencias entre las batatas y los ñames.

¿Qué son las batatas?

Las batatas, también conocidas por su nombre científico Ipomoea batatas, son hortalizas de raíz con almidón.

Se cree que se originan en América Central o del Sur, pero Carolina del Norte es actualmente el mayor productor .

Sorprendentemente, las batatas sólo están remotamente relacionadas con las papas.

Al igual que una papa común, las raíces tuberosas de la planta de la batata se comen como una verdura.

Sin embargo, las batatas son un tubérculo de aspecto muy distintivo.

Son largas y cónicas con una piel lisa que puede variar de color, desde amarillo, anaranjado, rojo, marrón o morado hasta beige.Dependiendo del tipo, la pulpa puede variar de blanca a naranja e incluso morada

Hay dos tipos principales de batatas:

Batatas de piel oscura y de carne anaranjada

En comparación con las batatas de piel dorada, éstas son más suaves y dulces con una piel más oscura y marrón cobriza y una pulpa anaranjada brillante.Tienden a ser esponjosas y húmedas y se encuentran comúnmente en los EE.UU.

Camotes de piel dorada y carne pálida

Esta versión es más firme, con una piel dorada y una pulpa amarilla clara. Tiende a tener una textura más seca y es menos dulce que las batatas de piel oscura.

Independientemente del tipo, las batatas son generalmente más dulces y húmedas que las papas comunes.

Son una verdura extremadamente robusta. Su larga vida útil permite que se vendan durante todo el año. Si se almacenan correctamente en un lugar fresco y seco, pueden conservarse hasta 2-3 meses.

Se pueden comprar en una amplia gama de formas diferentes, la mayoría de las veces enteras o a veces pre-peladas, cocidas y vendidas en latas o congeladas.

Resumen: Las batatas son una hortaliza de raíz con almidón originaria de América Central o del Sur. Hay dos variedades principales. Tienen una larga vida útil y suelen ser más dulces y húmedas que las patatas normales.

¿Qué son los ñames?

El ñame es también una hortaliza tubérculo.

Su nombre científico es Dioscorea, y es originaria de África y Asia. Actualmente se encuentra comúnmente en el Caribe y América Latina también. Se conocen más de 600 variedades de ñame, y el 95% de ellas se siguen cultivando en África.

En comparación con las batatas, los ñames pueden crecer muy grandes.’, ‘El tamaño puede variar desde el de una papa pequeña hasta 1,5 metros, sin mencionar que pueden llegar a pesar hasta 60 kilos.

Los ñames tienen algunas características distintivas que ayudan a distinguirlos de las batatas, principalmente su tamaño y su piel.

Son de forma cilíndrica con una piel marrón, áspera, como la corteza, que es difícil de pelar, pero que se ablanda después de calentarla.El color de la pulpa varía de blanco o amarillo a púrpura o rosa en los ñames maduros.

Los ñames también tienen un sabor único. En comparación con las batatas, los ñames son menos dulces y mucho más almidonados y secos.

También tienden a tener una buena vida útil, aunque algunas variedades se almacenan mejor que otras.

En los Estados Unidos, los ñames verdaderos pueden ser difíciles de encontrar, son importados y raramente se encuentran en las tiendas de comestibles locales.

Resumen: Los ñames verdaderos son un tubérculo comestible originario de África y Asia. Hay más de 600 variedades, que varían mucho en tamaño.Son más almidonados y secos que las batatas y raramente se encuentran en las tiendas de comestibles locales.

¿Por qué la gente los confunde?

Tanta confusión rodea a los términos batatas y ñames.

Ambos nombres se usan indistintamente y a menudo están mal etiquetados en los supermercados.

Sin embargo, son vegetales completamente diferentes.

Algunas razones pueden explicar cómo se produjo esta confusión.

Los esclavos africanos que llegaron a los EE.UU. llamaron al camote local “nyami”, que se traduce como “ñame” en inglés, porque les recordaba a los verdaderos ñames, un alimento básico que conocían en África.

Además, la variedad de camote de piel más oscura y de pulpa anaranjada fue introducida en los EE.UU. sólo hace varias décadas.Con el fin de diferenciarla de las batatas de piel más pálida, los productores la etiquetaron como “ñame”

El término “ñame” es ahora más bien un término de marketing para que los productores distingan entre los dos tipos de batatas

La mayoría de las verduras etiquetadas como “ñame” en los supermercados de EE.UU. son en realidad sólo una variedad de batata.

Resumen: La confusión entre las batatas y los ñames surgió cuando los productores estadounidenses comenzaron a utilizar el término africano “nyami”, que se traduce como “ñame”, para distinguir entre las diferentes variedades de batatas

Se pueden preparar hirviendo, al vapor, asadas o fritas.

El camote se encuentra más comúnmente en los supermercados de los Estados Unidos, así que como es de esperarse, se utiliza en una gama más amplia de platos tradicionales occidentales, tanto dulces como salados.

La mayoría de las veces se hornea, se hace puré o se asa.’, ‘También puede ser puré y utilizado en sopas y postres.

Como alimento básico en la mesa de Acción de Gracias, se suele servir como una cazuela de boniato con malvaviscos o azúcar, o bien como un pastel de boniato.

Por otra parte, los auténticos boniatos rara vez se encuentran en los supermercados occidentales, pero son un alimento básico en otros países, especialmente en los de África.

Su larga vida útil les permite ser una fuente de alimento constante durante las épocas de mala cosecha.

En África, la mayoría de las veces se hierven, se asan o se fríen.los ñames morados se encuentran más comúnmente en Japón, Indonesia, Vietnam y Filipinas y se utilizan a menudo en los postres.

El ñame se puede comprar en varias formas, incluyendo entero, en polvo o en harina y como suplemento.

La harina de ñame está disponible en Occidente en tiendas especializadas en productos africanos.Se puede usar para hacer una masa que se sirve como acompañamiento de guisos o cazuelas y también se puede usar de manera similar al puré de papas instantáneo.

El ñame silvestre en polvo se puede encontrar en algunas tiendas de alimentos y suplementos para la salud bajo varios nombres, como ñame silvestre mexicano, raíz de cólico o ñame chino.

Resumen: Tanto las batatas como los ñames se hierven, se asan o se fríen.El ñame se encuentra más comúnmente en Occidente como polvo o como suplemento para la salud

Su contenido de nutrientes varía

Un camote crudo contiene agua (77%), carbohidratos (20.1%), proteínas (1.6%), fibra (3%) y casi nada de grasa (4).

En comparación, un camote crudo contiene agua (70%), carbohidratos (24%), proteínas (1.5%), fibra (4%) y casi nada de grasa (5).

Una porción de 3.5 onzas (100 gramos) de camote horneado con cáscara contiene (4):

  • Calorías: 90
  • Hidratos de Carbono: 20,7 gramos
  • Fibra dietética: 3,3 gramos
  • Grasa: 0.2 gramos
  • Proteína: 2 gramos
  • Vitamina A: 384% DV
  • Vitamina C: 33% DV
  • Vitamina B1 (Tiamina): 7% DV
  • Vitamina B2 (Riboflavina): 6% DV
  • Vitamina B3 (Niacina): 7% DV
  • Vitamina B5 (Ácido pantoténico): 9% DV
  • Vitamina B6 (Piridoxina): 14% DV
  • Hierro: 4% DV
  • Magnesio: 7% DV
  • Fósforo: 5% DV
  • Potasio: 14% DV
  • Cobre: 8% DV
  • Manganeso: 25% DV

Una porción de 3.5 onzas (100 gramos) de ñame hervido u horneado contiene (5):

  • Calorías: 116
  • Hidratos de Carbono: 27,5 gramos
  • Fibra dietética: 3,9 gramos
  • Grasa: 0,1 gramos
  • Proteína: 1.5 gramos
  • Vitamina A: 2% DV
  • Vitamina C: 20% DV
  • Vitamina B1 (Tiamina): 6% DV
  • Vitamina B2 (Riboflavina): 2% DV
  • Vitamina B3 (Niacina): 3% DV
  • Vitamina B5 (Ácido pantoténico): 3% DV
  • Vitamina B6 (Piridoxina): 11% DV
  • Hierro: 3% DV
  • Magnesio: 5% DV
  • Fósforo: 5% DV
  • Potasio: 19% DV
  • Cobre: 8% DV
  • Manganeso: 19% DV

Los boniatos tienden a tener un poco menos de calorías por porción que los ñames. También contienen un poco más de vitamina C y más del triple de la cantidad de betacaroteno, que se convierte en vitamina A en el cuerpo

De hecho, una 3.De hecho, una porción de 3 onzas (100 gramos) de camote le suministrará casi toda la cantidad diaria recomendada de vitamina A, que es importante para la visión normal y el sistema inmunológico (4).

Por otra parte, los camotes crudos son ligeramente más ricos en potasio y manganeso, nutrientes que son importantes para la buena salud de los huesos, el funcionamiento adecuado del corazón, el crecimiento y el metabolismo.

Tanto los boniatos como los ñames tienen cantidades decentes de otros micronutrientes, como las vitaminas B, que son vitales para muchas funciones corporales, incluyendo la producción de energía y la creación de ADN.

También es importante tener en cuenta el índice glucémico (IG) de cada uno de ellos. El IG de un alimento da una idea de la rapidez o lentitud con la que afecta a los niveles de azúcar en la sangre.

El IG se mide en una escala de 0 a 100.Un alimento tiene un IG bajo si hace que el azúcar en sangre aumente lentamente, mientras que un alimento con un IG alto hace que el azúcar en sangre aumente rápidamente.

Los métodos de cocción y preparación pueden hacer que el IG de un alimento varíe. Por ejemplo, las patatas dulces tienen un IG medio-alto, que varía entre 44 y 96, mientras que los boniatos tienen un IG bajo a alto, que varía entre 35 y 77 (8).

Hervir, en lugar de hornear, freír o asar, está relacionado con un IG más bajo.’, ‘

Resumen: Las batatas son más bajas en calorías y más altas en betacaroteno y vitamina C que los ñames. Los ñames tienen un poco más de potasio y manganeso. Ambos contienen cantidades decentes de vitaminas B.

Sus posibles beneficios para la salud son diferentes

Las batatas son una gran fuente de betacaroteno altamente disponible, que tiene la capacidad de aumentar sus niveles de vitamina A.Esto puede ser muy importante en los países en vías de desarrollo donde la deficiencia de vitamina A es común.

Los boniatos también son ricos en antioxidantes, especialmente en carotenoides, que se cree que ayudan a proteger contra las enfermedades cardiacas y a disminuir el riesgo de cáncer.

Se cree que ciertos tipos de boniatos, especialmente las variedades moradas, son los más altos en antioxidantes – mucho más altos que muchas otras frutas y verduras (13).

También, algunos estudios sugieren que ciertos tipos de batatas pueden ayudar a mejorar la regulación del azúcar en la sangre y a reducir el colesterol LDL “malo” en personas con diabetes tipo 2.

Mientras tanto, los beneficios para la salud de los ñames no han sido estudiados extensamente.

Hay evidencia limitada de que el extracto de ñame puede ser un remedio útil para algunos de los síntomas desagradables de la menopausia.

Un estudio en 22 mujeres posmenopáusicas encontró que un alto consumo de ñame durante 30 días mejoró los niveles hormonales, redujo el colesterol LDL e incrementó los niveles de antioxidantes .

Es importante recordar que este fue un estudio pequeño, y se necesita más evidencia para confirmar estos beneficios de salud.

Resumen: El alto contenido de antioxidantes de las batatas puede proteger contra las enfermedades, así como mejorar la regulación del azúcar en la sangre y reducir el colesterol LDL “malo”. Los ñames pueden ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia.

Efectos adversos

Aunque las batatas y los ñames se consideran alimentos saludables y seguros de consumir para la mayoría de las personas, puede ser prudente seguir ciertas precauciones.

Por ejemplo, los boniatos tienen niveles bastante altos de oxalatos, que son sustancias naturales que normalmente son inofensivas. Sin embargo, cuando se acumulan en el cuerpo, pueden causar problemas a las personas con riesgo de padecer cálculos renales.

También se deben tomar precauciones al preparar los boniatos.

Aunque los boniatos se pueden comer crudos con seguridad, ciertos tipos de boniatos sólo son seguros cuando se cocinan.

Las proteínas vegetales naturales que se encuentran en los ñames pueden ser tóxicas y causar enfermedades si se consumen crudos. El pelar y cocinar los ñames completamente eliminará cualquier sustancia dañina.

Resumen: Los camotes contienen oxalatos que pueden aumentar el riesgo de cálculos renales. Los ñames deben cocinarse completamente para eliminar las sustancias tóxicas que se producen naturalmente.

El resultado final

Los camotes y los ñames son vegetales completamente diferentes.

Sin embargo, ambos son nutritivos, sabrosos y versátiles para la dieta.

Los boniatos tienden a estar más disponibles y son nutricionalmente superiores a los ñames, aunque sólo un poco.Si prefieres una textura más dulce, más esponjosa y más húmeda, opta por los boniatos.

Los boniatos tienen una textura más almidonada y más seca pero pueden ser más difíciles de encontrar.

No te puedes equivocar con ninguno de los dos.

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