Vitex Agnus-Castus: ¿Qué beneficios del sauzgatillo están respaldados por la ciencia?

Vitex Agnus-Castus: ¿Qué beneficios del sauzgatillo están respaldados por la ciencia?

Resumen

Vitex agnus-castus es un suplemento herbario popular usado para tratar una variedad de problemas de salud.

Se usa más comúnmente para tratar:

  • síndrome premenstrual (PMS)
  • trastornos menstruales
  • infertilidad
  • acné
  • menopausia
  • lactancia dificultades

También se promociona como protección contra las picaduras de insectos y ciertos tipos de cáncer, y se afirma que ofrece una variedad de otros efectos sobre la salud.Sin embargo, no todos los beneficios están respaldados por la ciencia.

Aquí están los beneficios respaldados por la ciencia – así como algunos mitos – asociados con Vitex agnus-castus.

¿Qué es Vitex Agnus-Castus?

Vitex, que es el nombre del género más grande de la familia de plantas Verbenaceae incluye 250 especies en todo el mundo (1).

Vitex agnus-castus es el vitex más comúnmente usado medicinalmente.

El fruto de Vitex agnus-castus, también conocido como sauzgatillo o pimienta de monje, tiene el tamaño aproximado de un grano de pimienta.

Esta fruta – así como otras partes de la planta – son típicamente usadas como un remedio herbal para tratar una variedad de dolencias.

Por ejemplo, Vitex agnus-castus se utiliza para tratar:

  • PMS
  • síntomas de la menopausia
  • problemas de infertilidad
  • otras condiciones que afectan el sistema reproductivo de la mujer

De hecho, se ha usado de esta manera desde la antigua Grecia .

En la medicina turca también se utiliza como digestivo, antimicótico y ansiolítico.

Resumen Vitex agnus-castus es una planta que se cosecha frecuentemente como remedio herbal para una variedad de dolencias. Su uso más popular es para aliviar el PMS, los síntomas de la menopausia y los problemas de infertilidad.

Mejora las condiciones que afectan al sistema reproductivo de la mujer

Vitex agnus-castus es particularmente conocido por su capacidad de mejorar las condiciones que afectan al sistema reproductivo de la mujer.

Alivia los síntomas del síndrome premenstrual (PMS)

Uno de los atributos más populares y mejor investigados de Vitex agnus-castus es su capacidad para reducir los síntomas del PMS.

Estos incluyen:

  • estreñimiento
  • irritabilidad
  • humor deprimido
  • migrañas
  • dolor y sensibilidad en los senos

Los investigadores creen que vitex funciona disminuyendo los niveles de la hormona prolactina.Esto ayuda a rebalancear otras hormonas, incluyendo el estrógeno y la progesterona – reduciendo así los síntomas del SPM (4)

En un estudio, las mujeres con SPM tomaron Vitex agnus-castus durante tres ciclos menstruales consecutivos.En total, el 93 por ciento de las que recibieron vitex reportaron una disminución en los síntomas del SPM, incluyendo:

  • depresión
  • ansiedad
  • antojos

Sin embargo, el estudio no incluyó un grupo de control, y no se pueden descartar los efectos del placebo.

En dos estudios más pequeños, las mujeres con PMS recibieron 20 mg de Vitex agnus-castus por día o un placebo durante tres ciclos menstruales.

El doble de mujeres en el grupo de vitex reportaron una disminución en los síntomas incluyendo irritabilidad, cambios de humor, dolores de cabeza y llenura de los senos, en comparación con aquellas que recibieron el placebo .

Vitex agnus-castus también parece ayudar a reducir la mastalgia cíclica, un tipo de dolor en los senos relacionado con la menstruación. La investigación sugiere que puede ser tan efectiva como un tratamiento común con medicamentos – pero con muchos menos efectos secundarios .Sin embargo, dos revisiones recientes reportan que aunque el vitex parece ser útil para reducir los síntomas del PMS, sus beneficios pueden estar sobreestimados.

Pueden ser necesarios estudios mejor diseñados antes de que se puedan hacer conclusiones sólidas.’, ‘

Puede reducir los síntomas de la menopausia

Los efectos de equilibrio hormonal de Vitex agnus-castus también pueden ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia.

En un estudio, se administraron aceites de vitex a 23 mujeres en la menopausia. Las mujeres reportaron una mejoría en los síntomas de la menopausia, incluyendo un mejor estado de ánimo y sueño.

En un estudio de seguimiento se les dio una crema de vitex a 52 mujeres adicionales pre y posmenopáusicas. De las participantes del estudio, el 33% experimentó mejoras importantes y otro 36% reportó mejoras moderadas en los síntomas, incluyendo sudores nocturnos y bochornos.

Sin embargo, no todos los estudios han observado beneficios.Un reciente y más grande ensayo doble ciego, aleatorio y controlado – el estándar de oro en la investigación – le dio a las mujeres un placebo o una tableta diaria que contenía una combinación de vitex y hierba de San Juan

Después de 16 semanas, el suplemento de vitex no fue más efectivo que el placebo para reducir los bochornos, la depresión o cualquier otro síntoma menopáusico .

Tenga en cuenta que en muchos estudios que reportaron beneficios, las mujeres recibieron suplementos que mezclaron Vitex agnus-castus con otras hierbas, por lo que es difícil aislar los efectos del vitex solo.

El vitex puede mejorar la fertilidad femenina debido a su posible efecto en los niveles de prolactina .

Esto puede ser especialmente cierto en las mujeres con defectos en la fase luteínica, o una segunda mitad del ciclo menstrual acortada.Este trastorno está relacionado con niveles de prolactina anormalmente altos y dificulta que las mujeres se queden embarazadas

En un estudio, 40 mujeres con niveles de prolactina anormalmente altos recibieron 40 mg de Vitex agnus-castus o un fármaco farmacéutico.

En otro estudio en 52 mujeres con defecto de la fase luteínica, 20 mg de vitex resultaron en menores niveles de prolactina y fases menstruales prolongadas, mientras que las participantes a las que se les dio un placebo no vieron beneficios .

Aún otro estudio le dio a 93 mujeres – que habían tratado sin éxito de quedar embarazadas en los últimos 6-36 meses – un suplemento que contenía Vitex agnus-castus o un placebo.

Después de tres meses, las mujeres en el grupo de vitex experimentaron una mejora en el equilibrio hormonal – y el 26 por ciento de ellas quedaron embarazadas. En comparación, sólo el 10 por ciento de las del grupo de placebo quedaron embarazadas.

Tenga en cuenta que el suplemento contenía una mezcla de otros ingredientes, lo que dificulta el aislamiento de los efectos del vitex.

Los períodos irregulares también pueden dificultar a las mujeres la planificación de un embarazo.Tres estudios adicionales reportan que el vitex es más efectivo que un placebo para mejorar los ciclos menstruales en mujeres con periodos irregulares.

Resumen El vitex agnus-castus puede reducir los síntomas del PMS y la menopausia, aunque los resultados del estudio son contradictorios, ya que al disminuir potencialmente los niveles de la hormona prolactina y estabilizar los periodos menstruales, también puede mejorar la fertilidad.’, “

May reduce menopausal symptoms

The hormone balancing effects of Vitex agnus-castus may also help relieve menopausal symptoms

In one study, 23 menopausal women were given vitex oils. The women reported an improvement in menopausal symptoms, including better mood and sleep.

In a follow-up study, 52 additional pre- and postmenopausal women were given a vitex cream. Of the study participants, 33% experienced significant improvements and another 36% reported moderate improvements in symptoms, including night sweats and hot flashes.

However, not all studies have seen benefits.A recent, larger double-blind, randomized, controlled trial-the gold standard in research-gave women a placebo or a daily tablet containing a combination of vitex and St. John’s wort .

Note that in many studies that reported benefits, women were given supplements that mixed Vitex agnus-castus with other herbs, so it is difficult to isolate the effects of vitex alone.

Vitex may improve female fertility because of its possible effect on prolactin levels .

This may be especially true in women with luteal phase defects, or a shortened second half of the menstrual cycle.this disorder is associated with abnormally high prolactin levels and makes it difficult for women to become pregnant

In one study, 40 women with abnormally high prolactin levels were given 40 mg of Vitex agnus-castus or a pharmaceutical drug.

In another study of 52 women with luteal phase defects, 20 mg of vitex resulted in lower prolactin levels and prolonged menstrual phases, while participants given a placebo saw no benefit.

Yet another study gave 93 women – who had unsuccessfully tried to become pregnant in the last 6-36 months – a supplement containing Vitex agnus-castus or a placebo.

After three months, women in the vitex group experienced an improvement in hormonal balance – and 26 percent of them became pregnant. By comparison, only 10 percent of those in the placebo group became pregnant.

Note that the supplement contained a mixture of other ingredients, making it difficult to isolate the effects of vitex.

Irregular periods can also make it difficult for women to plan a pregnancy.three additional studies report that vitex is more effective than a placebo in improving menstrual cycles in women with irregular periods.

Summary Agnus-castus vitex may reduce symptoms of PMS and menopause, although study results are conflicting, as potentially decreasing levels of the hormone prolactin and stabilizing menstrual periods may also improve fertility.”, ‘Aunque la investigación relaciona al vitex con receptores de dolor adormecidos en ratas, no se han hecho estudios en humanos.

  • Tratando la endometriosis.El vitex puede normalizar los desequilibrios hormonales, lo que teóricamente podría reducir los síntomas de la endometriosis, un desorden ginecológico femenino. Sin embargo, ningún estudio confirma esto.
  • Prevención de la calvicie.Los efectos equilibradores de las hormonas del vitex a veces son reclamados para impulsar el crecimiento del cabello en los hombres. Sin embargo, no se puede encontrar ninguna investigación que apoye esta afirmación.
  • Tratamiento del acné.Tres estudios afirman que el vitex puede reducir el acné más rápido que los tratamientos convencionales.Sin embargo, estos estudios tienen décadas de antigüedad. Investigaciones más recientes no han confirmado estos efectos (40).
  • Resumen Mientras que el Vitex agnus-castus es usado como un remedio alternativo para tratar varios síntomas, muchos supuestos beneficios no están respaldados por la investigación.

    Efectos secundarios potenciales

    Vitex agnus-castus es típicamente considerado seguro.

    Los investigadores reportan que 30-40 mg de extractos de frutas secas, 3-6 gramos de hierba seca, o 1 gramo de fruta seca por día parecen ser seguros (9).

    Los efectos secundarios reportados tienden a ser menores e incluyen :

    • náusea
    • malestar estomacal
    • erupción cutánea leve
    • aumento del acné
    • dolor de cabeza
    • flujo menstrual abundante

    Sin embargo, las mujeres embarazadas y lactantes deben evitar el vitex, ya que sus efectos en los bebés no han sido bien estudiados .

    Los investigadores también creen que vitex puede interactuar con:

    • medicamentos antipsicóticos
    • píldoras anticonceptivas
    • terapia de reemplazo hormonal

    Por lo tanto, es posible que desee discutir el vitex con su médico antes de tomarlo (9).

    Resumen Vitex agnus-castus tiene efectos secundarios leves y reversibles y se considera seguro para la mayoría de las personas. Sin embargo, las mujeres embarazadas o lactantes, así como las personas que usan ciertos tipos de medicamentos, pueden querer abstenerse.

    El resultado final

    Vitex agnus-castus, o sauzgatillo, puede aumentar la fertilidad y reducir los síntomas del SPM y la menopausia. También puede repeler ciertos insectos.

    La mayoría de los otros usos no están actualmente respaldados por la ciencia.

    Puede causar malestar estomacal y otros efectos secundarios leves, pero se considera seguro para la mayoría de las personas.

    Si quieres probar Vitex agnus-castus, es mejor que hables de su uso con tu médico primero – especialmente si lo estás haciendo:

    • embarazada
    • amamantando
    • tomando ciertos medicamentos recetados

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