6 Tipos comunes de trastornos alimentarios (y sus síntomas)

6 Tipos comunes de trastornos alimentarios (y sus síntomas)

Aunque el término comer está en el nombre, Los trastornos alimentarios son algo más que la comida.Son condiciones complejas de salud mental que a menudo requieren la intervención de expertos médicos y psicológicos para alterar su curso.

Estos trastornos se describen en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría, quinta edición (DSM-5).

Sólo en los Estados Unidos, se estima que 20 millones de mujeres y 10 millones de hombres tienen o han tenido un trastorno alimentario en algún momento de su vida (1).

Este artículo describe 6 de los tipos más comunes de trastornos de la alimentación y sus síntomas.

¿Qué son los trastornos de la alimentación?

Los trastornos de la alimentación son una serie de afecciones psicológicas que provocan el desarrollo de hábitos alimentarios poco saludables.Pueden comenzar con una obsesión por la comida, el peso o la forma corporal.

En casos severos, los trastornos de la alimentación pueden causar graves consecuencias para la salud e incluso pueden resultar en la muerte si no se tratan.

Las personas con trastornos de la alimentación pueden tener una variedad de síntomas. Sin embargo, la mayoría incluyen la restricción severa de alimentos, atracones de comida o conductas de purga como el vómito o el exceso de ejercicio.

Aunque los trastornos alimentarios pueden afectar a personas de cualquier sexo en cualquier etapa de la vida, se reportan con mayor frecuencia en adolescentes y mujeres jóvenes. De hecho, hasta el 13% de los jóvenes pueden experimentar al menos un trastorno alimentario a la edad de 20 años.

Resumen Los trastornos alimentarios son afecciones de salud mental caracterizadas por la obsesión por la comida o la figura corporal.Pueden afectar a cualquier persona pero son más frecuentes entre las mujeres jóvenes.

¿Qué los causa?

Los expertos creen que los trastornos de la alimentación pueden ser causados por una variedad de factores.

Uno de ellos es la genética. Estudios sobre gemelos y adopción que involucran a gemelos que fueron separados al nacer y adoptados por diferentes familias proveen alguna evidencia de que los trastornos de la alimentación pueden ser hereditarios.

Este tipo de investigación ha demostrado en general que si un gemelo desarrolla un trastorno alimentario, el otro tiene un 50% de probabilidad de desarrollar uno también, en promedio.

Los rasgos de personalidad son otra causa.En particular, el neuroticismo, el perfeccionismo y la impulsividad son tres rasgos de la personalidad que a menudo se relacionan con un mayor riesgo de desarrollar un trastorno alimentario.

Otras causas potenciales incluyen las presiones percibidas para ser delgado, las preferencias culturales por la delgadez y la exposición a los medios de comunicación que promueven tales ideales.

De hecho, ciertos trastornos de la alimentación parecen ser en su mayoría inexistentes en culturas que no han estado expuestas a los ideales occidentales de delgadez .

Dicho esto, los ideales culturalmente aceptados de delgadez están muy presentes en muchas áreas del mundo. Sin embargo, en algunos países, pocos individuos terminan desarrollando un trastorno de la alimentación, por lo que es probable que sean causados por una mezcla de factores.’, ‘

Más recientemente, los expertos han propuesto que las diferencias en la estructura y biología del cerebro también pueden jugar un papel en el desarrollo de los trastornos alimentarios.

En particular, los niveles de los mensajeros cerebrales serotonina y dopamina pueden ser factores

Sin embargo, se necesitan más estudios antes de poder llegar a conclusiones sólidas

Resumen Los trastornos alimentarios pueden ser causados por varios factores.Entre ellos se incluyen la genética, la biología cerebral, los rasgos de la personalidad y los ideales culturales.

1.Anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa es probablemente el trastorno alimentario más conocido.

Por lo general se desarrolla durante la adolescencia o la juventud y tiende a afectar más a las mujeres que a los hombres.

Las personas con anorexia generalmente se consideran con sobrepeso, incluso si están peligrosamente por debajo de su peso.Tienden a controlar constantemente su peso, a evitar comer ciertos tipos de alimentos y a restringir severamente sus calorías.

Los síntomas comunes de la anorexia nerviosa incluyen (8):

  • estar considerablemente por debajo de su peso en comparación con personas de edad y altura similares
  • patrones de alimentación muy restringidos
  • un miedo intenso a aumentar de peso o conductas persistentes para evitar el aumento de peso, a pesar de tener un peso inferior al normal
  • una búsqueda incesante de la delgadez y la falta de voluntad para mantener un peso saludable
  • una fuerte influencia del peso corporal o de la forma corporal percibida en la autoestima
  • una imagen corporal distorsionada, incluyendo la negación de tener un peso inferior al normal

.Por ejemplo, muchas personas con anorexia suelen estar preocupadas con pensamientos constantes acerca de la comida, y algunos pueden coleccionar recetas o acaparar comida de manera obsesiva

Estos individuos también pueden tener dificultades para comer en público y exhibir un fuerte deseo de controlar su entorno, limitando su capacidad de ser espontáneos

La anorexia se clasifica oficialmente en dos subtipos: el tipo restrictivo y el tipo de atracones y purgas (8).

Los individuos con el tipo restrictivo pierden peso únicamente a través de dietas, ayuno o ejercicio excesivo.

Los individuos con el tipo compulsivo y purgante pueden comer compulsivamente grandes cantidades de comida o comer muy poco. En ambos casos, después de comer, se purgan usando actividades como el vómito, tomando laxantes o diuréticos o haciendo ejercicio excesivamente.

La anorexia puede ser muy dañina para el cuerpo.Con el tiempo, las personas que la padecen pueden experimentar el adelgazamiento de los huesos, infertilidad, cabello y uñas quebradizas y el crecimiento de una capa de cabello fino en todo el cuerpo (9).

En los casos graves, la anorexia puede provocar insuficiencia cardíaca, cerebral o de múltiples órganos y la muerte.

Resumen Las personas con anorexia nerviosa pueden limitar su ingesta de alimentos o compensarla mediante diversas conductas de purga.Tienen un miedo intenso a aumentar de peso, incluso cuando están muy por debajo de su peso

2.Bulimia nerviosa

La bulimia nerviosa es otro trastorno alimenticio muy conocido.

Al igual que la anorexia, la bulimia tiende a desarrollarse durante la adolescencia y los primeros años de la edad adulta y parece ser menos común entre los hombres que entre las mujeres.

Las personas con bulimia suelen comer cantidades inusualmente grandes de alimentos en un período de tiempo específico.’, ‘

Cada episodio de atracón suele continuar hasta que la persona se llena de forma dolorosa. Durante el atracón, la persona suele sentir que no puede dejar de comer o controlar cuánto está comiendo.

Los atracones pueden ocurrir con cualquier tipo de alimento pero lo más común es que ocurran con alimentos que el individuo normalmente evitaría.

Los individuos con bulimia intentan entonces purgarse para compensar las calorías consumidas y aliviar las molestias intestinales.

Las conductas comunes de purga incluyen el vómito forzado, el ayuno, los laxantes, los diuréticos, los enemas y el ejercicio excesivo.

Los síntomas pueden parecer muy similares a los de los atracones o los subtipos de purga de la anorexia nerviosa. Sin embargo, los individuos con bulimia suelen mantener un peso relativamente normal, en lugar de caer en un peso inferior al normal.

Los síntomas comunes de la bulimia nerviosa incluyen (8):

  • episodios recurrentes de atracones con una sensación de falta de control
  • episodios recurrentes de conductas de purga inapropiadas para prevenir el aumento de peso
  • una autoestima demasiado influenciada por la forma y el peso corporal
  • un miedo a aumentar de peso, a pesar de tener un peso normal

Los efectos secundarios de la bulimia pueden incluir una garganta inflamada y dolorida, glándulas salivales hinchadas, esmalte dental desgastado, caries, reflujo ácido, irritación de los intestinos, deshidratación severa y alteraciones hormonales (9).

En casos severos, la bulimia también puede crear un desequilibrio en los niveles de electrolitos, como el sodio, el potasio y el calcio, lo que puede causar un derrame cerebral o un ataque al corazón.

Resumen Las personas con bulimia nerviosa comen grandes cantidades de alimentos en períodos cortos de tiempo y luego se purgan.Temen aumentar de peso a pesar de estar en un peso normal.

3.Trastorno por atracón

Se cree que el trastorno por atracón es uno de los trastornos alimentarios más comunes, especialmente en los Estados Unidos.

Típicamente comienza durante la adolescencia y el principio de la edad adulta, aunque puede desarrollarse más tarde.

Los individuos con este trastorno tienen síntomas similares a los de la bulimia o al subtipo de anorexia de los atracones.

Por ejemplo, típicamente comen cantidades inusualmente grandes de comida en períodos de tiempo relativamente cortos y sienten una falta de control durante los atracones.

Las personas con el trastorno de atracones no restringen las calorías o utilizan conductas de purga, como el vómito o el ejercicio excesivo, para compensar sus atracones.

Los síntomas comunes del trastorno de atracones incluyen (8):

  • comer grandes cantidades de alimentos rápidamente, en secreto y hasta sentirse incómodamente lleno, a pesar de no sentir hambre
  • sentir falta de control durante los episodios de atracones
  • sentimientos de angustia, como vergüenza, asco o culpa, cuando se piensa en el comportamiento de comer compulsivamente
  • no se utilizan comportamientos de purga, como la restricción de calorías, el vómito, el ejercicio excesivo o el uso de laxantes o diuréticos, para compensar los atracones

Las personas con trastorno de comer compulsivamente a menudo tienen sobrepeso u obesidad.Esto puede aumentar su riesgo de complicaciones médicas relacionadas con el exceso de peso, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes tipo 2.

Resumen Las personas que padecen el trastorno de atracón compulsivo consumen grandes cantidades de alimentos de manera regular e incontrolable en períodos cortos de tiempo.Pica

Pica es otro trastorno alimentario que consiste en comer cosas que no se consideran alimentos.

Los individuos con pica tienen antojo de sustancias no alimenticias, como hielo, tierra, tiza, jabón, papel, cabello, tela, lana, guijarros, detergente para ropa o almidón de maíz (8).

Pica puede ocurrir en adultos, así como en niños y adolescentes.’, ‘Dicho esto, este trastorno se observa con mayor frecuencia en niños, mujeres embarazadas e individuos con discapacidades mentales.

Los individuos con pica pueden tener un mayor riesgo de envenenamiento, infecciones, lesiones intestinales y deficiencias nutricionales.

Sin embargo, para ser considerada pica, el consumo de sustancias no alimenticias no debe ser una parte normal de la cultura o religión de alguien.

Resumen Los individuos con pica tienden a tener antojos y a comer sustancias no alimenticias.Este trastorno puede afectar particularmente a los niños, las mujeres embarazadas y los individuos con discapacidades mentales.

5.Trastorno de la rumia

El trastorno de la rumia es otro trastorno alimenticio recientemente reconocido.

Describe una afección en la que una persona regurgita los alimentos que ha masticado y tragado previamente, los vuelve a masticar y luego los vuelve a tragar o los escupe.

Esta rumia ocurre típicamente dentro de los primeros 30 minutos después de una comida. A diferencia de las condiciones médicas como el reflujo, es voluntaria (14).

Este trastorno puede desarrollarse durante la infancia, la niñez o la adultez.En los bebés, tiende a desarrollarse entre los 3 y 12 meses de edad y a menudo desaparece por sí solo. Los niños y adultos que padecen esta afección generalmente requieren de una terapia para resolverla.

Si no se resuelve en los bebés, el trastorno de rumiación puede resultar en pérdida de peso y desnutrición severa que puede ser fatal.

Los adultos que padecen este trastorno pueden restringir la cantidad de alimentos que consumen, especialmente en público, lo que puede llevarlos a perder peso y a tener un peso inferior al normal.

Resumen El trastorno de rumiación puede afectar a personas en todas las etapas de la vida.Las personas con este trastorno generalmente regurgitan los alimentos que han ingerido recientemente y luego los mastican de nuevo y los tragan o los escupen.

6.Trastorno de la ingesta de alimentos evitable/restrictivo

El trastorno de la ingesta de alimentos evitable/restrictivo (ARFID) es un nuevo nombre para un antiguo trastorno.

El término reemplaza lo que se conocía como “trastorno de alimentación de la infancia y la niñez temprana”, un diagnóstico que anteriormente se reservaba para los niños menores de 7 años.

Aunque el ARFID generalmente se desarrolla durante la infancia o la niñez temprana, puede persistir hasta la edad adulta y, además, es igualmente común entre hombres y mujeres.’, ‘

Los individuos que padecen este trastorno experimentan trastornos en la alimentación, ya sea por falta de interés en comer o por el desagrado por ciertos olores, sabores, colores, texturas o temperaturas.

Los síntomas comunes del ARFID incluyen (8):

  • Evitar o restringir la ingesta de alimentos que impida a la persona comer suficientes calorías o nutrientes
  • Hábitos alimenticios que interfieran con las funciones sociales normales, como comer con otros
  • pérdida de peso o desarrollo pobre para la edad y la altura
  • deficiencias de nutrientes o dependencia de suplementos o alimentación por sonda

Es importante notar que el ARFID va más allá de las conductas normales, como comer de manera selectiva en los niños pequeños o reducir la ingesta de alimentos en los adultos mayores.

Además, no incluye la evitación o restricción de alimentos debido a la falta de disponibilidad o a prácticas religiosas o culturales.

El ARFID es un trastorno de la alimentación que hace que las personas coman menos de lo debido, ya sea por falta de interés en los alimentos o por un intenso desagrado por el aspecto, el olor o el sabor de ciertos alimentos.

Otros trastornos de la alimentación

Además de los seis trastornos de la alimentación mencionados anteriormente, también existen otros menos conocidos o menos comunes, que generalmente caen dentro de una de las tres categorías (8):

  • Trastorno de la purga.Los individuos con el trastorno de purga a menudo utilizan conductas de purga, como el vómito, los laxantes, los diuréticos o el ejercicio excesivo, para controlar su peso o su forma, pero no se dan atracones.
  • Síndrome de alimentación nocturna. Los individuos con este síndrome a menudo comen en exceso, a menudo después de despertarse del sueño.
  • Otro trastorno de alimentación o alimenticio especificado (OSFED).Aunque no se encuentra en el DSM-5, esto incluye cualquier otra condición que tenga síntomas similares a los de un trastorno de alimentación pero que no encaje en ninguna de las categorías anteriores.

Un trastorno que actualmente puede estar incluido en el OSFED es la ortorexia. Aunque se menciona cada vez más en los medios de comunicación y en los estudios científicos, la ortorexia aún no ha sido reconocida como un trastorno de alimentación independiente por el DSM actual.

Los individuos con ortorexia tienden a tener un enfoque obsesivo en la alimentación saludable, hasta el punto que interrumpe sus vidas diarias.

Por ejemplo, la persona afectada puede eliminar grupos de alimentos enteros, temiendo que no estén saludables. Esto puede llevar a la malnutrición, a una pérdida de peso severa, a la dificultad para comer fuera de casa y a la angustia emocional.

Los individuos con ortorexia rara vez se enfocan en perder peso.En cambio, su autoestima, identidad o satisfacción dependen de la manera en que cumplen con las reglas dietéticas que se han impuesto a sí mismos (15).

Resumen El trastorno de purga y el síndrome de alimentación nocturna son dos trastornos alimentarios adicionales que actualmente no están bien descritos. La categoría de la OSFED incluye todos los trastornos alimentarios, como la ortorexia, que no encajan en otra categoría.

El resultado final

Las categorías anteriores tienen como objetivo brindar una mejor comprensión de los trastornos alimentarios más comunes y disipar los mitos sobre ellos.

Los trastornos alimentarios son afecciones de salud mental que generalmente requieren tratamiento. También pueden ser perjudiciales para el cuerpo si se dejan sin tratamiento.

Si usted padece un trastorno alimentario o conoce a alguien que podría padecerlo, busque la ayuda de un profesional de la salud que se especialice en trastornos alimentarios.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Ir arriba