Tintes de comida: ¿Inofensivo o dañino?

Tintes de comida: ¿Inofensivo o dañino?

Los colorantes artificiales para alimentos son responsables de los colores brillantes de los dulces, las bebidas deportivas y los productos horneados.

Incluso se utilizan en ciertas marcas de encurtidos, salmón ahumado y aderezo para ensaladas, así como en medicamentos.

De hecho, el consumo de colorantes alimentarios artificiales ha aumentado en un 500% en los últimos 50 años, y los niños son los mayores consumidores.

Se ha afirmado que los colorantes artificiales causan graves efectos secundarios, como la hiperactividad en los niños, así como el cáncer y las alergias.

El tema es muy controvertido y hay muchas opiniones contradictorias sobre la seguridad de los colorantes alimentarios artificiales. Este artículo separa la realidad de la ficción.

¿Qué son los colorantes alimentarios?

Los colorantes alimentarios son sustancias químicas que se desarrollaron para mejorar el aspecto de los alimentos dándoles un colorante artificial.

La gente ha añadido colorantes a los alimentos durante siglos, pero los primeros colorantes alimentarios artificiales se crearon en 1856 a partir del alquitrán de hulla.

Hoy en día, los colorantes alimentarios están hechos de petróleo.

A lo largo de los años, se han desarrollado cientos de colorantes artificiales para alimentos, pero la mayoría de ellos se han encontrado tóxicos. Sólo hay un puñado de colorantes artificiales que todavía se utilizan en los alimentos.

Los fabricantes de alimentos a menudo prefieren los colorantes artificiales para alimentos a los colorantes naturales para alimentos, como el betacaroteno y el extracto de remolacha, porque producen un color más vibrante.

Sin embargo, hay bastante controversia con respecto a la seguridad de los colorantes artificiales para alimentos.Todos los colorantes artificiales que se utilizan actualmente en los alimentos han sido sometidos a pruebas de toxicidad en estudios con animales

Las agencias reguladoras, como la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA) y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), han concluido que los colorantes no presentan riesgos significativos para la salud.Es interesante que algunos colorantes alimentarios se consideran seguros en un país, pero están prohibidos para el consumo humano en otro, lo que hace que sea extremadamente confuso evaluar su seguridad.

Conclusión: Los tintes artificiales para alimentos son sustancias derivadas del petróleo que dan color a los alimentos. La seguridad de estos tintes es altamente controversial.

Tintes artificiales actualmente usados en alimentos

Los siguientes tintes para alimentos están aprobados para su uso tanto por la EFSA como por la FDA:

  • Rojo No.3 (Eritrosina): Un colorante rojo cereza comúnmente usado en dulces, paletas y geles para decorar pasteles
  • Rojo No.40 (Rojo Allura): Un colorante rojo oscuro que se utiliza en bebidas deportivas, caramelos, condimentos y cereales.
  • Amarillo No.5 (Tartrazina): Un colorante amarillo limón que se encuentra en dulces, refrescos, patatas fritas, palomitas de maíz y cereales.
  • Amarillo No.6 (Amarillo del atardecer): Un colorante amarillo anaranjado que se utiliza en dulces, salsas, productos horneados y frutas en conserva.
  • Azul No.1 (Azul brillante): Un colorante azul verdoso que se utiliza en helados, guisantes en lata, sopas empaquetadas, paletas y glaseados.
  • Azul No.2 (Carmín índigo): Un colorante azul real que se encuentra en dulces, helados, cereales y bocadillos.’, ‘

Los colorantes alimentarios más populares son el Rojo 40, el Amarillo 5 y el Amarillo 6. Estos tres constituyen el 90% de todos los colorantes alimentarios utilizados en los EE.UU.

Algunos otros colorantes están aprobados en algunos países, pero están prohibidos en otros.Verde No.3, también conocido como Fast Green, está aprobado por la FDA pero prohibido en Europa.

El amarillo de quinoleína, la carmoina y el ponceau son ejemplos de colorantes alimentarios permitidos en la UE pero prohibidos en los EE.UU.

En resumen: Hay seis colorantes artificiales para alimentos que están aprobados por la FDA y la EFSA. El rojo 40, el amarillo 5 y el amarillo 6 son los más comunes.

Los colorantes para alimentos pueden causar hiperactividad en niños sensibles

En 1973, un alergólogo pediátrico afirmó que la hiperactividad y los problemas de aprendizaje en los niños eran causados por los colorantes y conservantes artificiales para alimentos.

En ese momento, había muy poca ciencia para respaldar su afirmación, pero muchos padres adoptaron su filosofía.

El médico introdujo una dieta de eliminación como tratamiento para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). La dieta elimina todos los colorantes artificiales de los alimentos, junto con algunos otros ingredientes artificiales.

Uno de los primeros estudios, publicado en 1978, no encontró cambios en el comportamiento de los niños cuando se les dio una dosis de colorantes alimentarios artificiales.

Desde entonces, varios estudios han encontrado una pequeña pero significativa asociación entre los colorantes alimentarios artificiales y la hiperactividad en los niños.

Un estudio clínico encontró que la eliminación de los colorantes alimentarios artificiales de la dieta, junto con un conservante llamado benzoato de sodio, redujo significativamente los síntomas de hiperactividad.

Un pequeño estudio encontró que el 73% de los niños con TDAH mostraron una disminución de los síntomas cuando se eliminaron los colorantes alimentarios artificiales y los conservantes.

Otro estudio encontró que los colorantes alimentarios, junto con el benzoato de sodio, aumentaban la hiperactividad tanto en los niños de 3 años como en un grupo de 8 y 9 años.

Sin embargo, debido a que estos participantes del estudio recibieron una mezcla de ingredientes, es difícil determinar qué causó la hiperactividad.

La tartrazina, también conocida como Amarillo 5, ha sido asociada con cambios de comportamiento incluyendo irritabilidad, inquietud, depresión y dificultad para dormir .

Además, un análisis de 15 estudios realizados en el 2004 concluyó que los colorantes alimentarios artificiales sí aumentan la hiperactividad en los niños .

Sin embargo, parece que no todos los niños reaccionan de la misma manera a los colorantes alimentarios.

Aunque se han observado efectos de los colorantes alimentarios en niños con y sin TDAH, algunos niños parecen ser mucho más sensibles a los colorantes que otros.

A pesar de esto, tanto la FDA como la EFSA han declarado que actualmente no hay suficiente evidencia para concluir que los colorantes alimentarios artificiales son inseguros.

Sus agencias reguladoras trabajan bajo la premisa de que una sustancia es segura hasta que se pruebe que es dañina.Sin embargo, ciertamente existen pruebas suficientes para suscitar cierta preocupación.

Curiosamente, en 2009 el gobierno británico comenzó a animar a los fabricantes de alimentos a encontrar sustancias alternativas a los colorantes alimentarios. A partir de 2010, en el Reino Unido se exige una advertencia en la etiqueta de cualquier alimento que contenga colorantes alimentarios artificiales.

Conclusión: Los estudios sugieren que existe una pequeña pero significativa asociación entre los colorantes alimentarios artificiales y la hiperactividad en los niños. Algunos niños parecen ser más sensibles a los colorantes que otros.

¿Los colorantes alimentarios causan cáncer?’, ‘

La seguridad de los tintes artificiales para alimentos es altamente controversial.

Sin embargo, los estudios que han evaluado la seguridad de los tintes para alimentos son estudios a largo plazo en animales.

De manera interesante, los estudios que utilizaron Azul 1, Rojo 40, Amarillo 5 y Amarillo 6 no encontraron evidencia de efectos causantes de cáncer .

No obstante, otros colorantes podrían ser más preocupantes.

Preocupaciones sobre el Azul 2 y el Rojo 3

Un estudio animal sobre el Azul 2 encontró un incremento estadísticamente significativo en los tumores cerebrales en el grupo de dosis altas en comparación con los grupos de control, pero los investigadores concluyeron que no había suficiente evidencia para determinar si el Azul 2 causaba los tumores .

Otros estudios sobre Blue 2 no encontraron efectos adversos .

La eritrosina, también conocida como Red 3, es el colorante más controvertido. Las ratas macho a las que se les administró eritrosina tuvieron un mayor riesgo de tumores de tiroides .

Con base en esta investigación, la FDA emitió una prohibición parcial de la eritrosina en 1990, pero posteriormente eliminó la prohibición.Después de revisar la investigación, concluyeron que los tumores de la tiroides no eran causados directamente por la eritrosina.

En los EE.UU., el Rojo 3 ha sido reemplazado en su mayor parte por el Rojo 40, pero todavía se utiliza en las cerezas Maraschino, los dulces y las paletas.

Algunos tintes pueden contener contaminantes cancerígenos

Mientras que la mayoría de los tintes de alimentos no causaron ningún efecto adverso en los estudios de toxicidad, existe cierta preocupación sobre posibles contaminantes en los tintes.

El Rojo 40, el Amarillo 5 y el Amarillo 6 pueden contener contaminantes que son sustancias cancerígenas conocidas.La bencidina, el 4-aminobifenilo y el 4-aminoazobenceno son potenciales carcinógenos que se han encontrado en los colorantes alimentarios.

Estos contaminantes están permitidos en los colorantes porque están presentes en bajos niveles, que se presumen seguros.El consumo de colorantes alimentarios artificiales está aumentando, especialmente entre los niños. El consumo excesivo de colorantes alimentarios que contienen contaminantes podría suponer un riesgo para la salud. Sin embargo, con la excepción de Rojo 3, actualmente no hay pruebas convincentes de que los colorantes alimentarios artificiales causen cáncer.

Sin embargo, observe que la mayoría de los estudios que evalúan la seguridad de los colorantes alimentarios se realizaron hace décadas.

Desde entonces, la ingesta de colorantes ha aumentado drásticamente y a menudo se combinan múltiples colorantes alimentarios en un alimento, junto con otros conservantes.

Conclusión: Con la excepción de Rojo 3, no hay actualmente ninguna evidencia concluyente de que los colorantes alimentarios artificiales causen cáncer. Se necesita hacer más investigación basada en el consumo creciente de colorantes alimentarios.

¿Causan alergias los colorantes alimentarios?

Algunos colorantes alimentarios artificiales pueden causar reacciones alérgicas .

En múltiples estudios, se ha demostrado que el Amarillo 5 – también conocido como tartrazina – causa urticaria y síntomas de asma .

Curiosamente, las personas que tienen una alergia al ácido acetilsalicílico parecen ser más propensas a ser también alérgicas al Amarillo 5 .

En un estudio realizado en personas con urticaria o hinchazón crónica, el 52% tuvo una reacción alérgica a los colorantes alimentarios artificiales (40).

La mayoría de las reacciones alérgicas no son potencialmente mortales.Sin embargo, si tiene síntomas de una alergia, puede ser beneficioso eliminar los colorantes alimentarios artificiales de su dieta.

El rojo 40, el amarillo 5 y el amarillo 6 se encuentran entre los colorantes que se consumen con más frecuencia y son los tres que tienen más probabilidades de provocar una respuesta alérgica.

Conclusión: Algunos colorantes alimentarios artificiales, particularmente el Azul 1, el Rojo 40, el Amarillo 5 y el Amarillo 6, pueden causar reacciones alérgicas en individuos sensibles.’, ‘

¿Debe evitar los colorantes alimentarios?

La afirmación más preocupante sobre los colorantes alimentarios artificiales es que causan cáncer.

Sin embargo, la evidencia que apoya esta afirmación es débil.Con base en la investigación disponible actualmente, es poco probable que el consumo de colorantes alimentarios cause cáncer.

Ciertos colorantes alimentarios causan reacciones alérgicas en algunas personas, pero si usted no tiene ningún síntoma de una alergia, no hay razón para eliminarlos de su dieta.

La afirmación sobre los colorantes alimentarios que tiene la ciencia más sólida para respaldarla es la conexión entre los colorantes alimentarios y la hiperactividad en los niños.

Varios estudios han descubierto que los colorantes alimentarios aumentan la hiperactividad en los niños con y sin TDAH, aunque algunos niños parecen ser más sensibles que otros.

Si su hijo tiene un comportamiento hiperactivo o agresivo, puede resultar beneficioso eliminar los colorantes alimentarios artificiales de su dieta.

La razón por la que se utilizan los colorantes en los alimentos es para hacer que los alimentos se vean más atractivos. No existe ningún beneficio nutricional de los colorantes alimentarios.

Sin embargo, no hay suficiente evidencia que respalde que todo el mundo debería evitar los colorantes alimentarios artificiales.

Dicho esto, siempre ayuda a comer de manera saludable. Las mayores fuentes de colorantes en los alimentos son los alimentos procesados no saludables que tienen otros efectos negativos en la salud.

Eliminar los alimentos procesados de su dieta y concentrarse en alimentos integrales saludables mejorará su salud general y disminuirá drásticamente su ingesta de colorantes artificiales en el proceso.

Conclusión: Es probable que los colorantes de alimentos no sean peligrosos para la mayoría de las personas, pero evitar los alimentos procesados que contienen colorantes puede mejorar su salud en general.

Los alimentos integrales saludables están naturalmente libres de colorantes

La mejor manera de eliminar los colorantes de alimentos artificiales de su dieta es concentrarse en comer alimentos integrales y no procesados.

A diferencia de los alimentos procesados, la mayoría de los alimentos integrales son altamente nutritivos.

Aquí hay algunos alimentos que están naturalmente libres de colorantes:

  • Lácteos y huevos: Leche, yogur natural, queso, huevos, requesón.
  • Carne y aves: Pollo, carne de vacuno, cerdo y pescado frescos y sin marinar.
  • Nueces y semillas: Almendras sin sabor, nueces de macadamia, anacardos, nueces de nogal, semillas de girasol.
  • Frutas y verduras frescas: Todas las frutas y verduras frescas.
  • Granos: Avena, arroz integral, quinoa, cebada.
  • Legumbres: Frijoles negros, frijoles rojos, garbanzos, frijoles blancos, lentejas.

Si quiere evitar todos los colorantes en su dieta, siempre lea la etiqueta antes de comer un alimento. Algunos alimentos aparentemente saludables contienen colorantes artificiales.

En resumen: La mayoría de los alimentos enteros son altamente nutritivos y naturalmente libres de colorantes artificiales.

Mensaje para llevar a casa

No hay evidencia concluyente de que los colorantes de alimentos sean peligrosos para la mayoría de las personas.

Sin embargo, pueden causar reacciones alérgicas en algunas personas e hiperactividad en niños sensibles.

Sin embargo, la mayoría de los colorantes alimentarios se encuentran en alimentos procesados no saludables que deberían evitarse de todas formas.

En su lugar, concéntrese en comer alimentos integrales nutritivos que no contengan colorantes de forma natural.

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