Suplementos durante el embarazo: Lo que es seguro y lo que no

Suplementos durante el embarazo: Lo que es seguro y lo que no

El embarazo puede ser una de las experiencias más emocionantes y felices en la vida de una mujer.

Sin embargo, también puede ser un momento confuso y abrumador para algunas futuras madres.

El internet, las revistas y los anuncios inundan a las mujeres con consejos sobre cómo mantenerse saludables durante el embarazo.

Aunque la mayoría de las mujeres saben que los mariscos con alto contenido de mercurio, el alcohol y los cigarrillos están prohibidos durante el embarazo, muchas no saben que algunas vitaminas, minerales y suplementos herbales también deben evitarse

La información sobre qué suplementos son seguros y cuáles no, varía entre las distintas fuentes, lo que hace que las cosas sean más complicadas.

Este artículo analiza qué suplementos se consideran seguros para tomar durante el embarazo y explica por qué se deben evitar algunos suplementos.

¿Por qué tomar suplementos durante el embarazo?

Consumir los nutrientes adecuados es importante en cada etapa de la vida, pero es especialmente crítico durante el embarazo, ya que las mujeres embarazadas necesitan alimentarse a sí mismas y a sus bebés en crecimiento.

El embarazo aumenta la necesidad de nutrientes

Durante el embarazo, las necesidades de ingesta de macronutrientes de una mujer aumentan significativamente. Los macronutrientes incluyen los carbohidratos, las proteínas y las grasas.

Por ejemplo, la ingesta de proteínas debe aumentar de los 0,36 gramos por libra recomendados (0.8 gramos por kg) de peso corporal para las mujeres no embarazadas a 0,5 gramos por libra (1,1 gramos por kg) de peso corporal para las mujeres embarazadas (1)

Sin embargo, las necesidades de micronutrientes, que incluyen vitaminas, minerales y oligoelementos, aumentan aún más que las necesidades de macronutrientes.

Las vitaminas y los minerales apoyan el crecimiento de la madre y el feto en cada etapa del embarazo y se requieren para apoyar funciones críticas como el crecimiento celular y la señalización celular.

Mientras que algunas mujeres pueden satisfacer esta creciente demanda a través de una dieta bien planificada y densa en nutrientes, otras no lo hacen.

Algunas mujeres embarazadas pueden necesitar tomar suplementos de vitaminas y minerales por varias razones, incluyendo:

  • Deficiencias de nutrientes: Algunas mujeres pueden necesitar un suplemento después de que un análisis de sangre revele una deficiencia en una vitamina o un mineral. Corregir las deficiencias es crítico, ya que la escasez de nutrientes como el folato se ha relacionado con defectos de nacimiento.
  • Hiperémesis gravídica: Esta complicación del embarazo se caracteriza por náuseas y vómitos severos y puede llevar a la pérdida de peso y a deficiencias de nutrientes.
  • Restricciones dietéticas: Las mujeres que siguen dietas específicas, incluyendo las vegetarianas y las que tienen intolerancias alimentarias y alergias, pueden necesitar suplementos de vitaminas y minerales para prevenir las deficiencias de micronutrientes.
  • Tabaquismo: Aunque es absolutamente crítico que las madres eviten los cigarrillos durante el embarazo, aquellas que continúan fumando tienen una mayor necesidad de nutrientes específicos como la vitamina C y el folato.
  • Embarazos múltiples: Las mujeres que llevan más de un bebé tienen mayores necesidades de micronutrientes que las mujeres que llevan un bebé. La suplementación es a menudo necesaria para asegurar una nutrición óptima tanto para la madre como para sus bebés.
  • Mutaciones genéticas como el MTHFR: El MTHFR es un gen que convierte el folato en una forma que el cuerpo puede utilizar. Las mujeres embarazadas con esta mutación genética pueden necesitar una suplementación con una forma específica de folato para evitar complicaciones.
  • Dieta deficiente: Las mujeres que comen poco o eligen alimentos bajos en nutrientes pueden necesitar complementarse con vitaminas y minerales para evitar deficiencias.

Además, expertos como los del Congreso Americano de Obstetricia y Ginecología recomiendan que todas las mujeres embarazadas tomen un suplemento prenatal de vitaminas y ácido fólico.’, ‘Esto se aconseja para llenar los vacíos nutricionales y prevenir defectos de nacimiento como la espina bífida (9).

Por estas razones, muchas futuras mamás recurren a suplementos vitamínicos y minerales.

Suplementos herbales durante el embarazo

Además de los micronutrientes, los suplementos herbales son populares.

Un estudio encontró que alrededor del 15.4% de las mujeres embarazadas en los Estados Unidos usan suplementos herbales.

De manera alarmante, más del 25% de estas mujeres no informaron a su médico que las estaban tomando (10).

Aunque algunos suplementos herbales pueden ser seguros de tomar durante el embarazo, hay muchos más que podrían no serlo.

Aunque algunas hierbas pueden ayudar con complicaciones comunes del embarazo como las náuseas y el malestar estomacal, algunas pueden ser dañinas tanto para la madre como para el feto .

Desafortunadamente, no hay mucha investigación con respecto al uso de suplementos herbales por parte de las mujeres embarazadas y se desconoce mucho acerca de cómo los suplementos pueden afectar a las mujeres embarazadas.

Resumen Las mujeres embarazadas recurren a los micronutrientes y a los suplementos herbales por varias razones.

Suplementos considerados seguros durante el embarazo

Al igual que los medicamentos, todos los suplementos herbales y de micronutrientes deben ser aprobados y supervisados por su médico para asegurarse de que son necesarios y se toman en cantidades seguras.

Siempre compre vitaminas de una marca de confianza que se ofrezca a que sus productos sean evaluados por organizaciones externas como la Convención Farmacopea de los Estados Unidos (USP).

Esto asegura que las vitaminas cumplen con los estándares de calidad y son generalmente seguras para tomar.

1.Vitaminas prenatales

Las vitaminas prenatales son multivitaminas especialmente formuladas para satisfacer la mayor demanda de micronutrientes durante el embarazo.

Están pensadas para ser tomadas antes de la concepción y durante el embarazo y la lactancia.

Estudios de observación han demostrado que la suplementación con vitaminas prenatales reduce el riesgo de parto prematuro y preeclampsia. La preeclampsia es una complicación potencialmente peligrosa que se caracteriza por la hipertensión arterial y posiblemente por la presencia de proteínas en la orina.

Si bien las vitaminas prenatales no están destinadas a reemplazar una dieta saludable, pueden ayudar a prevenir las brechas nutricionales al proporcionar micronutrientes adicionales que tienen una alta demanda durante el embarazo.

Dado que las vitaminas prenatales contienen las vitaminas y los minerales que necesitan las mujeres embarazadas, es posible que no sea necesario tomar suplementos vitamínicos o minerales adicionales a menos que se lo sugiera su médico.

Las vitaminas prenatales suelen ser recetadas por los médicos y también están disponibles sin receta médica.

2.Folato

El folato es una vitamina B que desempeña un papel integral en la síntesis de ADN, la producción de glóbulos rojos y el crecimiento y desarrollo fetal (14).El ácido fólico es la forma sintética de folato que se encuentra en muchos suplementos y que se convierte en la forma activa de folato, L-metilfolato, en el cuerpo

Se recomienda que las mujeres embarazadas tomen 600 ug de folato o ácido fólico al día para reducir el riesgo de defectos del tubo neural y anormalidades congénitas como paladar hendido y defectos del corazón (15).’, ‘

En una revisión de cinco estudios aleatorios que incluyeron 6,105 mujeres, la suplementación con ácido fólico diariamente se asoció con una reducción del riesgo de defectos del tubo neural. No se observaron efectos secundarios negativos.

Aunque se puede obtener el folato adecuado a través de la dieta, muchas mujeres no consumen suficientes alimentos ricos en folato, lo que hace necesaria la suplementación .

Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que todas las mujeres en edad fértil consuman al menos 400 mg de folato o ácido fólico al día

Esto se debe a que muchos embarazos no son planificados y los defectos de nacimiento por deficiencia de folato pueden ocurrir muy temprano en el embarazo, incluso antes de que la mayoría de las mujeres sepan que están embarazadas.

Puede ser prudente para las mujeres embarazadas, especialmente aquellas con una mutación genética del MTHFR, elegir un suplemento que contenga L-metilfolato para asegurar la máxima absorción.

3.Hierro

La necesidad de hierro aumenta significativamente durante el embarazo, ya que el volumen sanguíneo de la madre aumenta casi un 50%.

El hierro es fundamental para el transporte de oxígeno y el crecimiento y desarrollo saludable del feto y la placenta.

La prevalencia de la deficiencia de hierro en las mujeres embarazadas en los Estados Unidos es de alrededor del 18%, y el 5% de estas mujeres son anémicas (20).

La anemia durante el embarazo se ha asociado con el parto prematuro, la depresión materna y la anemia infantil.

La ingesta recomendada de 27 mg de hierro por día puede ser satisfecha a través de la mayoría de las vitaminas prenatales. Sin embargo, las mujeres embarazadas con deficiencia de hierro o anemia necesitan dosis más altas de hierro, controladas por su médico.

Las mujeres embarazadas que no tienen deficiencia de hierro no deben tomar más de la ingesta recomendada de hierro para evitar efectos secundarios adversos, como estreñimiento, vómitos y niveles de hemoglobina anormalmente altos.

4.Vitamina D

Esta vitamina soluble en grasa es importante para la función inmunológica, la salud de los huesos y la división celular.La deficiencia de vitamina D durante el embarazo se ha relacionado con un mayor riesgo de cesárea, preeclampsia, parto prematuro y diabetes gestacional. La ingesta de vitamina D recomendada actualmente durante el embarazo es de 600 UI por día, pero algunos expertos sugieren que las necesidades de vitamina D durante el embarazo son mucho mayores.

Todas las mujeres embarazadas deben hablar con su médico sobre la posibilidad de detectar la deficiencia de vitamina D y la suplementación adecuada.

5.Magnesio

El magnesio es un mineral que participa en cientos de reacciones químicas en el cuerpo y desempeña funciones críticas en la función inmunológica, muscular y nerviosa (26).

La deficiencia de este mineral durante el embarazo puede aumentar el riesgo de hipertensión crónica y de parto prematuro.

Algunos estudios sugieren que la suplementación con magnesio puede reducir el riesgo de complicaciones como la restricción del crecimiento fetal y el parto prematuro.

6.Jengibre

La raíz de jengibre se utiliza comúnmente como una especia y suplemento herbal.

En forma de suplemento, se utiliza más comúnmente para tratar las náuseas causadas por el mareo, el embarazo o la quimioterapia.’, ‘

Una revisión de cuatro estudios sugirió que el jengibre es tanto seguro como efectivo para el tratamiento de las náuseas y los vómitos inducidos por el embarazo.

Las náuseas y los vómitos son comunes durante el embarazo, y hasta el 80% de las mujeres los experimentan en el primer trimestre de embarazo.

Aunque el jengibre puede ayudar a reducir esta desagradable complicación del embarazo, se necesita más investigación para identificar la dosis máxima segura.

7.Aceite de pescado

El aceite de pescado contiene DHA y EPA, dos ácidos grasos esenciales que son importantes para el desarrollo del cerebro del feto.

El suplemento de DHA y EPA en el embarazo podría estimular el desarrollo del cerebro del bebé y disminuir la depresión materna, aunque las investigaciones sobre este tema no son concluyentes.

Aunque los estudios de observación han demostrado una mejor función cognitiva en los hijos de las mujeres que se han suplementado con aceite de pescado durante el embarazo, varios estudios controlados han fracasado en mostrar un beneficio consistente.

Por ejemplo, un estudio que involucró a 2,399 mujeres no encontró diferencias en la función cognoscitiva de los infantes cuyas madres se habían complementado con cápsulas de aceite de pescado que contenían 800 mg de DHA por día durante el embarazo, en comparación con los infantes cuyas madres no lo hicieron.

Este estudio también encontró que la complementación con aceite de pescado no tuvo efecto sobre la depresión materna.Sin embargo, el estudio encontró que la complementación con aceite de pescado protegió contra el parto prematuro y alguna evidencia sugiere que el aceite de pescado puede beneficiar el desarrollo del ojo del feto. Los niveles de DHA materno son importantes para el desarrollo apropiado del feto y la complementación se considera segura.

Para obtener DHA y EPA a través de la dieta, se recomienda a las mujeres embarazadas que consuman dos o tres porciones de pescado bajo en mercurio como salmón, sardinas o abadejo por semana.

8.Probióticos

Con un creciente interés en la salud intestinal, muchas futuras mamás recurren a los probióticos.

Los probióticos son microorganismos vivos que se cree que benefician la salud digestiva.

Muchos estudios han demostrado que los probióticos son seguros de tomar durante el embarazo, y no se han identificado efectos secundarios dañinos, aparte de un riesgo extremadamente bajo de infección inducida por probióticos.

Además, varios estudios han demostrado que la suplementación con probióticos puede reducir el riesgo de diabetes gestacional, depresión posparto y eccema y dermatitis infantil.

La investigación sobre el uso de probióticos en el embarazo está en curso, y seguramente se descubrirá más sobre el papel de los probióticos en la salud materna y fetal.

Resumen Los suplementos como el folato, el hierro y las vitaminas prenatales se consideran seguros para las mujeres embarazadas. Es importante que siempre hable con su médico sobre cualquier suplemento, ya sea una vitamina, un mineral o una hierba.

Suplementos que deben evitarse durante el embarazo

Aunque los suplementos con algunos micronutrientes y hierbas son seguros para las mujeres embarazadas, muchos deben evitarse.

1.Vitamina A

Aunque esta vitamina es extremadamente importante para el desarrollo de la visión del feto y la función inmunológica, demasiada vitamina A puede ser dañina

Debido a que la vitamina A es soluble en grasa, el cuerpo almacena cantidades excesivas en el hígado.

Esta acumulación puede tener efectos tóxicos en el cuerpo que pueden causar daño al hígado, e incluso puede causar defectos de nacimiento en los bebés.

Por ejemplo, se ha demostrado que las cantidades excesivas de vitamina A durante el embarazo causan defectos de nacimiento congénitos (38).’, ‘

Entre las vitaminas prenatales y la dieta, las mujeres embarazadas deben ser capaces de obtener suficiente vitamina A, y no se aconseja la suplementación adicional.

2.Vitamina E

Esta vitamina soluble en grasa desempeña muchas funciones importantes en el cuerpo y está involucrada en la expresión de los genes y la función inmunológica (39).

Aunque la vitamina E es muy importante para la salud, se recomienda que las mujeres embarazadas no tomen suplementos con ella.

La suplementación con vitamina E no ha demostrado mejorar los resultados ni para las madres ni para los bebés y, en cambio, puede aumentar el riesgo de dolor abdominal y de ruptura prematura del saco amniótico (40)

3.

La cimicifuga es una planta que se utiliza para diversos propósitos, incluyendo el control de los sofocos y los calambres menstruales.

No es seguro tomar esta hierba durante el embarazo, ya que puede causar contracciones uterinas que podrían inducir un parto prematuro.

También se ha encontrado que la cimicifuga negra causa daño hepático en algunas personas (42).

4.Sello de oro

El sello de oro es una planta que se utiliza como suplemento alimenticio para tratar infecciones respiratorias y diarrea, aunque hay muy poca investigación sobre sus efectos y seguridad.

El sello de oro contiene una sustancia llamada berberina, que ha demostrado empeorar la ictericia en los bebés, y puede llevar a una condición llamada kernicterus, un tipo raro de daño cerebral que puede ser fatal .

Por estas razones, las mujeres embarazadas deben evitar el sello de oro.

5.Dong quai

El dong quai es una raíz que se ha usado por más de 1,000 años y es popular en la medicina china.

Aunque se utiliza para tratar todo tipo de problemas, desde los calambres menstruales hasta la presión arterial alta, faltan pruebas sobre su eficacia y seguridad.

Las mujeres embarazadas deben evitar el dong quai porque puede estimular las contracciones uterinas, lo que aumenta el riesgo de un posible aborto espontáneo (44).

6.Yohimbe

Yohimbe es un suplemento que se hace de la corteza de un árbol nativo de África.

Se usa como un remedio herbal para tratar una gama de condiciones desde la disfunción eréctil hasta la obesidad.

Esta hierba nunca debe usarse durante el embarazo, ya que se ha asociado con efectos secundarios peligrosos como presión arterial alta, ataques cardíacos y convulsiones.

7.Otros Suplementos Herbales Considerados Inseguros Durante el Embarazo:

  • Palma enana
  • Tanaceto
  • Trébol rojo
  • Angélica
  • Milenrama
  • Ajenjo
  • Azul Cohosh
  • Poleo
  • Efedra
  • Artemisa

Resumen Muchas vitaminas y sustancias vegetales no deben ser tomadas durante el embarazo.Siempre consulte a su médico antes de tomar cualquier micronutriente o suplemento herbal.

En resumen

El embarazo es una época de crecimiento y desarrollo, por lo que la salud y la nutrición son una prioridad máxima.

Aunque algunos suplementos pueden ser útiles durante el embarazo, muchos pueden causar efectos secundarios peligrosos tanto en las mujeres embarazadas como en sus bebés.

Es importante destacar que, si bien los suplementos con ciertas vitaminas y minerales pueden ayudar a llenar los vacíos nutricionales, los suplementos no están destinados a reemplazar una dieta y un estilo de vida saludables.

Nutrir su cuerpo con alimentos densos en nutrientes, así como hacer suficiente ejercicio y dormir y minimizar el estrés, es la mejor manera de asegurar un embarazo saludable para usted y su bebé.

Aunque los suplementos pueden ser necesarios y útiles en ciertas circunstancias, siempre consulte con su médico sobre las dosis, la seguridad y los posibles riesgos y beneficios.

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