¿Qué es el ajenjo y cómo se usa?

¿Qué es el ajenjo y cómo se usa?

El Ajenjo (Artemisia absinthium) es una hierba apreciada por su distintivo aroma, sabor herbáceo y supuestos beneficios para la salud.

Aunque es nativa de Europa, crece fácilmente en varios climas, incluyendo partes de Asia, África, Sudamérica y los Estados Unidos.

Tiene tallos aterciopelados de color blanco o verde-plateado, hojas de color amarillo-verdoso y flores bulbosas de color brillante o amarillo pálido.Todas las partes de la planta se han utilizado en prácticas medicinales tradicionales durante cientos de años

Obtuvo notoriedad por su uso en la absenta, un licor francés que era el favorito de muchos artistas del siglo XIX, incluido el pintor holandés Vincent Van Gogh, y que supuestamente causaba numerosos efectos adversos.Considerado durante mucho tiempo un alucinógeno y un veneno potencial, el ajenjo estuvo prohibido en los Estados Unidos durante casi un siglo, desde 1912 hasta 2007.

Este artículo proporciona una mirada detallada al ajenjo, revisando sus beneficios y usos, la información sobre las dosis y los posibles inconvenientes

Compuestos y propiedades químicas

El ajenjo se toma típicamente como un extracto o té. Su aceite está hecho de los tallos y hojas de la planta, mientras que un extracto o tintura puede utilizar toda la planta.

Estas formulaciones carecen de calorías, vitaminas o minerales, pero contienen numerosos compuestos vegetales, el más conocido de los cuales es la tujona .

Este compuesto se presenta en dos formas – alfa y beta-tujona, que difieren a nivel molecular. Aunque estas diferencias son pequeñas, son significativas porque la alfa-tujona se considera más tóxica.

Se cree que la tujona excita el cerebro al bloquear el ácido gamma aminobutírico (GABA), un neurotransmisor que tiene efectos calmantes en el sistema nervioso central.

Aunque este compuesto puede tener varios beneficios, consumir tujona en exceso es tóxico y se ha relacionado con convulsiones e incluso la muerte .

resumenEl compuesto vegetal más notable del ajenjo es la tuyona, que tiene algunos beneficios pero puede ser tóxico en exceso.

El compuesto vegetal más notable del ajenjo es la tuyona, que tiene algunos beneficios pero puede ser tóxico en exceso.

Beneficios y usos del ajenjo

Además de su uso en el ajenjo y en otras bebidas alcohólicas, el ajenjo tiene muchas aplicaciones en las prácticas medicinales no occidentales, incluyendo la medicina tradicional china

A pesar de la reputación del ajenjo de causar alucinaciones, insomnio y convulsiones, el ajenjo no se considera un alucinógeno .

Aunque los altos contenidos de alcohol y tujona de la bebida pueden jugar un papel menor en estos efectos, esto no ha sido confirmado por la investigación formal, por lo que sus asociaciones históricas con estas condiciones mentales y físicas no son bien entendidas.

Puede aliviar el dolor

El Ajenjo ha sido largamente buscado por sus propiedades analgésicas y antiinflamatorias

Por ejemplo, esta hierba puede ayudar a aliviar la osteoartritis, una condición dolorosa resultante de la inflamación de las articulaciones.

En un estudio de 4 semanas en 90 adultos con osteoartritis de rodilla, la aplicación de un ungüento para la piel de ajenjo al 3% 3 veces al día ayudó a mejorar tanto los niveles de dolor como la función física.

Cabe señalar que la planta en sí nunca debe aplicarse directamente sobre la piel, ya que sus componentes están demasiado concentrados y pueden provocar quemaduras dolorosas.

Actualmente, no hay suficientes investigaciones para determinar si los tés o los extractos de ajenjo también reducen el dolor.

Puede combatir las infecciones parasitarias

El ajenjo se ha utilizado para tratar las lombrices intestinales desde el antiguo Egipto. Esta propiedad de lucha contra los parásitos se atribuye a la tujona .

Sin embargo, las pruebas para esta aplicación específica son en gran medida anecdóticas.

En particular, los estudios en animales y en tubos de ensayo indican que la hierba puede combatir las tenias y otros parásitos – aunque esta investigación puede no aplicarse a los seres humanos

Por lo tanto, es necesario realizar estudios más exhaustivos.

Tiene propiedades antioxidantes

Además de la tujona, otro notable compuesto de ajenjo es el chamazuleno.

  • Ciertas alergias. Si usted es alérgico a miembros de la familia de las Asteráceas, como la ambrosía y las caléndulas, también puede reaccionar al ajenjo, que pertenece a la misma familia botánica.

 

Las dosis altas de ajenjo pueden causar trastornos digestivos, insuficiencia renal, náuseas, vómitos y convulsiones.Sin embargo, es poco probable que experimentes estos efectos secundarios si lo tomas en pequeñas dosis, como las que se encuentran en el té (26, 27).

Cantidades muy grandes de esta hierba y otros productos que contienen tujona pueden ser fatales, aunque su dosis letal en humanos no ha sido establecida (28).

Además, puede causar quemaduras si se aplica directamente a tu piel. Si lo usas de manera tópica, asegúrate de usarlo sólo como ungüento o loción .

Finalmente, no debe tomar ninguna forma de ajenjo regularmente por más de 4 semanas. Esta duración se considera a largo plazo, y se desconoce la seguridad a largo plazo y los efectos secundarios de la hierba.

 Resumen: Debería evitar el ajenjo si está embarazada, amamantando o tomando ciertos medicamentos. Además, las personas con epilepsia y problemas renales no deben tomarlo. Se desconoce su seguridad a largo plazo.

Se debe evitar el ajenjo si se está embarazada, amamantando o tomando ciertos medicamentos. Además, las personas con epilepsia y problemas renales no deben tomarlo. Se desconoce su seguridad a largo plazo.

Formulaciones de ajenjo

Los tallos, hojas y flores de ajenjo generalmente se secan para preparar un té. Además, la hierba a veces se puede encontrar en forma de suplementos y mezclas de hierbas.

Para la aplicación en la piel, se extrae en un aceite esencial y se diluye en lociones o ungüentos.

Puedes comprar ajenjo seco – así como cápsulas, extractos y tinturas hechas de él – en línea.

Ten en cuenta que estos productos no están regulados por la FDA, por lo que debes buscar la verificación de terceros en la etiqueta.Esto significa que el suplemento ha sido probado y está libre de contaminantes e ingredientes ocultos.

Los laboratorios de pruebas de confianza incluyen NSF International, ConsumerLab.com, y USP.

También puede comprar la planta o sus semillas para cultivar en su jardín.

Resumen: El Ajenjo está disponible en varias formas, como té de hierbas, tintura, extracto, ungüento y loción.

El Ajenjo está disponible en varias formas, tales como té de hierbas, tintura, extracto, ungüento y loción.

La conclusión

El Ajenjo es una hierba amarga conocida por ser un ingrediente de la absenta.

Aunque no es alucinógena, su compuesto vegetal, la tujona, puede ser tóxica e incluso mortal en grandes cantidades.

De todos modos, el ajenjo puede ofrecer numerosos beneficios cuando se toma con moderación.Estos incluyen la lucha contra la inflamación y las infecciones parasitarias, así como el alivio del dolor.

Las personas que tienen epilepsia o están embarazadas, amamantando o tomando ciertos medicamentos deben evitar el ajenjo.

Como con cualquier suplemento, usted debe hablar con su proveedor de atención médica antes de usar el ajenjo, especialmente debido a que no se conocen sus efectos a largo plazo y las pautas específicas de dosificación.

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