5 Impresionantes beneficios del coco

5 Impresionantes beneficios del coco

El coco es el fruto de la palma de coco (Cocos nucifera).

Se utiliza por su agua, leche, aceite y su sabrosa carne.

Los cocos se han cultivado en las regiones tropicales durante más de 4.500 años, pero recientemente su popularidad ha aumentado por su sabor, usos culinarios y posibles beneficios para la salud (1).

Aquí hay 5 beneficios para la salud y la nutrición del coco.

Tipos de productos de coco

La carne blanca cruda dentro de un coco se conoce como el grano.Tiene una textura firme y un sabor delicioso y ligeramente dulce (2).

Si tiene un coco entero, puede raspar la carne cruda de la cáscara y comérselo. En su forma procesada, generalmente lo encontrará rebanado, raspado o rallado.

La leche y la crema de coco se elaboran presionando la carne cruda y rallada.

La carne de coco seca se suele rallar o raspar y se utiliza para cocinar u hornear, pero también se puede procesar y moler en harina.

De la carne también se extrae aceite de coco.

Resumen La carne de coco es sabrosa y ligeramente dulce, y se puede disfrutar cruda o seca.A diferencia de muchas otras frutas que son altas en carbohidratos, los cocos proporcionan principalmente grasa.

También contienen proteínas, varios minerales importantes y pequeñas cantidades de vitaminas B. Sin embargo, no son una fuente significativa de la mayoría de las otras vitaminas.

Los minerales del coco están involucrados en muchas funciones de tu cuerpo.Los cocos son especialmente ricos en manganeso, que es esencial para la salud de los huesos y el metabolismo de los carbohidratos, las proteínas y el colesterol.

También son ricos en cobre y hierro, que ayudan a formar glóbulos rojos, así como en selenio, un importante antioxidante que protege las células.

Aquí están los datos de nutrición para 1 taza (100 gramos) de carne de coco cruda y seca :

Mucha de la grasa del coco está en forma de triglicéridos de cadena media (MCT) .

Su cuerpo metaboliza los MCT de manera diferente a otros tipos de grasas, absorbiéndolos directamente de su intestino delgado y utilizándolos rápidamente para obtener energía .

Una revisión de los beneficios de los TCM en personas con obesidad encontró que estas grasas pueden promover la pérdida de grasa corporal cuando se consumen en lugar de las grasas saturadas de cadena larga de los alimentos de origen animal.

Resumen Aunque la carne de coco es alta en grasa, los TCM que contiene pueden ayudarle a perder el exceso de grasa corporal.’, ‘Podría beneficiar la salud cardíaca

Los estudios han encontrado que las personas que viven en las islas de Polinesia y que frecuentemente comen carne de coco tienen índices más bajos de enfermedades cardíacas que aquellos que siguen una dieta occidental

Sin embargo, los nativos de Polinesia también comen más pescado y menos alimentos procesados, así que no está claro si estos índices más bajos se deben a comer coco o a otros aspectos de su dieta.

Otro estudio en 1,837 mujeres filipinas encontró que aquellas que comían más aceite de coco no sólo tenían niveles más altos de colesterol HDL (bueno) sino también niveles más altos de colesterol LDL (malo) y triglicéridos .

En general, concluyó que el aceite de coco tiene un efecto neutral en los niveles de colesterol .

El consumo de aceite de coco virgen, que se extrae de la carne de coco seca, puede reducir la grasa de la barriga, lo cual es especialmente beneficioso porque el exceso de grasa en la barriga aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes .

Un estudio en 20 personas con obesidad encontró que el tamaño de la cintura de los participantes masculinos disminuyó en un promedio de aproximadamente 1 pulgada (cerca de 3 cm) después de que consumieron 1 onza (30 ml) de aceite de coco virgen diariamente durante 4 semanas. Las participantes femeninas no experimentaron una reducción significativa.

Sin embargo, en un estudio más largo, las mujeres que consumieron 1 onza (30 ml) de aceite de coco refinado diariamente durante 12 semanas experimentaron una reducción de 0.5 pulgadas (1.5 cm).Comer coco puede mejorar los niveles de colesterol y ayudar a disminuir la grasa del vientre, que es un factor de riesgo para las enfermedades del corazón.El coco es bajo en carbohidratos y alto en fibra y grasa, por lo que puede ayudar a estabilizar su azúcar en la sangre.

Un estudio en ratas encontró que el coco tiene efectos antidiabéticos, posiblemente debido a su contenido de arginina.La arginina es un aminoácido importante para el funcionamiento de las células pancreáticas, las cuales liberan la hormona insulina para regular sus niveles de azúcar en la sangre.

Cuando las ratas con diabetes fueron alimentadas con proteína hecha de carne de coco, sus niveles de azúcar en la sangre, de insulina y otros marcadores del metabolismo de la glucosa fueron mucho mejores que los de aquellas que no comieron proteína de coco.

Además, las células beta en su páncreas comenzaron a producir más insulina – una hormona que ayuda a regular el azúcar en la sangre.Los investigadores sospecharon que la mejora en la función de las células beta también se debía a las altas cantidades de arginina que se encuentran en el coco.

El alto contenido de fibra de la carne de coco también puede ayudar a retardar la digestión y mejorar la resistencia a la insulina, lo que también puede ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre.

Resumen El coco es bajo en carbohidratos y rico en aminoácidos, grasas saludables y fibra, lo que lo convierte en una gran opción para el control del azúcar en la sangre.

4.Contiene poderosos antioxidantes

La carne de coco contiene compuestos fenólicos, que son antioxidantes que pueden ayudar a proteger las células del daño oxidativo.Los principales compuestos fenólicos identificados incluyen (20):

  • ácido gálico
  • ácido cafeico
  • ácido salicílico
  • ácido p-cumárico

Las pruebas de laboratorio realizadas en la carne de coco han demostrado que tiene una actividad antioxidante y de eliminación de radicales libres (20).

Los polifenoles que se encuentran en ella pueden prevenir la oxidación del colesterol LDL (malo), haciendo menos probable la formación de placas en las arterias que pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

Algunos estudios en tubos de ensayo y en animales también han demostrado que los antioxidantes que se encuentran en el aceite de coco pueden ayudar a proteger las células del daño y la muerte causados por el estrés oxidativo y la quimioterapia.

Resumen Los cocos contienen antioxidantes polifenoles que pueden proteger sus células del daño, lo que puede reducir su riesgo de enfermedad.

5.’, ‘Fácil de añadir a tu dieta

El coco, en copos o rallado, añade un agradable sabor a los platos salados. Su textura carnosa y su sabor funcionan bien en curries, guisos de pescado, platos de arroz o incluso en camarones empanizados.

Ten en cuenta que algunas marcas contienen azúcar añadida, que puede que no quieras para los platos salados.

El coco rallado es excelente para hornear y añade un toque de dulzura natural y humedad a las galletas, panecillos y panes rápidos.

Una pizca de coco crudo añade algo de textura y sabor tropical a la avena.Revuelto en el pudín o el yogur, también es un delicioso refuerzo de calorías para alguien que quiere ganar peso.

La harina de coco se utiliza en la panadería como sustituto de la harina de trigo.No tiene gluten, no contiene nueces y es una opción popular para cualquiera que esté contando carbohidratos.

Debido a que no contiene granos, la harina también es buena para aquellos que están en la dieta paleo, la cual no permite productos de granos como la harina de trigo regular.

Sin embargo, la harina de coco se usa mejor en recetas que han sido probadas, ya que no sube como la harina de trigo y absorbe más líquido que otros tipos de harina.

Además, el aceite de coco es una deliciosa grasa estable al calor que se puede utilizar para hornear, saltear o asar.

Resumen El coco es versátil en la cocina y funciona bien tanto en alimentos dulces como salados. Es una gran elección para aquellos que siguen dietas bajas en carbohidratos, paleo, sin gluten o sin nueces.

Posibles desventajas

Debido a su alto contenido en grasa, los cocos también son ricos en calorías.

Dependiendo de tus necesidades calóricas y de tu ingesta, pueden promover el aumento de peso si no tienes en cuenta las calorías adicionales en otras partes de tu dieta.

Todavía no hay muchas investigaciones de buena calidad sobre el coco, el colesterol y las enfermedades cardíacas.Por lo tanto, aunque comer coco con moderación probablemente esté bien, deberías preguntarle a tu proveedor de atención médica si tienes riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Además, algunas personas son alérgicas a los cocos, aunque esto es poco frecuente. Si tienes esta alergia, deberías evitar el consumo de todos los productos derivados del coco.

Resumen El coco tiene muchas calorías, así que si está cuidando su peso, mantenga sus porciones pequeñas. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de su consumo si tiene el colesterol muy alto o está en riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.

Conclusión

El coco es una fruta con alto contenido de grasa que tiene una amplia gama de beneficios para la salud.

Estos incluyen proporcionarle antioxidantes que combaten enfermedades, promover la regulación del azúcar en la sangre y reducir ciertos factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Sin embargo, el coco tiene un alto contenido de grasa y calorías, así que tenga cuidado con el tamaño de sus porciones si está tratando de perder peso o necesita seguir una dieta baja en grasas.

Ya sea que lo coma crudo, seco o como harina, la carne de coco es deliciosa y fácil de incorporar tanto en platos dulces como salados.

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