EGCG (Epigallocatechin Gallate): Beneficios, dosis y seguridad

EGCG (Epigallocatechin Gallate): Beneficios, dosis y seguridad

El galato de epigalocatequina (EGCG) es un compuesto vegetal único que recibe mucha atención por su potencial impacto positivo en la salud.

Se cree que reduce la inflamación, ayuda a la pérdida de peso y ayuda a prevenir las enfermedades del corazón y del cerebro.

Este artículo analiza el EGCG, incluidos sus beneficios para la salud y sus posibles efectos secundarios.

¿Qué es el EGCG?

Conocido formalmente como galato de epigalocatequina, el EGCG es un tipo de compuesto vegetal denominado catequina.

El EGCG y otras catequinas relacionadas actúan como potentes antioxidantes que pueden proteger contra el daño celular causado por los radicales libres.

Los radicales libres son partículas altamente reactivas formadas en su cuerpo que pueden dañar sus células cuando su número es demasiado alto.

Además, las investigaciones sugieren que las catequinas como el EGCG pueden reducir la inflamación y prevenir ciertas condiciones crónicas, incluyendo las enfermedades del corazón, la diabetes y algunos cánceres.

El EGCG existe de forma natural en varios alimentos de origen vegetal, pero también está disponible como un suplemento dietético que se vende generalmente en forma de extracto.

Resumen El EGCG es un tipo de compuesto vegetal llamado catequina. Las investigaciones sugieren que las catequinas como el EGCG pueden desempeñar un papel en la protección de sus células contra el daño y la prevención de enfermedades.

Naturalmente se encuentra en varios alimentos

El EGCG es probablemente más conocido por su papel como el principal compuesto activo en el té verde.

De hecho, los numerosos beneficios para la salud asociados con el consumo de té verde son típicamente acreditados a su contenido de EGCG.

Aunque el EGCG se encuentra predominantemente en el té verde, también existe en pequeñas cantidades en otros alimentos, como (3):

  • Té: té verde, blanco, oolong y negro
  • Frutas: arándanos, fresas, moras, kiwis, cerezas, peras, melocotones, manzanas y aguacates
  • Nueces: nueces, pistachos y avellanas

Mientras que el EGCG es la catequina más investigada y potente, otros tipos como la epicatequina, la epigalocatequina y la epicatequina 3-galato pueden ofrecer beneficios similares.Además, muchas de ellas están más ampliamente disponibles en el suministro de alimentos .

El vino tinto, el chocolate negro, las legumbres y la mayoría de las frutas son algunos ejemplos de alimentos que ofrecen una fuerte dosis de catequinas promotoras de la salud .

Resumen El EGCG es más prevalente en el té verde pero también se encuentra en menores cantidades en otros tipos de té, frutas y algunas nueces.

Puede ofrecer poderosos beneficios para la salud

Estudios en tubos de ensayo, en animales y en humanos indican que el EGCG proporciona numerosos beneficios para la salud, incluyendo la reducción de la inflamación, la pérdida de peso y la mejora de la salud del corazón y del cerebro

En última instancia, se necesita más investigación para entender mejor cómo el EGCG puede ser utilizado como una herramienta preventiva o un tratamiento para la enfermedad, aunque los datos actuales son prometedores.’, ‘

Efectos antioxidantes y antiinflamatorios

Gran parte de la fama de EGCG proviene de su fuerte capacidad antioxidante y su potencial para reducir el estrés y la inflamación.

Los radicales libres son partículas altamente reactivas que pueden causar daño a sus células.

Como antioxidante, el EGCG protege las células del daño asociado al estrés oxidativo y suprime la actividad de las sustancias químicas pro-inflamatorias que se producen en el cuerpo, como el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa).

El estrés y la inflamación están vinculados a una variedad de enfermedades crónicas, incluyendo el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardíacas.

Por lo tanto, se cree que los efectos antiinflamatorios y antioxidantes del EGCG son una de las principales razones de sus amplias aplicaciones para la prevención de enfermedades .

Salud cardíaca

Las investigaciones sugieren que el EGCG en el té verde puede ayudar a la salud cardíaca al reducir la presión arterial, el colesterol y la acumulación de placa en los vasos sanguíneos, todos ellos factores de riesgo importantes para las enfermedades cardíacas.

En un estudio de 8 semanas en 33 personas, el consumo diario de 250 mg de extracto de té verde que contiene EGCG resultó en una reducción significativa del 4,5% del colesterol LDL (malo).

Un estudio separado en 56 personas encontró reducciones significativas en la presión arterial, el colesterol y los marcadores inflamatorios en aquellos que tomaron una dosis diaria de 379 mg de extracto de té verde durante 3 meses .

Aunque estos resultados son alentadores, se necesita más investigación para entender mejor cómo el EGCG en el té verde puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

La pérdida de peso

El EGCG también puede promover la pérdida de peso, especialmente cuando se toma junto con la cafeína que se encuentra naturalmente en el té verde.

Aunque muchos de los resultados de los estudios sobre el efecto del EGCG en el peso son inconsistentes, algunas investigaciones observacionales a largo plazo notaron que consumir cerca de 2 tazas (14.7 onzas o 434 ml) de té verde por día estaba asociado con una menor grasa corporal y peso .

Estudios adicionales en humanos han encontrado colectivamente que tomar 100-460 mg de EGCG junto con 80-300 mg de cafeína por al menos 12 semanas está relacionado con una pérdida de peso significativa y la reducción de la grasa corporal .

Aún así, los cambios en el peso o la composición corporal no se observan de manera consistente cuando el EGCG se toma sin cafeína.

Salud cerebral

Las primeras investigaciones sugieren que el EGCG en el té verde puede desempeñar un papel en la mejora de la función celular neurológica y la prevención de enfermedades cerebrales degenerativas.

En algunos estudios, las inyecciones de EGCG mejoraron significativamente la inflamación, así como la recuperación y regeneración de las células neuronales en ratones con lesiones en la médula espinal .

Adicionalmente, múltiples estudios de observación en humanos encontraron un vínculo entre una mayor ingesta de té verde y un menor riesgo de declive cerebral relacionado con la edad, así como de las enfermedades de Alzheimer y Parkinson.

Además, sigue sin estar claro si el EGCG específicamente o tal vez otros componentes químicos del té verde tienen estos efectos.

Se necesita más investigación para entender mejor si el EGCG puede prevenir o tratar eficazmente las enfermedades cerebrales degenerativas en los seres humanos.

Resumen El EGCG en el té verde puede ofrecer una variedad de beneficios para la salud, como la reducción de la inflamación, la pérdida de peso y la prevención de enfermedades del corazón y el cerebro.’, ‘Aún así, se necesita más investigación sobre su efectividad.

Dosis y posibles efectos secundarios

Aunque el EGCG ha sido estudiado durante décadas, sus efectos físicos son bastante variados.

Algunos expertos creen que esto puede ser debido a que el EGCG se degrada fácilmente en presencia de oxígeno y muchas personas no lo absorben de manera eficiente en el tracto digestivo .

La razón de esto no se entiende completamente, pero puede estar relacionada con el hecho de que una gran cantidad de EGCG pasa por alto el intestino delgado demasiado rápido y termina siendo degradada por las bacterias del intestino grueso .

Esto ha hecho que el desarrollo de recomendaciones de dosis específicas sea difícil.

Una sola taza (8 onzas o 250 ml) de té verde elaborado típicamente contiene cerca de 50-100 mg de EGCG.Las dosis usadas en estudios científicos son a menudo mucho más altas, pero las cantidades exactas han sido inconsistentes .

El consumo diario igual o superior a 800 mg de EGCG por día incrementa los niveles de transaminasas en la sangre, un indicador de daño hepático (17).

Un grupo de investigadores sugirió un nivel de consumo seguro de 338 mg de EGCG por día cuando se ingiere en forma de suplemento sólido (18).

Posibles efectos secundarios

Es importante notar que el EGCG no es 100% seguro o libre de riesgos.De hecho, los suplementos de EGCG han sido asociados con serios efectos secundarios, tales como :

  • insuficiencia hepática y renal
  • mareo
  • baja azúcar en la sangre
  • anemia

Algunos expertos teorizan que estos efectos negativos pueden estar relacionados con la contaminación tóxica de los suplementos y no con el EGCG en sí mismo, pero a pesar de ello, debe ser muy cauteloso si está considerando tomar este suplemento.

No se recomienda tomar dosis suplementarias de EGCG si está embarazada, ya que podría interferir con el metabolismo del folato – una vitamina B esencial para el crecimiento y desarrollo del feto – incrementando el riesgo de defectos de nacimiento como la espina bífida .

Aún no está claro si los suplementos de EGCG son seguros para las mujeres que están amamantando, así que probablemente sea mejor evitarlo hasta que haya más investigación disponible .

El EGCG también puede interferir con la absorción de algunos medicamentos recetados, incluyendo ciertos tipos de medicamentos reductores del colesterol y antipsicóticos .

Para garantizar la seguridad, siempre consulte con su médico antes de comenzar un nuevo suplemento alimenticio.

Resumen Actualmente no existe una recomendación clara de la dosis de EGCG, aunque se han utilizado 800 mg diarios durante un máximo de 4 semanas de forma segura en los estudios. Los suplementos de EGCG se han relacionado con efectos secundarios graves y pueden interferir con la absorción de los medicamentos.

El resultado final

El EGCG es un compuesto poderoso que puede beneficiar la salud al reducir la inflamación, ayudar a la pérdida de peso y prevenir ciertas enfermedades crónicas.

Es más abundante en el té verde pero también se encuentra en otros alimentos de plantas.

Cuando se toma como suplemento, el EGCG ha sido ocasionalmente asociado con serios efectos secundarios. La ruta más segura es consultar con su proveedor de salud antes de agregar el EGCG a su rutina para asegurarse de que este suplemento sea el adecuado para usted.

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