¿Es saludable el aceite de canola? Todo lo que necesitas saber

¿Es saludable el aceite de canola? Todo lo que necesitas saber

El aceite de canola es un aceite de base vegetal que se encuentra en innumerables alimentos.

Muchas personas han eliminado el aceite de canola de su dieta debido a las preocupaciones sobre sus efectos en la salud y los métodos de producción.

Sin embargo, puede que todavía se pregunte si es mejor usar o evitar el aceite de canola.

Este artículo le dice si el aceite de canola es bueno o malo para usted.

¿Qué es el aceite de canola?

Canola (Brassica napus L.) es un cultivo de semillas oleaginosas creado a través del cruce de plantas.

Los científicos en Canadá desarrollaron una versión comestible de la planta de colza, que â?” por sí sola â?” alberga compuestos tóxicos llamados ácido erúcico y glucosinolatos. El nombre âcanolaâ?” viene de â??Canadáâ? y âola,â? denotando aceite.

Aunque la planta de colza tiene un aspecto idéntico al de la colza, contiene diferentes nutrientes y su aceite es seguro para el consumo humano.

Desde que se creó la planta de colza, los fitomejoradores han desarrollado muchas variedades que mejoraron la calidad de las semillas y dieron lugar a un auge en la fabricación de aceite de colza.

La mayoría de los cultivos de colza están modificados genéticamente (OMG) para mejorar la calidad del aceite y aumentar la tolerancia de las plantas a los herbicidas (1).

De hecho, más del 90% de los cultivos de canola que se cultivan en los Estados Unidos son OGM.

Los cultivos de canola se usan para crear aceite y harina de canola, que se usa comúnmente como alimento para animales.

El aceite de canola también puede usarse como combustible alternativo al diesel y como componente de artículos hechos con plastificantes, como las llantas.

¿Cómo se hace?

Hay muchos pasos en el proceso de fabricación del aceite de canola.

De acuerdo con el Consejo de Canola de Canadá, este proceso implica los siguientes pasos (3):

Además, el aceite de canola que se convierte en margarina y manteca pasa por la hidrogenación, un proceso adicional en el que las moléculas de hidrógeno se bombean en el aceite para cambiar su estructura química.Este proceso hace que el aceite se solidifique a temperatura ambiente y extiende la vida útil, pero también crea grasas trans artificiales, que difieren de las grasas trans naturales que se encuentran en alimentos como los productos lácteos y cárnicos. Las grasas trans artificiales son perjudiciales para la salud y se han vinculado ampliamente a las enfermedades cardíacas, lo que ha llevado a muchos países a prohibir su uso en los productos alimenticios.

Resumen El aceite de canola es un aceite vegetal derivado de la planta de canola. El procesamiento de la semilla de canola implica el uso de químicos sintéticos que ayudan a extraer el aceite.

Contenido de nutrientes

Como la mayoría de los otros aceites, el canola no es una buena fuente de nutrientes.

Una cucharada (15 ml) de aceite de canola aporta :

  • Calorías: 124
  • Vitamina E: 12% del consumo diario de referencia (RDI)
  • Vitamina K: 12% del RDI

Aparte de las vitaminas E y K, el aceite de canola carece de vitaminas y minerales

Composición de ácidos grasos

El aceite de canola es frecuentemente promocionado como uno de los aceites más saludables debido a su bajo nivel de grasas saturadas.

Aquí está la composición de ácidos grasos del aceite de canola :

  • Grasa saturada: 7%
  • Grasa monoinsaturada: 64%
  • Grasa poliinsaturada: 28%

Las grasas poliinsaturadas del aceite de canola incluyen un 21% de ácido linoleico, más comúnmente conocido como ácido graso omega-6, y un 11% de ácido alfa-linolénico (ALA), un tipo de ácido graso omega-3 derivado de fuentes vegetales.

Muchas personas, especialmente aquellas que siguen dietas a base de plantas, dependen de fuentes de ALA para aumentar los niveles de las grasas omega-3 DHA y EPA, las cuales son críticas para la salud del corazón y del cerebro.’, ‘

Aunque su cuerpo puede convertir el ALA en DHA y EPA, las investigaciones demuestran que este proceso es altamente ineficiente. Aún así, el ALA tiene algunos beneficios propios, ya que puede reducir el riesgo de fracturas y proteger contra las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2.

Es importante señalar que los métodos de calentamiento utilizados durante la fabricación de la canola, así como los métodos de cocción a altas temperaturas como la fritura, tienen un impacto negativo en las grasas poliinsaturadas como el ALA.

Además, el aceite de canola puede contener hasta un 4,2% de grasas trans, pero los niveles son muy variables y generalmente mucho más bajos (11).

Las grasas trans artificiales son perjudiciales incluso en pequeñas cantidades, lo que llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a pedir la eliminación mundial de las grasas trans artificiales en los alimentos para el año 2023.

Resumen Aparte de las vitaminas E y K, el aceite de canola no es una buena fuente de nutrientes.El aceite de canola puede contener pequeñas cantidades de grasas trans, lo que es perjudicial para la salud.

Posibles desventajas

La canola es el segundo cultivo oleaginoso más grande del mundo y su uso en los alimentos sigue creciendo (13).

A medida que la canola se ha convertido en una de las fuentes de grasa más populares en la industria alimenticia comercial, han aumentado las preocupaciones sobre su impacto en la salud.

Alto contenido de grasas omega-6

Una desventaja del aceite de canola es su alto contenido de grasas omega-6.

Al igual que las grasas omega-3, las grasas omega-6 son esenciales para la salud y desempeñan funciones importantes en su cuerpo.

Sin embargo, las dietas modernas tienden a ser extremadamente altas en omega-6 â?” que se encuentran en muchos alimentos refinados â?” y bajas en omega-3 de los alimentos enteros, causando un desequilibrio que lleva a un aumento de la inflamación.

Mientras que la proporción más saludable de ingesta de grasas omega-6 y omega-3 es de 1:1, se estima que la dieta occidental típica es de alrededor de 15:1 .

Este desequilibrio está relacionado con una serie de enfermedades crónicas, como la enfermedad de Alzheimer, la obesidad y las enfermedades cardíacas.

La proporción entre los omega-6 y los omega-3 del aceite de canola es de 2:1, lo que no parece especialmente desproporcionado (18).Sin embargo, debido a que el aceite de canola se encuentra en tantos alimentos y es más alto en omega-6 que en omega-3, se cree que es una fuente importante de omega-6 en la dieta.

Para crear una proporción más equilibrada, debe reemplazar los alimentos procesados ricos en aceite de canola y otros aceites con fuentes naturales de alimentos integrales de omega-3, como los pescados grasos.

La mayoría de los alimentos OGM

Los alimentos OGM han sido modificados genéticamente para introducir o eliminar ciertas cualidades.

Por ejemplo, los cultivos de alta demanda, como el maíz y la canola, han sido modificados genéticamente para ser más resistentes a los herbicidas y a las plagas.

Aunque muchos científicos consideran que los alimentos OGM son seguros, abundan las preocupaciones sobre su impacto potencial en el medio ambiente, la salud pública, la contaminación de los cultivos, los derechos de propiedad y la seguridad alimentaria.

Más del 90% de los cultivos de canola en los Estados Unidos y Canadá han sido modificados genéticamente.

Aunque los alimentos OGM han sido aprobados para el consumo humano durante décadas, existen pocos datos sobre sus riesgos potenciales para la salud, lo que lleva a muchas personas a evitarlos.

La producción de aceite de canola implica un alto nivel de calor y exposición a sustancias químicas.

Considerado un aceite químicamente refinado, la canola pasa por etapas â como el blanqueado y desodorización â que implican un tratamiento químico.

De hecho, los aceites refinados â incluyendo los de canola, soya, maíz y palma â se conocen como aceites refinados, blanqueados y desodorizados (RBD).’, ‘

El refinado disminuye notablemente los nutrientes de los aceites, como los ácidos grasos esenciales, los antioxidantes y las vitaminas.

Aunque existen aceites de colza sin refinar y prensados en frío, la mayor parte de la colza en el mercado es altamente refinada y carece de los antioxidantes contenidos en los aceites sin refinar como el aceite de oliva virgen extra.

Resumen En su mayor parte, el aceite de canola es altamente refinado y OMG. También es una fuente rica en grasas omega-6, que podrían contribuir a la inflamación si se consumen en exceso.

¿Puede dañar la salud?

Aunque el aceite de canola es uno de los aceites más utilizados en la industria alimentaria, comparativamente existen pocos estudios a largo plazo sobre sus impactos en la salud.

Además, muchos estudios sobre sus supuestos beneficios para la salud están patrocinados por la industria del canola.

Sin embargo, algunas evidencias sugieren que el aceite de canola puede tener un impacto negativo en la salud.

Aumento de la inflamación

Varios estudios en animales relacionan el aceite de canola con el aumento de la inflamación y el estrés oxidativo.

El estrés oxidativo se refiere a un desequilibrio entre los radicales libres dañinos, que pueden causar inflamación, y los antioxidantes, que previenen o ralentizan el daño de los radicales libres.

En un estudio, las ratas alimentadas con una dieta de 10% de aceite de canola experimentaron disminuciones en varios antioxidantes y aumentos en los niveles de colesterol âbadâ LDL, en comparación con las ratas alimentadas con aceite de soja.

Además, la dieta de aceite de canola redujo significativamente la vida útil y condujo a aumentos considerables en la presión arterial.

Otro estudio reciente en ratas demostró que los compuestos formados durante el calentamiento del aceite de canola aumentaron ciertos marcadores inflamatorios .

Impacto en la memoria

Los estudios en animales también indican que el aceite de canola puede impactar negativamente en la memoria.

Un estudio en ratones encontró que la exposición crónica a una dieta rica en canola resultó en un daño significativo a la memoria y en incrementos sustanciales en el peso corporal .

En un estudio en humanos de un año de duración, 180 adultos mayores fueron asignados de forma aleatoria a una dieta de control rica en aceites refinados â? “incluyendo la colzaâ?” o a una dieta que sustituyó todos los aceites refinados por 20â30 ml de aceite de oliva virgen extra al dÃa.

Notablemente, aquellos en el grupo del aceite de oliva experimentaron una mejora en la función cerebral .

Impacto en la salud del corazón

Mientras que el aceite de canola es promovido como una grasa saludable para el corazón, algunos estudios discuten esta afirmación.

En un estudio del 2018, 2,071 adultos reportaron la frecuencia con la que usaban tipos específicos de grasa para cocinar.

Entre los participantes con sobrepeso u obesos, aquellos que usualmente usaban aceite de canola para cocinar eran más propensos a tener síndrome metabólico que aquellos que raramente o nunca lo usaban .El sÃndrome metabólico es un grupo de condiciones â?” azúcar alta en la sangre, exceso de grasa en el vientre, presión arterial alta y niveles altos de colesterol o triglicéridos â?” que ocurren juntos, incrementando su riesgo de enfermedad cardÃaca.

Los hallazgos del estudio del 2018 contrastaron con una revisión financiada por la industria que vinculó el consumo de aceite de canola con efectos benéficos sobre los factores de riesgo de enfermedades cardÃacas, tales como el colesterol total y los niveles de colesterol LDL âbadâ?”

Es importante notar que muchos de los estudios que sugieren beneficios para la salud del corazón para el aceite de canola usan menos aceite de canola refinado o aceite de canola sin calentar, no el tipo refinado comúnmente usado para cocinar a altas temperaturas.

Lo que es más, aunque muchas organizaciones de salud presionan para reemplazar las grasas saturadas con aceites vegetales insaturados como el de canola, no está claro si esto es benéfico para la salud cardÃaca.

En un análisis en 458 hombres, aquellos que reemplazaron las grasas saturadas con aceites vegetales insaturados tuvieron niveles más bajos de colesterol âbadâ??LDLâ?, pero Ãndices significativamente más altos de muerte, enfermedad cardÃaca y enfermedad de las arterias coronarias que el grupo de control.’, ‘

Además, una revisión reciente concluyó que es poco probable que el reemplazo de las grasas saturadas por aceites vegetales reduzca las enfermedades cardíacas, la muerte por enfermedades cardíacas o la mortalidad general.

Se necesitan más investigaciones sobre el aceite de canola y la salud cardíaca.

Resumen Algunos estudios sugieren que el aceite de canola puede aumentar la inflamación e impactar negativamente en la memoria y la salud cardíaca.Sin embargo, se necesitan más estudios.

Aceites de cocina alternativos

Está claro que se necesitan más investigaciones para entender completamente cómo el aceite de canola afecta a la salud.

Mientras tanto, muchos otros aceites proporcionan beneficios para la salud que están completamente respaldados por la evidencia científica.

Los siguientes aceites son estables al calor y pueden reemplazar el aceite de canola para varios métodos de cocina, como el salteado.

Tenga en cuenta que las grasas saturadas como el aceite de coco son la mejor opción cuando se usan métodos de cocina a altas temperaturas â?” como la fritura â?” ya que son menos propensos a la oxidación.El aceite de oliva es rico en compuestos antiinflamatorios, incluyendo antioxidantes de polifenol, que pueden prevenir enfermedades cardíacas y el deterioro mental. El aceite de coco es uno de los mejores aceites para cocinar a altas temperaturas y puede ayudar a aumentar el colesterol HDL.El aceite de aguacate es resistente al calor y contiene antioxidantes de carotenoides y polifenoles, que pueden beneficiar la salud del corazón.

Los siguientes aceites deben reservarse para aderezos de ensaladas y otros usos que no impliquen calor:

  • Aceite de linaza.Los estudios muestran que el aceite de linaza puede ayudar a reducir la presión arterial y disminuir la inflamación.
  • Aceite de nuez El aceite de nuez tiene un rico sabor a nuez y se ha demostrado que reduce los niveles altos de azúcar en la sangre y el colesterol.
  • Aceite de cáñamo El aceite de cáñamo es muy nutritivo y tiene un sabor a nuez perfecto para cubrir ensaladas.

Resumen Existen muchos reemplazos efectivos para el aceite de canola. Los aceites tolerantes al calor, como el de coco y el de oliva, pueden utilizarse para cocinar, mientras que los aceites de linaza, nuez y cáñamo pueden utilizarse en recetas que no impliquen calor.

Lo esencial

El aceite de canola es un aceite de semilla ampliamente utilizado en la cocina y en el procesamiento de alimentos.

Hay muchos hallazgos contradictorios e inconsistentes en las investigaciones sobre el aceite de canola.

Aunque algunos estudios lo vinculan con una mejora de la salud, muchos sugieren que causa inflamación y daña su memoria y su corazón.

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