Fluoruro: ¿Bueno o malo?

Fluoruro: ¿Bueno o malo?

El flúor es una sustancia química que se añade comúnmente a la pasta de dientes.

Tiene una capacidad única para prevenir la caries dental.

Por esta razón, el flúor ha sido ampliamente añadido a los suministros de agua para mejorar la salud dental.

Sin embargo, muchas personas están preocupadas por el daño potencial del exceso de ingesta.

Este artículo analiza en profundidad el flúor y examina cómo puede afectar a su salud.

¿Qué es el flúor?

El flúor es el ión negativo del elemento flúor y está representado por la fórmula química F-.

Se encuentra ampliamente en la naturaleza, en cantidades mínimas, y se encuentra de forma natural en el aire, el suelo, las plantas, las rocas, el agua dulce, el agua de mar y en muchos alimentos.

El flúor juega un papel importante en la mineralización de los huesos y los dientes, un proceso esencial para mantenerlos duros y fuertes.

De hecho, cerca del 99% del flúor del cuerpo se almacena en los huesos y dientes.

El flúor también es importante para la prevención de la caries dental, también conocida como caries. Por eso se ha añadido al suministro de agua de la comunidad en muchos países.

En resumen: El flúor es la forma ionizada del elemento flúor, es ampliamente distribuido en la naturaleza y apoya la mineralización de los huesos y dientes. El flúor también puede ayudar a prevenir las caries.

Fuentes de flúor

El flúor puede ser ingerido o aplicado tópicamente a sus dientes.

Estas son algunas de las principales fuentes de flúor:

  • Agua fluorada: Países como los EE.UU., el Reino Unido y Australia añaden flúor a sus suministros públicos de agua. En los EE.UU., el agua fluorada generalmente contiene 0,7 partes por millón (ppm).
  • Agua subterránea: El agua subterránea contiene fluoruro de forma natural, pero la concentración varía. Típicamente, está entre 0,01 y 0,3 ppm, pero en algunas áreas se presentan niveles peligrosamente altos. Esto puede causar serios problemas de salud (2).
  • Suplementos de fluoruro: Los suplementos de flúor se recomiendan para niños mayores de 6 meses de edad que tienen un alto riesgo de desarrollar caries y viven en áreas no fluoradas.
  • Algunos alimentos: Ciertos alimentos pueden ser procesados usando agua fluorada o pueden absorber el flúor del suelo. Las hojas de té, especialmente las viejas, pueden contener flúor en cantidades más altas que otros alimentos.
  • Productos para el cuidado dental: El flúor se añade a una serie de productos de cuidado dental en el mercado, como la pasta de dientes y los enjuagues bucales.

Conclusión: El agua fluorada es una fuente importante de fluoruro en muchos países. Otras fuentes incluyen el agua subterránea, los suplementos de fluoruro, algunos alimentos y los productos de cuidado dental.

El fluoruro ayuda a prevenir las caries dentales

La caries dental, también conocida como caries o deterioro de los dientes, es una enfermedad oral.

Es causada por la bacteria que vive en su boca.

Estas bacterias descomponen los carbohidratos y producen ácidos orgánicos que pueden dañar el esmalte de los dientes, la capa exterior del diente rica en minerales.

Este ácido puede llevar a la pérdida de minerales del esmalte, un proceso llamado desmineralización.

Cuando el reemplazo de los minerales, llamado remineralización, no sigue el ritmo de los minerales perdidos, se desarrollan las caries.’, ‘

El fluoruro puede ayudar a prevenir las caries dentales al :

  • Disminuyendo la desmineralización: El flúor puede ayudar a disminuir la pérdida de minerales del esmalte de los dientes.
  • Mejorando la remineralización: El flúor puede acelerar el proceso de reparación y ayudar a devolver los minerales al esmalte.
  • Inhibiendo la actividad bacteriana: El flúor es capaz de reducir la producción de ácido interfiriendo con la actividad de las enzimas bacterianas y también puede inhibir el crecimiento de las bacterias.

En los años 80, se demostró que el flúor es más efectivo en la prevención de las caries cuando se aplica directamente a los dientes.

En resumen: El flúor puede combatir las caries mejorando el equilibrio entre la ganancia y la pérdida de minerales del esmalte de los dientes. También puede inhibir la actividad de las bacterias orales dañinas.

La ingesta excesiva de flúor puede causar fluorosis

La ingesta excesiva de flúor durante largos períodos de tiempo puede causar fluorosis.

Existen dos tipos principales: fluorosis dental y fluorosis esquelética.

Fluorosis dental

La fluorosis dental se caracteriza por cambios visuales en la apariencia de los dientes

En las formas leves, los cambios aparecen como manchas blancas en los dientes y son en su mayoría un problema cosmético.los casos más severos son menos comunes, pero se asocian con manchas marrones y dientes debilitados.

La fluorosis dental sólo se produce durante la formación de los dientes en la infancia, pero el momento más crítico es antes de los dos años de edad.

Los niños que consumen demasiado flúor de múltiples fuentes durante un período de tiempo tienen un mayor riesgo de fluorosis dental.

Por ejemplo, pueden tragar pasta dental fluorada en grandes cantidades y consumir demasiado flúor en forma de suplemento, además de ingerir agua fluorada.

Los bebés que se nutren principalmente de fórmulas mezcladas con agua fluorada también pueden tener un mayor riesgo de desarrollar fluorosis dental leve.

En resumen: La fluorosis dental es una condición que altera la apariencia de los dientes, la cual en casos leves es un defecto cosmético y sólo ocurre en niños durante el desarrollo de los dientes.

Fluorosis esquelética

La fluorosis esquelética es una enfermedad ósea que implica la acumulación de flúor en el hueso durante muchos años.Los casos avanzados pueden causar eventualmente una alteración de la estructura ósea y calcificación de los ligamentos. La fluorosis esquelética es particularmente común en países como la India y China.

Allí, se asocia principalmente con el consumo prolongado de agua subterránea con altos niveles de flúor que se producen naturalmente, o más de 8 ppm.

Otras formas en que las personas en estas áreas ingieren flúor incluyen la quema de carbón en el hogar y el consumo de un tipo particular de té llamado té de ladrillo.

Observe que la fluorosis esquelética no es un problema en las regiones que añaden flúor al agua para la prevención de cavidades, ya que esta cantidad está estrechamente controlada.

La fluorosis esquelética sólo ocurre cuando las personas están expuestas a cantidades muy grandes de flúor durante largos períodos de tiempo.

En resumen: La fluorosis esquelética es una enfermedad dolorosa que puede cambiar la estructura ósea en casos severos. Es particularmente común en algunas regiones de Asia donde el agua subterránea tiene un alto contenido de flúor.

¿Tiene el flúor algún otro efecto dañino?

El flúor ha sido controversial por mucho tiempo.

Numerosos sitios web afirman que es un veneno que puede causar todo tipo de problemas de salud, incluyendo el cáncer.

Aquí están los problemas de salud más comunes que han sido asociados con el fluoruro y la evidencia detrás de ellos.

Fracturas de Huesos

Alguna evidencia indica que el fluoruro puede debilitar los huesos y elevar el riesgo de fracturas. Sin embargo, esto sólo sucede bajo condiciones específicas .’, ‘

Un estudio observó las fracturas óseas en poblaciones chinas con niveles variables de flúor natural. Las tasas de fractura se incrementaron cuando las personas estuvieron expuestas a niveles muy bajos o muy altos de flúor durante largos períodos de tiempo.

Por otra parte, el agua potable con alrededor de 1 ppm de flúor se relacionó con un menor riesgo de fracturas.

Conclusión: La ingesta muy baja y muy alta de flúor a través del agua potable puede aumentar el riesgo de fracturas óseas cuando se consume durante un largo período de tiempo. Se requiere más investigación.

Riesgo de cáncer

El osteosarcoma es un tipo de cáncer de hueso poco frecuente que suele afectar a los huesos más grandes del cuerpo y es más común en los individuos jóvenes, especialmente en los hombres.

Múltiples estudios han investigado la conexión entre el agua potable fluorada y el riesgo de osteosarcoma, pero la mayoría no han encontrado una relación clara.

Sin embargo, un estudio informó de una asociación entre la exposición al flúor durante la infancia y un mayor riesgo de cáncer de huesos entre los niños pequeños, pero no las niñas.

Para el riesgo de cáncer en general, no se ha encontrado ninguna asociación.

Conclusión: No existen pruebas concluyentes que sugieran que el agua fluorada aumente el riesgo de un tipo de cáncer de huesos poco frecuente llamado osteosarcoma, o cáncer en general.

Desarrollo cerebral deficiente

Existen algunas preocupaciones acerca de cómo el fluoruro afecta al cerebro humano en desarrollo.

Una revisión examinó 27 estudios observacionales realizados principalmente en China.

Los niños que vivían en áreas donde el fluoruro estaba presente en grandes cantidades en el agua tenían puntuaciones de CI más bajas, en comparación con los que vivían en áreas con concentraciones más bajas.

Sin embargo, el efecto fue relativamente pequeño, equivalente a siete puntos de CI. Los autores también señalaron que los estudios revisados eran de calidad insuficiente.

Conclusión: Una revisión de estudios observacionales, principalmente de China, encontró que el agua con altas cantidades de flúor puede tener un efecto negativo en las puntuaciones de CI de los niños, pero esto necesita ser estudiado mucho más a fondo.

La fluorización del agua es controvertida

La adición de flúor al agua potable pública es una práctica controvertida de décadas de antigüedad para reducir las caries.

La fluorización del agua comenzó en los EE.UU. en la década de 1940, y alrededor del 70% de la población de los EE.UU. recibe actualmente agua fluorada.

La fluorización es poco frecuente en Europa.Muchos países han decidido dejar de añadir flúor al agua potable pública debido a preocupaciones de seguridad y eficacia.

Muchas personas también se muestran escépticas sobre la eficacia de esta intervención. Algunos afirman que la salud dental no debe ser tratada con “medicación masiva”, sino que debe ser tratada a nivel individual.

Mientras tanto, muchas organizaciones de salud continúan apoyando la fluoración del agua y dicen que es una forma rentable de reducir las caries dentales.

Conclusión: La fluoración del agua es una intervención de salud pública que continúa siendo un tema de debate. Mientras que muchas organizaciones de salud la apoyan, algunas argumentan que esta práctica es inapropiada y equivale a “medicación masiva”

Mensaje para llevar a casa

Como con muchos otros nutrientes, el flúor parece ser seguro y efectivo cuando se usa y se consume en cantidades apropiadas.

Puede ayudar a prevenir las caries, pero ingerirlo en cantidades muy grandes a través del agua potable puede conducir a serios problemas de salud.

Sin embargo, esto es principalmente un problema en países con niveles naturalmente altos de flúor en el agua, como China e India.

La cantidad de flúor está estrictamente controlada en países que lo añaden intencionalmente al agua potable.

Mientras que algunos cuestionan la ética detrás de esta intervención de salud pública, es improbable que el agua comunitaria fluorada cause problemas de salud graves.

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