Por qué el colesterol alimenticio no importa (para la mayoría de las personas)

Por qué el colesterol alimenticio no importa (para la mayoría de las personas)

Descripción

Los niveles altos de colesterol en la sangre son un factor de riesgo conocido para las enfermedades del corazón.

Durante décadas, se le ha dicho a la gente que el colesterol dietético en los alimentos eleva los niveles de colesterol en la sangre y causa enfermedades cardíacas.

Esta idea puede haber sido una conclusión racional basada en la ciencia disponible hace 50 años, pero la evidencia mejor y más reciente no la apoya.

Este artículo examina de cerca las investigaciones actuales sobre el colesterol alimenticio y el papel que juega en los niveles de colesterol en la sangre y en las enfermedades cardíacas.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa, que se produce de forma natural en tu cuerpo.

Muchas personas piensan que el colesterol es perjudicial, pero la verdad es que es esencial para el funcionamiento de tu cuerpo.

El colesterol contribuye a la estructura de la membrana de cada célula de su cuerpo.

Su cuerpo también lo necesita para producir hormonas y vitamina D, así como para realizar otras funciones importantes. En pocas palabras, usted no podría sobrevivir sin él.

Su cuerpo produce todo el colesterol que necesita, pero también absorbe una cantidad relativamente pequeña de colesterol de ciertos alimentos, como huevos, carne y productos lácteos con mucha grasa.

Resumen El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa, que los humanos necesitan para sobrevivir. Su cuerpo produce colesterol y lo absorbe de los alimentos que usted come.

Colesterol y lipoproteínas

Cuando las personas hablan del colesterol en relación con la salud del corazón, generalmente no están hablando del colesterol en sí.

Se refieren a las lipoproteínas – las estructuras que transportan el colesterol en el torrente sanguíneo.

Las lipoproteínas están compuestas de grasa (lípidos) en el interior y de proteínas en el exterior.

Hay varios tipos de lipoproteínas, pero las dos más importantes para la salud del corazón son las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL).

La lipoproteína de baja densidad (LDL)

LDL comprende el 60-70% del total de las lipoproteínas de la sangre y es responsable de transportar las partículas de colesterol por todo el cuerpo.

Se suele denominar colesterol “malo”, ya que se ha relacionado con la aterosclerosis o la acumulación de placa en las arterias.

Tener mucho colesterol transportado por las lipoproteínas LDL se asocia con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas. De hecho, cuanto más alto sea el nivel, mayor será el riesgo.

Existen diferentes tipos de LDL, principalmente desglosados por tamaño, que a menudo se clasifican como LDL pequeña, LDL densa o LDL grande.

Los estudios muestran que las personas que tienen partículas pequeñas en su mayoría corren un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas que las que tienen partículas grandes en su mayoría.

Sin embargo, el tamaño de las partículas de LDL no es el factor de riesgo más importante, sino el número de ellas.Esta medición se denomina número de partículas de LDL, o LDL-P.

Generalmente, cuanto mayor sea el número de partículas de LDL que usted tenga, mayor será su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

La lipoproteína de alta densidad (HDL)

HDL recoge el exceso de colesterol en todo el cuerpo y lo lleva de vuelta al hígado, donde puede ser utilizado o excretado.

Algunas evidencias indican que el HDL protege contra la acumulación de placa dentro de las arterias .

A menudo se le llama colesterol “bueno”, ya que el hecho de que las partículas de HDL transporten el colesterol se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardíacas.

Resumen Las lipoproteínas son partículas que transportan el colesterol por todo el cuerpo.Un alto nivel de lipoproteínas LDL está asociado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, mientras que un alto nivel de lipoproteínas HDL reduce su riesgo.

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¿Cómo afecta el colesterol alimenticio al colesterol en la sangre?

La cantidad de colesterol en su dieta y la cantidad de colesterol en su sangre son cosas muy diferentes.

Aunque parezca lógico que comer colesterol elevaría los niveles de colesterol en la sangre, por lo general no funciona de esa manera.

El cuerpo regula estrictamente la cantidad de colesterol en la sangre controlando su producción de colesterol.

Cuando su consumo de colesterol en la dieta baja, su cuerpo produce más. Cuando usted come mayores cantidades de colesterol, su cuerpo produce menos. Debido a esto, los alimentos altos en colesterol dietético tienen muy poco impacto en los niveles de colesterol en la sangre en la mayoría de las personas.

Sin embargo, en algunas personas, los alimentos altos en colesterol elevan los niveles de colesterol en la sangre.Estas personas constituyen aproximadamente el 40% de la población y a menudo se les llama “hiperresponsables”, tendencia que se considera genética.

Aunque el colesterol dietético aumenta modestamente el LDL en estas personas, no parece aumentar su riesgo de enfermedades cardíacas.

Esto se debe a que el aumento general de las partículas de LDL refleja típicamente un aumento de las partículas grandes de LDL, no de las LDL pequeñas y densas.

Los hipersensibles también experimentan un aumento en las partículas de HDL, lo que compensa el aumento de LDL al transportar el exceso de colesterol de vuelta al hígado para su eliminación del cuerpo.

Como tal, mientras que los hipersensibles experimentan un aumento en los niveles de colesterol cuando aumentan su colesterol dietético, la proporción de colesterol LDL a HDL en estos individuos se mantiene igual y su riesgo de enfermedad cardíaca no parece aumentar.

Por supuesto, siempre hay excepciones en la nutrición, y algunos individuos pueden ver efectos adversos por comer más alimentos ricos en colesterol.

Resumen La mayoría de las personas pueden adaptarse a un consumo más alto de colesterol, por lo que el colesterol dietético tiene poco efecto en los niveles de colesterol en la sangre.

Colesterol alimentario y enfermedades cardíacas

Contrariamente a la creencia popular, las enfermedades cardíacas no sólo son causadas por el colesterol

Son muchos los factores que intervienen en la enfermedad, entre ellos la inflamación, el estrés oxidativo, la hipertensión arterial y el tabaquismo.

Mientras que la enfermedad cardíaca es a menudo impulsada por las lipoproteínas que transportan el colesterol, el colesterol dietético, en sí mismo, tiene poco o ningún efecto sobre esto.

Sin embargo, la cocción a altas temperaturas de los alimentos ricos en colesterol puede causar la formación de oxisteroles.

Los científicos han formulado la hipótesis de que los altos niveles de oxisteroles en la sangre pueden contribuir al desarrollo de enfermedades cardíacas, pero se necesitan más pruebas antes de que se pueda llegar a cualquier conclusión sólida.

Investigaciones de alta calidad no encuentran ninguna relación con las enfermedades cardíacas

Estudios de alta calidad han demostrado que el colesterol alimenticio no está asociado con un riesgo elevado de enfermedades cardíacas

Se han realizado muchas investigaciones sobre los huevos específicamente. Los huevos son una fuente significativa de colesterol alimenticio, pero varios estudios han demostrado que su consumo no está asociado con un riesgo elevado de enfermedades cardíacas.

Además, los huevos pueden incluso ayudar a mejorar sus perfiles de lipoproteínas, lo que podría reducir su riesgo.

Un estudio comparó los efectos de los huevos enteros y un sustituto del huevo sin yema en los niveles de colesterol.

Las personas que comieron tres huevos enteros al día experimentaron un mayor aumento en las partículas de HDL y una mayor disminución en las partículas de LDL que aquellos que consumieron una cantidad equivalente de sustituto del huevo .’, ‘

Sin embargo, es importante notar que el consumo de huevos puede representar un riesgo para las personas con diabetes, al menos en el contexto de una dieta occidental regular. Algunos estudios muestran un mayor riesgo de enfermedades cardíacas en personas con diabetes que consumen huevos.

Resumen El colesterol dietético no está relacionado con el riesgo de enfermedades cardíacas. Los alimentos altos en colesterol como el huevo han demostrado ser seguros y saludables.

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¿Debe evitar los alimentos con alto contenido de colesterol?

Durante años, se ha dicho a las personas que un consumo alto de colesterol puede causar enfermedades del corazón.

Sin embargo, los estudios mencionados anteriormente han dejado claro que no es así.

Muchos alimentos altos en colesterol también se encuentran entre los alimentos más nutritivos del planeta.

Estos incluyen la carne de res alimentada con pasto, los huevos enteros, los productos lácteos llenos de grasa, el aceite de pescado, los mariscos, las sardinas y el hígado.

Muchos de estos alimentos también son altos en grasa saturada.Los estudios sugieren que el reemplazo de las grasas saturadas en la dieta por grasas poliinsaturadas reduce el riesgo de enfermedades cardíacas.

El papel potencial de las grasas saturadas en el desarrollo de las enfermedades cardíacas es, por lo demás, controvertido.

Resumen La mayoría de los alimentos que son altos en colesterol son también súper nutritivos, incluyendo huevos enteros, aceite de pescado, sardinas e hígado.

Formas de reducir el colesterol alto en la sangre

Si usted tiene el colesterol alto, a menudo puede reducirlo a través de simples cambios en su estilo de vida.

Por ejemplo, perder peso extra puede ayudar a revertir el colesterol alto.

Varios estudios muestran que una modesta pérdida de peso de 5-10% puede reducir el colesterol y disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas en personas con exceso de peso .

También, muchos alimentos pueden ayudar a reducir el colesterol, como los aguacates, las legumbres, las nueces, los alimentos de soya, las frutas y las verduras.

Añadir estos alimentos a su dieta puede ayudar a reducir el colesterol y a disminuir el riesgo de enfermedades del corazón.

También es importante hacer actividad física. Los estudios han demostrado que el ejercicio mejora los niveles de colesterol y la salud del corazón.

Resumen En muchos casos, el colesterol alto se puede reducir haciendo cambios sencillos en el estilo de vida. Perder peso extra, aumentar la actividad física y llevar una dieta saludable puede ayudar a reducir el colesterol y mejorar la salud del corazón.

El resultado final

Los niveles altos de colesterol en la sangre son un factor de riesgo para las enfermedades del corazón.

Sin embargo, el colesterol dietético tiene poco o ningún efecto en los niveles de colesterol en la sangre en la mayoría de las personas.

Lo más importante es que no existe una relación significativa entre el colesterol que usted consume y su riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

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