¿Las deficiencias de nutrientes causan antojos?

¿Las deficiencias de nutrientes causan antojos?

Los antojos se definen como deseos o anhelos intensos, urgentes o anormales.

No sólo son muy comunes, sino que también es posible que sea una de las sensaciones más intensas que se pueden experimentar cuando se trata de la comida.

Algunos creen que los antojos son causados por deficiencias de nutrientes y los ven como la forma en que el cuerpo los corrige.

Otros insisten en que, a diferencia del hambre, los antojos son en gran medida lo que su cerebro quiere, más que lo que su cuerpo realmente necesita.

Este artículo explora si las deficiencias de nutrientes específicos causan antojos de alimentos.

Relación propuesta entre las deficiencias de nutrientes y los antojos

Un número creciente de personas creen que los antojos de alimentos son la forma subconsciente del cuerpo de llenar una necesidad nutricional.

Ellos asumen que cuando el cuerpo carece de un nutriente específico, naturalmente tiene antojos de alimentos que son ricos en ese nutriente.

Por ejemplo, los antojos de chocolate con frecuencia son culpados por los bajos niveles de magnesio, mientras que los antojos de carne o queso con frecuencia son vistos como una señal de bajos niveles de hierro o calcio.

Se cree que satisfacer sus antojos ayuda a su cuerpo a satisfacer sus necesidades de nutrientes y a corregir la deficiencia de nutrientes.

Resumen: Algunas personas creen que los antojos son la forma que tiene tu cuerpo de aumentar la ingesta de ciertos nutrientes que pueden estar faltando en tu dieta.

Deficiencias de nutrientes que pueden causar antojos

En algunos casos, los antojos pueden reflejar una ingesta insuficiente de ciertos nutrientes.

Pica

Un ejemplo particular es la pica, una condición en la que una persona tiene antojo de sustancias no nutritivas, como el hielo, la suciedad, la tierra, la ropa o la maicena, entre otras

La pica es más común en las mujeres embarazadas y los niños, y su causa exacta es actualmente desconocida, pero se cree que las deficiencias de nutrientes juegan un papel importante.

Los estudios observan que los individuos con síntomas de pica a menudo tienen bajos niveles de hierro, zinc o calcio y que, además, la suplementación con los nutrientes faltantes parece detener el comportamiento de la pica en algunos casos.

Dicho esto, los estudios también reportan casos de pica no relacionados con deficiencias de nutrientes, así como otros en los que la suplementación no detuvo el comportamiento de la pica.Por lo tanto, los investigadores no pueden decir definitivamente que las deficiencias de nutrientes causan antojos relacionados con la pica .

Deficiencia de sodio

El sodio juega un papel crítico en el mantenimiento del equilibrio de los fluidos del cuerpo y es necesario para la supervivencia.

Por esta razón, los antojos de alimentos altos en sodio y salados a menudo se piensa que significan que el cuerpo requiere más sodio.

De hecho, las personas con deficiencia de sodio suelen manifestar fuertes antojos de alimentos salados

De forma similar, las personas cuyos niveles de sodio en la sangre se han reducido intencionadamente, ya sea a través de diuréticos (diuréticos) o del ejercicio, también suelen manifestar una mayor preferencia por los alimentos o bebidas saladas

Por lo tanto, en algunos casos, los antojos de sal pueden ser causados por deficiencias de sodio o bajos niveles de sodio en la sangre.’, ‘

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las deficiencias de sodio son bastante raras. De hecho, el consumo excesivo de sodio es más común que el consumo insuficiente, especialmente en las partes desarrolladas del mundo.

Por lo tanto, el simple hecho de tener antojo de alimentos salados no significa necesariamente que tenga una deficiencia de sodio.

También hay pruebas de que el consumo regular de alimentos con alto contenido de sodio puede llevarle a desarrollar una preferencia por los alimentos salados.Esto puede crear antojos de sal en los casos en que la ingesta extra de sodio es innecesaria e incluso perjudicial para su salud.

Resumen: Los antojos de alimentos salados y sustancias no nutritivas como el hielo y la arcilla pueden ser causados por deficiencias de nutrientes.

Por qué las deficiencias pueden no estar relacionadas con el antojo

El antojo ha estado anecdóticamente relacionado con las deficiencias de nutrientes durante bastante tiempo

Sin embargo, cuando se examinan las pruebas, se pueden presentar varios argumentos en contra de esta teoría de “deficiencia de nutrientes”.

Los antojos son específicos de cada sexo

Según las investigaciones, los antojos de una persona y su frecuencia están parcialmente influenciados por el género

Por ejemplo, parece que las mujeres tienen hasta el doble de probabilidades de experimentar antojos de comida que los hombres

Las mujeres también son más propensas a tener antojos de alimentos dulces, como el chocolate, mientras que los hombres son más propensos a tener antojos de alimentos salados .

Quienes creen que las deficiencias de nutrientes provocan antojos suelen proponer que los antojos de chocolate son el resultado de una deficiencia de magnesio, mientras que los alimentos salados suelen estar relacionados con un consumo insuficiente de sodio o proteínas.

Sin embargo, existen pocas pruebas que apoyen las diferencias entre los sexos en cuanto al riesgo de deficiencia de cualquiera de estos nutrientes.

Un estudio informa que los hombres generalmente cumplen con el 66-84% de su ingesta diaria recomendada (RDI) de magnesio, mientras que las mujeres cumplen con alrededor del 63-80% de su RDI.

Además, hay poca evidencia que apoye que los hombres son más propensos a tener una deficiencia de sodio o proteína que las mujeres.De hecho, las deficiencias en cualquiera de estos nutrientes son muy raras en las partes desarrolladas del mundo.

Relación limitada entre los antojos y las necesidades de nutrientes

La suposición detrás de la teoría de la “deficiencia de nutrientes” es que aquellos con bajos consumos de ciertos nutrientes son más propensos a tener antojos de alimentos que contengan esos nutrientes .

Sin embargo, existen pruebas de que no siempre es así.

Un ejemplo es el embarazo, durante el cual el desarrollo del bebé puede duplicar las necesidades de ciertos nutrientes.

La hipótesis de la “deficiencia de nutrientes” predeciría que las mujeres embarazadas tendrían antojos de alimentos ricos en nutrientes, especialmente durante las últimas etapas del desarrollo del bebé, cuando las necesidades de nutrientes son mayores.’, ‘

Sin embargo, los estudios reportan que las mujeres tienden a tener antojos de comidas rápidas con alto contenido de carbohidratos y grasas durante el embarazo, en lugar de alternativas ricas en nutrientes.

Además, los antojos de comida tienden a surgir durante la primera mitad del embarazo, lo que hace poco probable que sean causados por una mayor necesidad calórica .

Los estudios de pérdida de peso proporcionan argumentos adicionales en contra de la teoría de “deficiencia de nutrientes”.

En un estudio de pérdida de peso, las participantes que siguieron una dieta baja en carbohidratos durante dos años reportaron antojos mucho menores de alimentos ricos en carbohidratos que aquellas que siguieron una dieta baja en grasas.

De manera similar, los participantes que siguieron dietas bajas en grasa durante el mismo período reportaron menos antojos de alimentos altos en grasa .

En otro estudio, las dietas líquidas muy bajas en calorías disminuyeron la frecuencia de los antojos en general .

Si los antojos fueran realmente causados por un bajo consumo de ciertos nutrientes, se esperaría el efecto opuesto.

Los antojos son generalmente muy específicos y a menudo no se satisfacen comiendo otra cosa que no sea el alimento anhelado.

Sin embargo, la mayoría de las personas tienden a anhelar alimentos ricos en carbohidratos y grasas, en lugar de alimentos integrales nutritivos (20).

Por lo tanto, los alimentos anhelados no son a menudo la mejor fuente de los nutrientes comúnmente asociados con el antojo.

Por ejemplo, los antojos de queso son a menudo vistos como la forma en que el cuerpo compensa una ingesta insuficiente de calcio.

Sin embargo, el antojo de alimentos como el tofu tendría más probabilidades de corregir una deficiencia de calcio, ya que ofrece hasta el doble de calcio por una porción de 1 onza (28 gramos) (21).

Además, se podría argumentar que las personas con deficiencias de nutrientes se beneficiarían al anhelar una mayor variedad de alimentos que contengan el nutriente requerido, en lugar de una sola fuente.

Por ejemplo, sería más eficaz para las personas con deficiencia de magnesio desear también nueces y judías ricas en magnesio, en lugar de sólo chocolate ().

Resumen: Los argumentos anteriores proporcionan pruebas con base científica de que las deficiencias de nutrientes no suelen ser la causa principal de los antojos.

Otras causas probables para sus antojos

Los antojos son probablemente causados por factores distintos a las deficiencias de nutrientes

Pueden ser explicados por los siguientes motivos físicos, psicológicos y sociales:

  • Pensamientos reprimidos: Ver ciertos alimentos como “prohibidos” o tratar activamente de suprimir su deseo de comerlos, a menudo intensifica los antojos por ellos.
  • Asociaciones de contexto: En algunos casos, el cerebro asocia el comer un alimento con un cierto contexto, como el comer palomitas de maíz durante una película, lo cual puede crear un antojo por ese alimento específico la próxima vez que aparezca el mismo contexto.
  • Estado de ánimo específico: Los antojos de comida pueden ser desencadenados por estados de ánimo específicos. Un ejemplo son las “comidas de consuelo”, que a menudo se anhelan cuando se quiere superar un estado de ánimo negativo.
  • Altos niveles de estrés: Los individuos estresados a menudo reportan experimentar más antojos que los individuos no estresados.’, ‘
  • Sueño insuficiente: Dormir muy poco puede alterar los niveles hormonales, lo que puede aumentar la probabilidad de que se produzcan antojos.
  • Mala hidratación: Beber muy poca agua u otros líquidos puede promover el hambre y los antojos en algunas personas.
  • Insuficiente proteína o fibra: Comer muy poco de cualquiera de los dos puede aumentar el hambre y los antojos.

Resumen: Los antojos pueden ser causados por una variedad de señales físicas, psicológicas o sociales que no tienen nada que ver con las deficiencias de nutrientes.

Cómo reducir los antojos

Las personas que experimentan frecuentemente antojos pueden intentar las siguientes estrategias para reducirlos.

Para empezar, saltarse las comidas y no beber suficiente agua puede provocar hambre y antojos.

Por lo tanto, consumir comidas regulares y nutritivas y mantenerse bien hidratado puede disminuir la probabilidad de que se produzcan antojos .

Además, dormir lo suficiente y realizar con regularidad actividades que alivien el estrés como el yoga o la meditación pueden ayudar a reducir la probabilidad de que se produzcan antojos.

En el caso de que aparezca un antojo, podría ser útil intentar identificar su desencadenante.

Por ejemplo, si tiende a tener antojos de comida como una forma de superar un estado de ánimo negativo, intente encontrar una actividad que le proporcione la misma sensación de ánimo que la comida.

O si está acostumbrado a recurrir a las galletas cuando se aburre, intente participar en una actividad que no sea comer para reducir su aburrimiento.Llamar a un amigo o leer un libro son algunos ejemplos, pero encuentre lo que le funciona.

Si un antojo persiste a pesar de sus esfuerzos por eliminarlo, reconózcalo y permítase el lujo de hacerlo de forma consciente.

Disfrutar de la comida que se le antoja mientras enfoca todos sus sentidos en la experiencia de degustación puede ayudarle a satisfacer su antojo con una cantidad menor de comida.

Finalmente, una proporción de personas que experimentan antojos consistentes de ciertos alimentos pueden en realidad sufrir de adicción a la comida.

La adicción a la comida es una condición en la que el cerebro de las personas reacciona a ciertos alimentos de una forma similar a la de los cerebros de aquellos que son adictos a las drogas (37).

Aquellos que sospechen que sus antojos son causados por la adicción a la comida deben buscar ayuda y encontrar posibles opciones de tratamiento.

Para más información, este artículo enumera 11 formas de detener y prevenir los antojos.

Resumen: Los consejos anteriores tienen el propósito de ayudar a reducir los antojos y ayudarle a lidiar con ellos si aparecen.

El resultado final

A menudo se cree que los antojos son la forma que tiene el cuerpo de mantener el equilibrio de los nutrientes

Aunque las deficiencias de nutrientes pueden ser la causa de ciertos antojos, esto sólo es cierto en una minoría de casos.

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