¿Qué es el benzoato de sodio? Todo lo que necesitas saber

¿Qué es el benzoato de sodio? Todo lo que necesitas saber

El benzoato de sodio es un conservante que se agrega a algunos refrescos, alimentos empacados y productos de cuidado personal para prolongar la vida útil.

Algunas personas afirman que este aditivo artificial es inofensivo, mientras que otras lo relacionan con el cáncer y otros problemas de salud.

Este artículo ofrece una descripción detallada del benzoato de sodio, incluyendo sus usos y posibles preocupaciones de seguridad.

¿Qué es el benzoato de sodio?

El benzoato de sodio es más conocido como un conservante utilizado en alimentos y bebidas procesadas para prolongar la vida útil, aunque tiene otros usos.

Es un polvo inodoro y cristalino elaborado mediante la combinación de ácido benzoico e hidróxido de sodio.El ácido benzoico es un buen conservante por sí solo, y al combinarlo con el hidróxido de sodio ayuda a que se disuelva en los productos (1).

El benzoato de sodio no se produce de forma natural, pero el ácido benzoico se encuentra en muchas plantas, incluyendo la canela, el clavo, los tomates, las bayas, las ciruelas, las manzanas y los arándanos.

Además, ciertas bacterias producen ácido benzoico al fermentar productos lácteos como el yogur .

Resumen El benzoato de sodio es un compuesto hecho por el hombre.Se conoce mejor como conservante de alimentos, aunque tiene varios otros usos.

Varios usos en diferentes industrias

Además de su uso en alimentos y bebidas procesados, el benzoato de sodio también se añade a algunos medicamentos, cosméticos, productos de cuidado personal y productos industriales.

He aquí una mirada más cercana a sus muchas funciones.

Alimentos y bebidas

El benzoato de sodio es el primer conservante que la FDA permitió en los alimentos y todavía es un aditivo alimentario ampliamente utilizado.Está clasificado como Generally Recognized As Safe (GRAS), lo que significa que los expertos lo consideran seguro cuando se utiliza según lo previsto ().

Está aprobado internacionalmente como aditivo alimentario y se le asigna el número de identificación 211. Por ejemplo, está listado como E211 en los productos alimentarios europeos (5).

El benzoato de sodio inhibe el crecimiento de bacterias, moho y otros microbios potencialmente dañinos en los alimentos, evitando así su deterioro.Es particularmente efectivo en alimentos ácidos

Por lo tanto, se usa comúnmente en alimentos como soda, jugo de limón embotellado, encurtidos, jalea, aderezo para ensaladas, salsa de soya y otros condimentos

Medicamentos

El benzoato de sodio se usa como conservante en algunos medicamentos de venta libre y con receta, particularmente en medicamentos líquidos como el jarabe para la tos.

Además, puede ser un lubricante en la fabricación de píldoras y hace que las tabletas sean transparentes y suaves, ayudándolas a descomponerse rápidamente después de que usted las ingiera (1).

Por último, se pueden prescribir cantidades más grandes de benzoato de sodio para tratar los niveles elevados de amoníaco en la sangre. El amoníaco es un subproducto de la descomposición de proteínas, y los niveles en la sangre pueden volverse peligrosamente altos en ciertas condiciones médicas .

Otros usos

El benzoato de sodio se utiliza comúnmente como conservante en cosméticos y artículos de cuidado personal, como productos para el cabello, toallitas para bebés, pasta de dientes y enjuagues bucales.

También tiene usos industriales. Una de sus mayores aplicaciones es disuadir la corrosión, como en refrigerantes para motores de autos.

Además, puede ser usado como estabilizador en fotoprocesamiento y para mejorar la resistencia de algunos tipos de plástico.

Resumen El benzoato de sodio es un químico versátil con funciones de conservante, medicinales y otras.’, ‘Se utiliza en ciertos alimentos empaquetados, bebidas, medicinas, cosméticos, así como en productos de cuidado personal e industriales.

Posibles problemas de salud

Algunas personas generalmente desconfían de todos los aditivos químicos, incluyendo el benzoato de sodio.Los estudios preliminares plantean preguntas sobre su seguridad, pero se necesita más investigación

Se convierte en un posible agente cancerígeno

Una gran preocupación sobre el uso del benzoato de sodio es su capacidad para convertirse en benceno, un conocido carcinógeno.El benceno puede formarse en los refrescos y otras bebidas que contienen tanto benzoato de sodio como vitamina C (ácido ascórbico)

En particular, las bebidas dietéticas son más propensas a la formación de benceno, ya que el azúcar de los refrescos normales y las bebidas de frutas puede reducir su formación

Otros factores, como la exposición al calor y a la luz, así como los periodos de almacenamiento más largos, pueden aumentar los niveles de benceno.

En 2005, 10 de cada 200 refrescos y otras bebidas de frutas analizadas por la FDA contenían más de 5 partes por billón (ppb) de benceno, que es el límite de agua potable segura establecido por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU.

En particular, los refrescos dietéticos con sabor a frutas y las bebidas de jugo excedieron las 5 ppb de benceno. Desde entonces, estas diez bebidas se han reformulado para producir niveles aceptables o se les ha eliminado por completo el benzoato de sodio.

La FDA no ha publicado análisis de productos más recientes, pero ha declarado que los bajos niveles de benceno que se encuentran en las bebidas no suponen un riesgo para la salud.

Aún así, faltan estudios a largo plazo que evalúen la relación entre el consumo regular de bajos niveles de benceno y el riesgo de cáncer.

Otros posibles problemas de salud

Estudios preliminares han evaluado otros posibles riesgos del benzoato de sodio, entre los que se incluyen:

  • Inflamación: Estudios en animales sugieren que el benzoato de sodio puede activar las vías inflamatorias en el cuerpo en proporción directa a la cantidad consumida, lo que incluye la inflamación que promueve el desarrollo del cáncer.
  • Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH): Un estudio de estudiantes universitarios relacionó el TDAH con un mayor consumo de benzoato de sodio en las bebidas. El aditivo también se ha relacionado con el TDAH en niños en algunos estudios.
  • Control del apetito: En un estudio de probeta con células grasas de ratones, la exposición al benzoato de sodio disminuyó la liberación de leptina, una hormona supresora del apetito. La disminución fue del 49-70%, en proporción directa a la exposición.
  • Estrés oxidativo: Los estudios de probeta sugieren que cuanto mayor es la concentración de benzoato de sodio, más radicales libres se crean. Los radicales libres pueden dañar las células y aumentar el riesgo de enfermedades crónicas.
  • Alergias: Un pequeño porcentaje de personas pueden experimentar reacciones alérgicas – como picor e hinchazón – después de consumir alimentos o usar productos de cuidado personal que contienen benzoato de sodio.

Se necesita más investigación, particularmente en personas, para confirmar estos hallazgos iniciales.

Resumen Los estudios sugieren que el benzoato de sodio puede aumentar el riesgo de inflamación, estrés oxidativo, obesidad, TDAH y alergias. También puede convertirse en benceno, un posible carcinógeno, pero los bajos niveles que se encuentran en las bebidas se consideran seguros.

Podría tener beneficios medicinales

En dosis mayores, el benzoato de sodio puede ayudar a tratar ciertas afecciones médicas.

La sustancia química reduce los altos niveles en sangre del producto de desecho amoníaco, como en el caso de las personas con enfermedades hepáticas o trastornos hereditarios del ciclo de la urea, afecciones que limitan la excreción de amoníaco a través de la orina.

Además, los científicos han identificado formas en las que el benzoato de sodio puede tener efectos medicinales, como la unión de compuestos no deseados o la afectación de la actividad de ciertas enzimas que aumentan o disminuyen los niveles de otros compuestos.

Otros usos medicinales potenciales del benzoato de sodio que se están investigando incluyen:

  • Esquizofrenia: En un estudio de seis semanas en personas con esquizofrenia, 1.000 mg de benzoato de sodio diarios junto con el tratamiento farmacológico estándar redujeron los síntomas en un 21% en comparación con el placebo.’, ‘Un estudio similar también mostró un beneficio
  • de la esclerosis múltiple (EM): Estudios en animales y en tubos de ensayo sugieren que el benzoato de sodio puede retardar la progresión de la EM, lo que puede incluir la estimulación de la producción de mielina, el nervio protector que cubre la EM.
  • Depresión: En un estudio de caso de seis semanas, un hombre con depresión mayor al que se le administraron 500 mg de benzoato de sodio al día tuvo una mejora del 64% en los síntomas, y las resonancias magnéticas mostraron una mejora en la estructura cerebral relacionada con la depresión.
  • Enfermedad de la orina con jarabe de arce: Esta enfermedad hereditaria inhibe la descomposición de ciertos aminoácidos, haciendo que la orina huela a jarabe. Un estudio en un niño pequeño encontró que el benzoato de sodio intravenoso (IV) ayuda en una fase de crisis de la enfermedad.
  • Trastorno de pánico: Cuando una mujer con trastorno de pánico, caracterizado por ansiedad, dolor abdominal, opresión en el pecho y palpitaciones, tomó 500 mg de benzoato de sodio diariamente, sus síntomas de pánico se redujeron en un 61% en seis semanas.

A pesar de los beneficios potenciales, el benzoato de sodio puede tener efectos secundarios, incluyendo náuseas, vómitos y dolor abdominal.

Además, las dosis medicinales de benzoato de sodio pueden agotar el aminoácido carnitina, que desempeña un papel fundamental en la producción de energía, por lo que puede ser necesario tomar un suplemento de carnitina.

Por estos motivos, el benzoato de sodio sólo se administra como medicamento de prescripción en dosis cuidadosamente controladas y con un seguimiento continuo.

Resumen El benzoato de sodio puede utilizarse para tratar los altos niveles de amoníaco en la sangre. También se está estudiando su posible uso en otras afecciones, incluidas la esquizofrenia y la esclerosis múltiple.

Seguridad general

La FDA permite una concentración de hasta el 0,1% de benzoato de sodio por peso en alimentos y bebidas.Si se utiliza, debe incluirse en la lista de ingredientes.

Su cuerpo no acumula benzoato de sodio, sino que lo metaboliza y lo excreta en la orina en un plazo de 24 horas, lo que contribuye a su seguridad.

La OMS ha establecido el nivel de ingesta diaria aceptable (IDA) de benzoato de sodio en 0-2,27 mg por libra (0-5 mg por kg) de peso corporal.Por lo general, las personas no superan la IDA a través de una dieta normal.

Aún así, algunas personas pueden ser más sensibles a este aditivo. Consulte a un médico para que le realice las pruebas adecuadas si sospecha que tiene una alergia al benzoato de sodio.

En cuanto al benzoato de sodio en los productos de cuidado personal, el Grupo de Trabajo Ambiental clasifica el aditivo en un nivel de riesgo de 3 en una escala de 0 a 10, lo que significa que el riesgo general de su uso es relativamente bajo (34).

Resumen La FDA limita la cantidad de benzoato de sodio que se puede añadir a los alimentos y bebidas. Es poco probable que se experimente toxicidad en función de la exposición típica.

En resumen

El benzoato de sodio se considera seguro y, por lo general, las personas no superan la IDA de 0 a 2.27 mg por libra (0-5 mg por kg) de peso corporal, aunque algunos individuos pueden ser más sensibles.

Este aditivo se ha relacionado con un mayor riesgo de problemas de salud como la inflamación, el TDAH y la obesidad, pero se necesita más investigación.

Recuerde que algunos aditivos pierden su aprobación de Generally Recognized As Safe (GRAS) a medida que se completan nuevos estudios, por lo que es importante continuar evaluando su seguridad y reconocer la variabilidad individual de cómo se tolera el aditivo.

A pesar de ello, siempre es prudente minimizar la ingesta de alimentos procesados y seleccionar productos de cuidado personal con menos aditivos artificiales y más ingredientes naturales.

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