11 Beneficios para la salud y la nutrición del cacao en polvo

11 Beneficios para la salud y la nutrición del cacao en polvo

Se cree que el cacao fue utilizado por primera vez por la civilización maya de América Central.

Fue introducido en Europa por los conquistadores españoles en el siglo XVI y rápidamente se hizo popular como medicina para promover la salud.

El cacao en polvo se hace triturando los granos de cacao y quitando la grasa o manteca de cacao.

Hoy en día, el cacao es más famoso por su papel en la producción de chocolate.Sin embargo, la investigación moderna ha revelado que sí contiene importantes compuestos que pueden beneficiar tu salud.

He aquí 11 beneficios para la salud y la nutrición del cacao en polvo.

1.Rico en polifenoles que proporcionan varios beneficios para la salud

Los polifenoles son antioxidantes naturales que se encuentran en alimentos como las frutas, las verduras, el té, el chocolate y el vino.

Se han relacionado con numerosos beneficios para la salud, incluyendo la reducción de la inflamación, un mejor flujo sanguíneo, la reducción de la presión arterial y la mejora de los niveles de colesterol y de azúcar en la sangre.

El cacao es una de las fuentes más ricas en polifenoles.Es especialmente abundante en flavanoles, que tienen potentes efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Sin embargo, el procesamiento y el calentamiento del cacao pueden hacer que pierda sus propiedades beneficiosas. También se suele tratar con alcalinos para reducir el amargor, lo que resulta en una disminución del 60% del contenido de flavanol.

Por lo tanto, aunque el cacao es una gran fuente de polifenoles, no todos los productos que contienen cacao proporcionan los mismos beneficios.

Resumen El cacao es rico en polifenoles, los cuales tienen beneficios significativos para la salud, incluyendo la reducción de la inflamación y la mejora de los niveles de colesterol. Sin embargo, la transformación del cacao en chocolate u otros productos puede reducir sustancialmente el contenido de polifenoles.

2.Puede reducir la presión arterial alta mediante la mejora de los niveles de óxido nítrico

El cacao, tanto en su forma en polvo como en forma de chocolate negro, puede ser capaz de ayudar a reducir la presión arterial .

Este efecto fue notado por primera vez en los habitantes de las islas de América Central que beben cacao, quienes tenían una presión arterial mucho más baja que sus parientes del continente que no beben cacao.

Se cree que los flavanoles del cacao mejoran los niveles de óxido nítrico en la sangre, lo cual puede mejorar la función de sus vasos sanguíneos y reducir la presión arterial .

Una revisión analizó 35 experimentos que proporcionaron a los pacientes 0,05-3,7 onzas (1,4-105 gramos) de productos de cacao, o aproximadamente 30-1.218 mg de flavanoles. Encontró que el cacao produjo una reducción pequeña pero significativa de 2 mmHg en la presión arterial.

Además, el efecto fue mayor en las personas que ya tenían presión arterial alta que en las que no la tenían y en las personas mayores en comparación con las personas más jóvenes .

Sin embargo, es importante recordar que el procesamiento reduce significativamente el número de flavanoles, por lo que es muy probable que los efectos no se vean en la barra de chocolate promedio.

Resumen Los estudios revelan que el cacao es rico en flavanoles, los cuales reducen la presión arterial al mejorar los niveles de óxido nítrico y la función de los vasos sanguíneos. El cacao que contiene entre 30-1,218 mg de flavanoles puede reducir la presión arterial en un promedio de 2 mmHg.

3.’, ‘Además de reducir la presión arterial, parece que el cacao tiene otras propiedades que podrían reducir su riesgo de ataque cardíaco y apoplejía.

El cacao rico en flavonoides mejora el nivel de óxido nítrico en la sangre, lo que relaja y dilata las arterias y los vasos sanguíneos y mejora el flujo sanguíneo.

Además, se ha descubierto que el cacao reduce el colesterol LDL “malo”, tiene un efecto anticoagulante similar al de la aspirina, mejora el nivel de azúcar en la sangre y reduce la inflamación.

Estas propiedades se han relacionado con un menor riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca y apoplejía .

Una revisión de nueve estudios en 157.809 personas encontró que un mayor consumo de chocolate estaba asociado con un riesgo significativamente menor de enfermedad cardíaca, apoplejía y muerte .

Dos estudios suecos encontraron que el consumo de chocolate está relacionado con un menor índice de insuficiencia cardíaca en dosis de hasta una porción de 0.7-1,1 onzas (19-30 gramos) de chocolate al día, pero el efecto no se observó cuando se consumieron cantidades más altas.

Estos resultados sugieren que el consumo frecuente de pequeñas cantidades de chocolate rico en cacao puede tener beneficios protectores para el corazón.

Resumen El cacao puede mejorar el flujo sanguíneo y reducir el colesterol. Comer hasta una porción de chocolate al día puede reducir el riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.

4.Los polifenoles mejoran el flujo sanguíneo al cerebro y la función cerebral

Varios estudios han descubierto que los polifenoles, como los del cacao, pueden reducir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas al mejorar la función cerebral y el flujo sanguíneo.

Los flavanoles pueden atravesar la barrera hematoencefálica y participan en las vías bioquímicas que producen neuronas y moléculas importantes para el funcionamiento del cerebro.

Además, los flavanoles influyen en la producción de óxido nítrico, el cual relaja los músculos de los vasos sanguíneos, mejorando el flujo sanguíneo y el suministro de sangre al cerebro.

Un estudio de dos semanas en 34 adultos mayores a los que se les administró cacao con alto contenido de flavanol encontró que el flujo sanguíneo al cerebro se incrementó en un 8% después de una semana y en un 10% después de dos semanas.

Estudios adicionales sugieren que el consumo diario de flavanoles de cacao puede mejorar el desempeño mental en personas con y sin discapacidades mentales .

Estos estudios indican un papel positivo del cacao en la salud cerebral y posibles efectos positivos en las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

Resumen Los flavanoles del cacao pueden ayudar a la producción de neuronas, a la función cerebral y a mejorar el flujo sanguíneo y el suministro al tejido cerebral.

5.Puede mejorar el estado de ánimo y los síntomas de la depresión por varios medios

Además del impacto positivo del cacao en la degeneración mental relacionada con la edad, su efecto en el cerebro también puede mejorar el estado de ánimo y los síntomas de la depresión .

Los efectos positivos sobre el estado de ánimo pueden deberse a los flavanoles del cacao, la conversión del triptófano en el estabilizador natural del estado de ánimo serotonina, su contenido en cafeína o simplemente el placer sensorial de comer chocolate .Un estudio sobre el consumo de chocolate y los niveles de estrés en mujeres embarazadas descubrió que el consumo más frecuente de chocolate se asociaba con una reducción del estrés y una mejora del estado de ánimo en los bebés

Además, otro estudio descubrió que beber cacao con alto contenido en polifenoles mejoraba la calma y la satisfacción

Además, un estudio en hombres mayores mostró que comer chocolate estaba relacionado con una mejora de la salud general y un mejor bienestar psicológico .’, ‘

Aunque los resultados de estos primeros estudios son prometedores, se necesita más investigación sobre el efecto del cacao en el estado de ánimo y la depresión antes de poder sacar conclusiones más definitivas.

Resumen El cacao puede ejercer algunos efectos positivos en el estado de ánimo y los síntomas de la depresión al reducir los niveles de estrés y mejorar la calma, la satisfacción y el bienestar psicológico en general

6.Los flavanoles pueden mejorar los síntomas de la diabetes tipo 2

Aunque el consumo excesivo de chocolate no es bueno para el control del azúcar en la sangre, el cacao tiene, de hecho, algunos efectos antidiabéticos.

Los estudios de probeta indican que los flavanoles de cacao pueden ralentizar la digestión de los carbohidratos y su absorción en el intestino, mejorar la secreción de insulina, reducir la inflamación y estimular la absorción del azúcar de la sangre en el músculo.

Algunos estudios han demostrado que una mayor ingesta de flavanoles, incluidos los de cacao, puede dar lugar a un menor riesgo de diabetes tipo 2 .

Además, una revisión de estudios en humanos mostró que comer chocolate negro o cacao rico en flavanol puede reducir la sensibilidad a la insulina, mejorar el control del azúcar en la sangre y reducir la inflamación en personas diabéticas y no diabéticas.

A pesar de estos resultados prometedores, hay inconsistencias en la investigación, ya que algunos estudios encontraron sólo un efecto limitado, un control ligeramente peor de la diabetes o ningún efecto en absoluto .

Sin embargo, estos resultados combinados con los efectos positivos más concretos sobre la salud del corazón indican que los polifenoles del cacao pueden tener un impacto positivo tanto en la prevención como en el control de la diabetes, aunque se requiere más investigación.

Resumen El cacao y el chocolate negro pueden reducir el riesgo de diabetes y mantener unos niveles de azúcar en sangre saludables. Sin embargo, hay algunos resultados contradictorios en las pruebas científicas, por lo que se necesita más investigación.

7. Puede ayudar a controlar el peso de muchas maneras sorprendentes

De alguna manera paradójica, la ingesta de cacao, incluso en forma de chocolate, puede ayudarle a controlar su peso

Se cree que el cacao puede ayudar regulando el uso de la energía, reduciendo el apetito y la inflamación y aumentando la oxidación de las grasas y la sensación de saciedad.

Un estudio poblacional encontró que las personas que consumían chocolate con mayor frecuencia tenían un IMC más bajo que las personas que lo comían con menor frecuencia, a pesar de que el primer grupo también consumía más calorías y grasas .

Además, un estudio de pérdida de peso que utilizó dietas bajas en carbohidratos encontró que un grupo al que se le dieron 42 gramos o cerca de 1,5 onzas de chocolate con cacao al 81% por día perdió peso más rápido que el grupo de la dieta regular (29).

Sin embargo, otros estudios han encontrado que el consumo de chocolate aumenta el peso. Sin embargo, muchos de ellos no diferenciaron entre el tipo de chocolate consumido – el chocolate blanco y el de leche no tienen los mismos beneficios que el oscuro .

En general, parece que el cacao y los productos ricos en cacao pueden ser útiles para conseguir una pérdida de peso o para mantener el peso, pero se necesitan más estudios.

Resumen Los productos de cacao se asocian con un menor peso, y la adición de cacao a su dieta puede ayudar a conseguir una pérdida de peso más rápida. Sin embargo, se necesita más investigación sobre este tema para determinar exactamente qué tipo y cuánto cacao es ideal

8.El cacao tiene la mayor concentración de flavanoles de todos los alimentos por peso y puede contribuir significativamente a su cantidad en la dieta.

Los estudios de probeta sobre los componentes del cacao han descubierto que tienen efectos antioxidantes, protegen las células contra el daño de las moléculas reactivas, combaten la inflamación, inhiben el crecimiento celular, inducen la muerte de las células cancerosas y ayudan a prevenir la propagación de las células cancerosas.’, ‘

Estudios en animales utilizando una dieta rica en cacao o extractos de cacao han visto resultados positivos en la reducción del cáncer de mama, páncreas, próstata, hígado y colon, así como de la leucemia .

Estudios en humanos han demostrado que las dietas ricas en flavanol se asocian con una disminución del riesgo de cáncer. Sin embargo, las pruebas para el cacao específicamente son conflictivas, ya que algunos ensayos no han encontrado ningún beneficio y algunos incluso han notado un aumento del riesgo .

Pequeños estudios en humanos sobre el cacao y el cáncer sugieren que puede ser un poderoso antioxidante y que puede desempeñar un papel en la prevención del cáncer, pero se necesita mucha más investigación.

Resumen Los flavanoles del cacao han demostrado tener propiedades anticancerígenas prometedoras en estudios en tubos de ensayo y en animales, pero faltan datos de ensayos en humanos.

9.Los contenidos de teobromina y teofilina pueden ayudar a las personas con asma

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica que causa obstrucción e inflamación de las vías respiratorias y puede ser mortal

Se cree que el cacao puede ser beneficioso para las personas con asma, ya que contiene compuestos antiasmáticos como la teobromina y la teofilina.

La teobromina es similar a la cafeína y puede ayudar con la tos persistente. El polvo de cacao contiene aproximadamente 1.9 gramos de este compuesto por cada 100 gramos o 3.75 onzas.

La teofilina ayuda a sus pulmones a dilatarse, sus vías respiratorias se relajan y disminuye la inflamación.

Estudios en animales han demostrado que el extracto de cacao puede reducir tanto la constricción de las vías respiratorias como el grosor de los tejidos.

Sin embargo, estos hallazgos aún no han sido probados clínicamente en humanos, y no está claro si el cacao es seguro de usar con otros medicamentos antiasmáticos.

Por lo tanto, aunque esta es un área interesante de desarrollo, es demasiado pronto para decir cómo se puede usar el cacao en el tratamiento del asma.

Resumen El extracto de cacao ha demostrado algunas propiedades antiasmáticas en estudios con animales, pero se necesitan ensayos con humanos antes de poder recomendarlo como tratamiento.

10.Las propiedades antibacterianas e inmunoestimulantes pueden beneficiar a los dientes y a la piel

Varios estudios han explorado los efectos protectores del cacao contra la caries dental y las enfermedades de las encías.

El cacao contiene muchos compuestos que tienen propiedades antibacterianas, antienzimáticas e inmunoestimulantes que pueden contribuir a sus efectos sobre la salud oral.

En un estudio, las ratas infectadas con bacterias orales a las que se les dio extracto de cacao tuvieron una reducción significativa de las caries dentales, en comparación con aquellas a las que sólo se les dio agua.

Sin embargo, no existen estudios significativos en humanos y la mayoría de los productos de cacao consumidos por los humanos también contienen azúcar, por lo que será necesario desarrollar nuevos productos para experimentar los beneficios del cacao para la salud oral.

A pesar de la opinión popular, el cacao en el chocolate no es una causa de acné, de hecho, se ha descubierto que los polifenoles del cacao proporcionan beneficios significativos para la piel.’, ‘

Se ha demostrado que la ingestión de cacao a largo plazo contribuye a la protección solar, a la circulación sanguínea de la piel y a mejorar la textura superficial y la hidratación de la piel.

Resumen El cacao puede promover la salud de los dientes al combatir las bacterias que causan las caries, aunque esto no se aplica a los productos que contienen azúcar.También promueve la salud de la piel protegiéndola de la luz solar y mejorando la circulación, la superficie de la piel y la hidratación.

11.Fácil de incluir en su dieta

No está clara la cantidad exacta de cacao que debe incluir en su dieta para lograr beneficios de salud.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria recomienda 0,1 onzas (2,5 gramos) de cacao en polvo con alto contenido de flavanol o 0,4 onzas (10 gramos) de chocolate negro con alto contenido de flavanol que contenga al menos 200 mg de flavanoles por día para lograr beneficios para la salud del corazón (44).

Sin embargo, este número ha sido considerado demasiado bajo por otros investigadores, que afirman que se requieren cantidades más altas de flavanoles para ver los beneficios.

En general, es importante seleccionar fuentes de cacao que tengan un alto contenido de flavanol – cuanto menos procesado, mejor.

Entre las formas divertidas de añadir cacao a su dieta se incluyen:

  • Coma chocolate negro: Asegúrese de que sea de buena calidad y que contenga por lo menos 70% de cacao.
  • Cacao caliente/frío: Mezcle el cacao con su leche favorita, ya sea láctea o no láctea, para hacer un batido de chocolate.
  • Batidos: Se puede añadir cacao a su receta favorita de batidos saludables para darle un sabor más rico y chocolatoso.
  • Pudines: Puede agregar cacao crudo en polvo (no holandés) a los pudines caseros como los pudines de desayuno de chía o el arroz con leche.
  • Mousse de chocolate vegetariano: Procesa el aguacate, el cacao, la leche de almendras y un edulcorante como los dátiles para obtener una mousse de chocolate vegetariana espesa.
  • Espolvorea sobre la fruta: El cacao es particularmente agradable espolvoreado sobre plátanos o fresas.
  • Barras de granola: Agregue cacao a su mezcla favorita de barras de granola para aumentar los beneficios para la salud y enriquecer el sabor.

Resumen Para la salud del corazón, incluya 0.1 onzas (2.5 gramos) de cacao en polvo de alta volatilidad o 0.4 onzas (10 gramos) de chocolate de alta volatilidad en su dieta.Añadir cacao puede dar un delicioso sabor a chocolate a sus platos.

El Cacao ha cautivado al mundo durante miles de años y es una gran parte de la cocina moderna en forma de chocolate.

Los beneficios para la salud del cacao incluyen la disminución de la inflamación, la mejora de la salud del corazón y el cerebro, el control del azúcar en la sangre y el peso y unos dientes y una piel sanos.

Es nutritivo y fácil de añadir a su dieta de forma creativa.Sin embargo, asegúrese de usar cacao en polvo no alcalinizado o chocolate negro que contenga más del 70% de cacao si desea maximizar los beneficios para la salud.

Recuerde que el chocolate todavía contiene cantidades significativas de azúcar y grasas, así que si va a usarlo, aténgase a tamaños de porción razonables y combínelo con una dieta balanceada y saludable.

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