8 Beneficios para la salud de la menta

8 Beneficios para la salud de la menta

Menta es el nombre de más de una docena de especies de plantas, incluyendo la menta y la hierbabuena, que pertenecen al género Mentha

Estas plantas son particularmente conocidas por la sensación de frescura que imparten y pueden ser añadidas a los alimentos tanto en forma fresca como seca.

La menta es un ingrediente popular en varios alimentos y bebidas, desde tés y bebidas alcohólicas hasta salsas, ensaladas y postres.

Aunque comer la planta ofrece algunos beneficios para la salud, las investigaciones demuestran que varios de los beneficios de la menta para la salud provienen de aplicarla en la piel, inhalar su aroma o tomarla en forma de cápsula.

Este artículo examina más de cerca ocho beneficios de la menta para la salud con base científica.

1.Rico en nutrientes

Aunque no se suele consumir en grandes cantidades, la menta contiene una buena cantidad de nutrientes.

De hecho, poco menos de 1/3 de taza o media onza (14 gramos) de menta contiene (1):

  • Calorías: 6
  • Fibra: 1 gramo
  • Vitamina A: 12% del RDI
  • Hierro: 9% del RDI
  • Manganeso: 8% del RDI
  • Folato: 4% del RDI

Debido a su sabor dinámico, la menta se añade a menudo a las recetas en pequeñas cantidades, por lo que consumir incluso 1/3 de taza puede ser difícil. Sin embargo, es posible que se acerque a esta cantidad en algunas recetas de ensaladas que incluyen la menta entre los otros ingredientes.

La menta es una fuente particularmente buena de vitamina A, una vitamina soluble en grasa que es crítica para la salud de los ojos y la visión nocturna .

También es una fuente potente de antioxidantes, especialmente cuando se compara con otras hierbas y especias.los antioxidantes ayudan a proteger su cuerpo del estrés oxidativo, un tipo de daño a las células causado por los radicales libres .

Resumen Aunque no suele consumirse en grandes cantidades, la menta contiene cantidades justas de varios nutrientes y es una fuente especialmente buena de vitamina A y antioxidantes.

2.Puede mejorar el síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno común del tracto digestivo.Se caracteriza por síntomas digestivos como dolor de estómago, gas, hinchazón y cambios en los hábitos intestinales.

Aunque el tratamiento para el SII a menudo incluye cambios en la dieta y la toma de medicamentos, la investigación muestra que tomar aceite de menta como un remedio a base de hierbas también podría ser útil.

El aceite de menta contiene un compuesto llamado mentol, el cual se cree que ayuda a aliviar los síntomas del IBS a través de sus efectos relajantes en los músculos del tracto digestivo .

Una revisión de nueve estudios que incluyen más de 700 pacientes con IBS encontró que tomar cápsulas de aceite de menta mejoró los síntomas del IBS significativamente más que las cápsulas de placebo .

Un estudio encontró que el 75% de los pacientes que tomaron aceite de menta durante cuatro semanas mostraron mejoras en los síntomas de SCI, en comparación con el 38% de los pacientes del grupo de placebo.

De manera notable, casi todas las investigaciones que mostraron el alivio de los síntomas de SCI utilizaron cápsulas de aceite en lugar de hojas de menta cruda.Varios estudios han demostrado que el consumo de cápsulas de aceite de menta mejoró los síntomas de los pacientes con SII.

3.Puede ayudar a aliviar la indigestión

La menta también puede ser eficaz para aliviar otros problemas digestivos como el malestar estomacal y la indigestión.

La indigestión puede ocurrir cuando los alimentos permanecen en el estómago por mucho tiempo antes de pasar al resto del tracto digestivo.

Múltiples estudios han demostrado que los alimentos pasan más rápido por el estómago cuando las personas toman aceite de menta con las comidas, lo cual podría aliviar los síntomas de este tipo de indigestión .\n\n’, ‘

Un estudio clínico en personas con indigestión demostró que una combinación de aceite de menta y de alcaravea tomada en cápsulas tuvo efectos similares a los de los medicamentos utilizados para tratar la indigestión, lo que ayudó a mejorar el dolor de estómago y otros síntomas digestivos.

De manera similar al IBS, los estudios que resaltaron la capacidad de la menta para aliviar la indigestión utilizaron aceite de menta en lugar de hojas frescas o secas.

Resumen Varios estudios han demostrado que el aceite de menta puede acelerar la rapidez con la que los alimentos se mueven a través del estómago, aliviando los síntomas digestivos asociados con la indigestión.

4.Podría mejorar la función cerebral

Además de ingerir menta, hay afirmaciones de que inhalar el aroma de los aceites esenciales de la planta podría proporcionar beneficios para la salud, incluyendo la mejora de la función cerebral.

Un estudio que incluyó a 144 adultos jóvenes demostró que oler el aroma del aceite de menta durante cinco minutos antes de la prueba produjo mejoras significativas en la memoria.

Otro estudio encontró que oler estos aceites mientras se conducía aumentaba el estado de alerta y disminuía los niveles de frustración, ansiedad y fatiga (12).

Sin embargo, no todos los estudios están de acuerdo en que el aceite de menta podría beneficiar la función cerebral.Un estudio encontró que aunque el aroma del aceite era vigorizante y conducía a menos fatiga, no tenía ningún efecto en la función cerebral (13).

Se necesita más investigación para ayudar a entender cómo puede funcionar e investigar si la menta, de hecho, mejora la función cerebral.

Resumen Algunos estudios muestran que oler el aroma del aceite de menta puede mejorar la memoria y el estado de alerta, mientras que otros estudios no muestran ningún efecto.

5.Puede disminuir el dolor de la lactancia

Las madres que amamantan suelen experimentar dolor y grietas en los pezones, lo que puede hacer que la lactancia sea dolorosa y difícil.

Los estudios han demostrado que la aplicación de la menta en la piel puede ayudar a aliviar el dolor asociado con la lactancia.

En estos estudios, las madres que amamantan aplicaron varias formas de menta en el área alrededor del pezón después de cada alimentación.Típicamente, utilizaron un aceite esencial solo o mezclado con gel o agua.

Un estudio demostró que la aplicación de agua de menta después de la lactancia fue más efectiva que la aplicación de leche materna extraída para prevenir las grietas en el pezón y la areola, lo que resultó en menos dolor en el pezón.

Otro estudio demostró de manera similar que sólo el 3,8% de las madres que aplicaron un gel de menta experimentaron grietas en el pezón, comparado con el 6,9% de las que utilizaron lanolina y 22.Además, un estudio adicional demostró que tanto el dolor como la gravedad de las grietas en los pezones disminuyeron en las madres que aplicaron aceite esencial de mentol después de cada alimentación.

Resumen La aplicación de aceites esenciales de menta en diversas formas parece ser eficaz para prevenir y tratar las grietas en los pezones y el dolor típicamente asociado con la lactancia materna.Muchos tratamientos de venta libre para el resfriado y la gripe contienen mentol, un compuesto primario en el aceite de menta.

Muchas personas creen que el mentol es un descongestionante nasal efectivo que puede eliminar la congestión y mejorar el flujo de aire y la respiración.

Sin embargo, múltiples estudios muestran que el mentol no tiene ninguna función descongestionante.\n\n’, ‘

Esto significa que aunque el mentol no funciona como descongestionante, puede hacer que las personas sientan que están respirando por la nariz con más facilidad.

Es probable que esto proporcione al menos algún alivio a los afectados por un resfrío o la gripe.

Resumen Aunque el mentol no funciona como descongestionante nasal, puede proporcionar algún alivio a los síntomas del resfrío y la gripe al mejorar subjetivamente la respiración por la nariz.

7.

Los chicles y las mentas para el aliento con sabor a menta son algunas de las primeras cosas que las personas buscan cuando tratan de prevenir o deshacerse del mal aliento

Los expertos están de acuerdo en que la mayoría de estos productos pueden enmascarar el mal aliento por unas cuantas horas.Sin embargo, sólo cubren el mal aliento y no reducen las bacterias u otros compuestos que causan el mal aliento en primer lugar.

Por otra parte, beber té de menta y masticar hojas frescas puede ser capaz de enmascarar el mal aliento y matar las bacterias, ya que los estudios de probeta han resaltado los efectos antibacterianos del aceite de menta .

Resumen Las mentas para el aliento y el chicle pueden enmascarar los malos olores durante un par de horas, pero no son una solución óptima a largo plazo para el mal aliento.

8.Fácil de añadir a su dieta

Puede añadir fácilmente menta a las ensaladas verdes, postres, batidos e incluso al agua.el té de menta es otra forma popular de incorporarlo a su dieta.

Sin embargo, muchos de los estudios que muestran los beneficios de la menta para la salud no implicaron comer las hojas con la comida, sino que la menta se tomó como una cápsula, se aplicó a la piel o se inhaló a través de la aromaterapia.

Cuando se usa la menta con fines de salud, es importante evaluar lo que se busca lograr y cómo se usó la planta en la investigación para ese propósito en particular.

La siguiente lista debería ayudar a resumir algunas de las investigaciones discutidas anteriormente.

  • Comer hojas frescas o secas: Usadas para tratar el mal aliento.
  • Inhalación de aceites esenciales: Puede mejorar la función cerebral y los síntomas del resfriado.
  • Aplicándolo a la piel: Se usa para reducir el dolor en los pezones por la lactancia materna.
  • Tomar cápsulas con la comida: Puede ayudar a tratar el síndrome del intestino irritable y la indigestión.

Resumen La menta puede ser fácilmente añadida a su dieta, aunque la mayoría de las investigaciones que muestran los beneficios para la salud implican tomarla en forma de cápsulas, aplicarla a la piel o inhalarla a través de la aromaterapia.

El resultado final

La menta es una adición deliciosa y saludable a muchos alimentos y bebidas.

Aunque la menta es fácil de añadir a muchos platos, las investigaciones que demuestran sus beneficios para la salud han utilizado principalmente la menta tomada en cápsulas, aplicada a la piel o inhalada a través de la aromaterapia.

Los beneficios para la salud de la menta van desde la mejora de la función cerebral y los síntomas digestivos hasta el alivio de los dolores de la lactancia, los síntomas del resfriado e incluso el mal aliento.

Realmente no puedes equivocarte añadiendo algo de menta a tu dieta.

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