El astrágalo: una raíz antigua con beneficios para la salud

El astrágalo: una raíz antigua con beneficios para la salud

El astrágalo es una hierba que se ha utilizado en la medicina tradicional china durante siglos.

Tiene muchos supuestos beneficios para la salud, incluyendo efectos inmunológicos, antienvejecimiento y antiinflamatorios.Se cree que el astrágalo prolonga la vida y se utiliza para tratar una amplia variedad de dolencias, como la fatiga, las alergias y el resfriado común. También se utiliza contra las enfermedades cardíacas, la diabetes y otras afecciones.

Este artículo revisa los muchos beneficios potenciales del astrágalo.

¿Qué es el astrágalo?

El astrágalo, también conocido como huáng qí o lechero, es conocido sobre todo por su uso en la medicina tradicional china.

Aunque existen más de 2,000 especies de astrágalo, sólo dos se usan principalmente en suplementos – Astragalus membranaceus y Astragalus mongholicus

Específicamente, la raíz de la planta se hace en muchas formas diferentes de suplementos, incluyendo extractos líquidos, cápsulas, polvos y tés.

El astrágalo a veces también se administra en forma de inyección o por vía intravenosa en un entorno hospitalario.

La raíz contiene muchos compuestos activos de la planta, que se cree que son responsables de sus posibles beneficios.Por ejemplo, sus compuestos activos pueden ayudar a fortalecer el sistema inmunológico y a reducir la inflamación.

Todavía hay investigaciones limitadas sobre el astrágalo, pero tiene usos en el tratamiento del resfriado común, las alergias estacionales, las afecciones cardíacas, las enfermedades renales, la fatiga crónica y más.

Resumen El astrágalo es un suplemento herbario que se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional china.También se utiliza para ayudar a tratar las enfermedades del corazón, los riñones, etc.

El astrágalo contiene compuestos vegetales beneficiosos que pueden mejorar su sistema inmunológico.

La función principal de su sistema inmunológico es proteger su cuerpo contra invasores dañinos, incluyendo bacterias, gérmenes y virus que pueden causar enfermedades.

Alguna evidencia muestra que el astrágalo puede aumentar la producción de glóbulos blancos en su cuerpo, los cuales son las células de su sistema inmunológico responsables de prevenir enfermedades.

En investigaciones en animales, la raíz de astrágalo ha demostrado que ayuda a matar las bacterias y los virus en ratones con infecciones .

Aunque la investigación es limitada, también puede ayudar a combatir las infecciones virales en los seres humanos, incluyendo el resfriado común y la infección del hígado .

Aunque estos estudios son prometedores, se necesita más investigación para determinar la efectividad del astrágalo para prevenir y tratar infecciones.

Resumen El astrágalo puede ayudar a mejorar su sistema inmunológico para prevenir y combatir las infecciones bacterianas y virales, incluyendo el resfriado común.

Puede mejorar la función cardíaca

El astrágalo puede ayudar a mejorar la función cardíaca en aquellas personas con ciertas condiciones cardíacas

Se cree que ensancha los vasos sanguíneos y aumenta la cantidad de sangre que se bombea desde el corazón.

En un estudio clínico, a los pacientes con insuficiencia cardíaca se les administraron 2,25 gramos de astrágalo dos veces al día durante dos semanas, junto con el tratamiento convencional, y experimentaron mayores mejoras en la función cardíaca en comparación con los que recibieron el tratamiento estándar solo.

En otro estudio, los pacientes con insuficiencia cardíaca recibieron 60 gramos diarios de astrágalo por vía intravenosa junto con el tratamiento convencional y experimentaron mejoras más significativas en los síntomas que los que recibieron sólo el tratamiento estándar.

Sin embargo, otros estudios en pacientes con insuficiencia cardíaca no han logrado demostrar ningún beneficio para la función cardíaca.

Además, algunos estudios sugieren que el astrágalo puede reducir los síntomas de la miocarditis, una enfermedad inflamatoria del corazón.’, ‘Sin embargo, los hallazgos son contradictorios.

Resumen Aunque los hallazgos de las investigaciones son contradictorios, el astrágalo puede ayudar a mejorar la función cardíaca en los pacientes con insuficiencia cardíaca y a reducir los síntomas de la miocarditis.

Puede aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia tiene muchos efectos secundarios negativos. Según algunos estudios, el astrágalo puede ayudar a aliviar algunos de ellos.

Por ejemplo, un estudio clínico en personas que reciben quimioterapia encontró que el astrágalo administrado por vía intravenosa redujo las náuseas en un 36%, los vómitos en un 50% y la diarrea en un 59%.

De manera similar, varios otros estudios han demostrado los beneficios de la hierba para las náuseas y los vómitos en personas que se someten a quimioterapia para el cáncer de colon .

Además, un estudio clínico demostró que 500 mg de astrágalo por vía intravenosa tres veces a la semana pueden mejorar el cansancio extremo asociado con la quimioterapia.Sin embargo, el astrágalo sólo pareció ser útil durante la primera semana de tratamiento.

Resumen Cuando se administra por vía intravenosa en un entorno hospitalario, el astrágalo puede ayudar a aliviar las náuseas y los vómitos en las personas que se someten a quimioterapia.

Puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre

Los compuestos activos de la raíz del astrágalo pueden ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre en las personas con diabetes tipo 2.

De hecho, se ha identificado como la hierba que se receta con más frecuencia para ayudar a controlar la diabetes en China.

En estudios en animales y en tubos de ensayo, se ha demostrado que el astrágalo mejora el metabolismo del azúcar y reduce los niveles de azúcar en la sangre.

Aunque se necesita más investigación, los estudios en humanos hasta el momento apuntan a efectos similares.

Por ejemplo, los estudios han demostrado que tomar 40-60 gramos de astrágalo al día tiene el potencial de mejorar los niveles de azúcar en la sangre después del ayuno y después de las comidas en las personas con diabetes tipo 2 cuando se toma diariamente hasta cuatro meses.

Resumen Los estudios indican que los suplementos de astrágalo pueden ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes tipo 2.Sin embargo, se necesita más investigación

Puede mejorar la función renal

El astrágalo puede ayudar a la salud renal al mejorar el flujo sanguíneo y los marcadores de laboratorio de la función renal, como las medidas de proteína en la orina

La proteinuria es una afección en la que se encuentran cantidades anormales de proteína en la orina, lo cual es un signo de que los riñones pueden estar dañados o no funcionar normalmente.El astrágalo ha demostrado mejorar la proteinuria en varios estudios que involucran a individuos con enfermedad renal .

También puede ayudar a prevenir infecciones en personas con función renal reducida .

Por ejemplo, 7.5-15 gramos de astrágalo tomados diariamente durante tres a seis meses redujeron el riesgo de infección en un 38% en personas con un trastorno renal llamado síndrome nefrótico. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este efecto .

Resumen Algunos estudios sugieren que el astrágalo puede ayudar a mejorar la función renal en las personas con enfermedades renales y también puede prevenir las infecciones en las personas con función renal reducida.

Otros beneficios potenciales para la salud

Hay muchos estudios preliminares sobre el astrágalo que indican que la hierba puede tener otros beneficios potenciales, incluyendo:

  • Mejora de los síntomas de la fatiga crónica: Algunas evidencias muestran que el astrágalo puede ayudar a mejorar el cansancio en personas con síndrome de fatiga crónica cuando se combina con otros suplementos herbales.
  • Efectos anticancerígenos: En estudios de probeta, el astrágalo ha promovido la apoptosis, o muerte celular programada, en varios tipos de células cancerosas.
  • Mejora de los síntomas de la alergia estacional: Aunque los estudios son limitados, un estudio clínico encontró que 160 mg de astrágalo dos veces al día pueden reducir los estornudos y el goteo nasal en personas con alergias estacionales.

Resumen Las investigaciones preliminares han encontrado que el astrágalo puede ser beneficioso para reducir los síntomas de la fatiga crónica y las alergias estacionales.’, ‘

Efectos secundarios e interacciones

Para la mayoría de las personas, el astrágalo es bien tolerado.

Sin embargo, se han reportado efectos secundarios menores en los estudios, tales como erupción cutánea, picazón, secreción nasal, náuseas y diarrea .

Cuando se administra por vía intravenosa, el astrágalo puede tener efectos secundarios más graves, tales como latidos irregulares del corazón. Sólo debe administrarse por vía intravenosa o por inyección bajo supervisión médica.

Aunque el astrágalo es seguro para la mayoría de las personas, las siguientes personas deben evitarlo:

  • Mujeres embarazadas y en período de lactancia: Actualmente no hay suficiente investigación para demostrar que el astrágalo es seguro durante el embarazo o la lactancia
  • Personas con enfermedades autoinmunes: El astrágalo puede aumentar la actividad de su sistema inmunológico. Considere la posibilidad de evitar el astrágalo si tiene una enfermedad autoinmune, como esclerosis múltiple, lupus o artritis reumatoide.
  • Individuos que toman medicamentos inmunosupresores: Debido a que el astrágalo puede aumentar la actividad de su sistema inmunológico, puede disminuir los efectos de las drogas inmunosupresoras.

El astrágalo también puede tener efectos en los niveles de azúcar en la sangre y la presión arterial. Por lo tanto, use esta hierba con precaución si usted tiene diabetes o problemas con su presión arterial.

Resumen El astrágalo es generalmente bien tolerado pero debe evitarse si usted está embarazada o amamantando, tiene una enfermedad autoinmune o está tomando medicamentos inmunosupresores

Recomendaciones de Dosis

La raíz de astrágalo puede encontrarse en muchas formas diferentes.La raíz también puede ser molida en un polvo, el cual puede ser preparado en tés.

También son populares las decocciones, las cuales se hacen hirviendo la raíz del astrágalo para liberar sus compuestos activos.

Aunque no existe un consenso oficial sobre la forma o dosis más efectiva de astrágalo, 9-30 gramos por día es lo típico (38).

Además, las investigaciones muestran que las siguientes dosis orales son útiles para condiciones específicas:

  • Insuficiencia cardiaca congestiva: 2-7.5 gramos de astrágalo en polvo dos veces al día por hasta 30 días, junto con el tratamiento convencional.
  • Control del azúcar en la sangre: 40-60 gramos de astrágalo como decocción por hasta cuatro meses.
  • Enfermedad renal: 7,5-15 gramos de astrágalo en polvo dos veces al día durante un máximo de seis meses para reducir el riesgo de infecciones.
  • Síndrome de fatiga crónica: 30 gramos de raíz de astrágalo en decocción con varias otras hierbas.
  • Alergias estacionales: Dos cápsulas de 80 mg de extracto de astrágalo al día durante seis semanas.

Con base en la investigación, las dosis orales de hasta 60 gramos por día durante cuatro meses parecen ser seguras para la mayoría de las personas. Sin embargo, no hay estudios que determinen la seguridad de las dosis altas a largo plazo.

Resumen No hay consenso oficial sobre las dosis recomendadas de astrágalo. Las dosis varían dependiendo de la condición.

En resumen

El astrágalo puede mejorar su sistema inmunológico y los síntomas de la fatiga crónica y las alergias estacionales.

También puede ayudar a las personas con ciertas condiciones cardíacas, enfermedades renales y diabetes tipo 2.

Aunque no existe ninguna recomendación de dosis, hasta 60 gramos diarios por hasta cuatro meses parece ser seguro para la mayoría de las personas.

Siempre discuta primero el uso de los suplementos con su proveedor de atención médica.

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