El arsénico en el arroz: ¿Debería preocuparte?

El arsénico en el arroz: ¿Debería preocuparte?

El arsénico es uno de los elementos más tóxicos del mundo.

A lo largo de la historia, se ha ido infiltrando en la cadena alimenticia y se ha ido abriendo camino en nuestros alimentos.

Sin embargo, este problema está empeorando ahora, ya que la contaminación generalizada está aumentando los niveles de arsénico en los alimentos, lo que supone un grave riesgo para la salud.

Recientemente, estudios han detectado altos niveles de arsénico en el arroz, lo cual es una gran preocupación, ya que el arroz es un alimento básico para una gran parte de la población mundial.

Si te preocupa… echemos un vistazo.

¿Qué es el arsénico?El arsénico es un oligoelemento tóxico, identificado con el símbolo As

. No suele encontrarse por sí solo, sino que está ligado a otros elementos de los compuestos químicos.

Estos compuestos pueden dividirse en dos grandes categorías:

Ambas formas están presentes de forma natural en el medio ambiente, pero sus niveles han ido aumentando debido a la contaminación.

Por una serie de razones, el arroz puede acumular una cantidad significativa de arsénico inorgánico (la forma más tóxica) del medio ambiente.

Conclusión: El arsénico es un elemento tóxico que está presente de manera natural en nuestro medio ambiente. Se divide en dos grupos, el arsénico orgánico y el inorgánico, siendo el arsénico inorgánico el más tóxico.

Fuentes dietéticas de arsénico

El arsénico se encuentra en casi todos los alimentos y bebidas, pero generalmente sólo se encuentra en pequeñas cantidades.

En contraste, se encuentran niveles relativamente altos en:

  • Agua potable contaminada: Millones de personas en todo el mundo están expuestas al agua potable que contiene altas cantidades de arsénico inorgánico. Esto es más común en América del Sur y Asia.
  • Mariscos: Los peces, camarones, mariscos y otros mariscos pueden contener cantidades significativas de arsénico orgánico, la forma menos tóxica. Sin embargo, los mejillones y ciertos tipos de algas marinas también pueden contener arsénico inorgánico.
  • Arroz y alimentos a base de arroz: El arroz acumula más arsénico que otros cultivos alimentarios; de hecho, es la mayor fuente de arsénico inorgánico, que es la forma más tóxica.

Se han detectado altos niveles de arsénico inorgánico en muchos productos a base de arroz, como:

  • Leche de arroz.
  • Salvado de arroz .
  • Cereales de desayuno a base de arroz .
  • Cereal de arroz (arroz para bebés) .
  • Galletas de arroz .
  • Jarabe de arroz integral .
  • Barras de cereales que contienen arroz y/o jarabe de arroz integral .

Resultado final: El arroz y los productos a base de arroz pueden contener altos niveles de la forma inorgánica (más tóxica).’, ‘

¿Por qué se encuentra arsénico en el arroz?

El arsénico se encuentra naturalmente en el agua, el suelo y las rocas, pero sus niveles pueden ser más altos en algunas áreas que en otras.

Entra fácilmente en la cadena alimenticia y puede acumularse en cantidades significativas tanto en animales como en plantas, algunas de las cuales son consumidas por los humanos.

Como resultado de las actividades humanas, la contaminación por arsénico ha ido en aumento.

Las principales fuentes de contaminación por arsénico incluyen ciertos pesticidas y herbicidas, conservantes de la madera, fertilizantes fosfatados, residuos industriales, actividades mineras, quema de carbón y fundiciones.

El arsénico a menudo se vierte en las aguas subterráneas, que están muy contaminadas en ciertas partes del mundo.

Desde las aguas subterráneas, el arsénico llega a los pozos y a otros suministros de agua que pueden utilizarse para el riego de los cultivos y para cocinar.El arroz con cáscara es particularmente susceptible a la contaminación por arsénico por tres razones:

El uso de agua contaminada para cocinar es otra preocupación, porque los granos de arroz absorben fácilmente el arsénico del agua para cocinar cuando se hierven

: El arroz absorbe eficientemente el arsénico del agua de riego, del suelo e incluso del agua de cocción. Parte de ese arsénico es de origen natural, pero la contaminación suele ser responsable de niveles más altos.

Efectos del arsénico en la salud

Las altas dosis de arsénico son sumamente tóxicas y causan diversos síntomas adversos e incluso la muerte.

El arsénico en la dieta está generalmente presente en bajas cantidades y no causa ningún síntoma inmediato de envenenamiento.

Sin embargo, la ingestión a largo plazo de arsénico inorgánico puede causar varios problemas de salud y aumentar el riesgo de enfermedades crónicas:

  • Varios tipos de cáncer .
  • Estrechamiento u obstrucción de los vasos sanguíneos (enfermedad vascular).
  • Presión arterial alta (hipertensión) .
  • Enfermedad cardíaca .
  • Diabetes de tipo 2 .

Además, el arsénico es tóxico para las células nerviosas y puede afectar la función cerebral. En niños y adolescentes, la exposición al arsénico se ha asociado con:

  • Deterioro de la concentración, el aprendizaje y la memoria .
  • Reducción de la inteligencia y la competencia social .

Algunos de estos impedimentos pueden haber ocurrido antes del nacimiento. Varios estudios indican que la alta ingesta de arsénico entre las mujeres embarazadas tiene efectos adversos en el feto, aumentando el riesgo de defectos congénitos y obstaculizando el desarrollo .

Conclusión: Los síntomas tóxicos del arsénico en la dieta usualmente toman mucho tiempo en desarrollarse.la ingestión a largo plazo puede incrementar el riesgo de varios problemas de salud, incluyendo cáncer, enfermedades del corazón, diabetes tipo 2 y disminución de la inteligencia.

¿Es el arsénico en el arroz una preocupación?

Si.no hay duda de ello, el arsénico en el arroz es un problema.

Esto puede suponer un riesgo para la salud de aquellos que comen arroz todos los días en cantidades considerables.

Esto se aplica principalmente a las personas en Asia o a las personas con dietas basadas en Asia.

Otros grupos que pueden comer muchos productos de arroz incluyen a los niños pequeños y a aquellos que siguen una dieta sin leche o sin gluten.’, ‘Las fórmulas infantiles a base de arroz, las galletas de arroz, el pudín y la leche de arroz a veces constituyen una gran parte de estas dietas.

Los niños pequeños son especialmente vulnerables debido a su pequeño tamaño corporal, por lo que alimentarlos con cereales de arroz todos los días puede no ser una buena idea.

Otro motivo de preocupación es el jarabe de arroz integral, un edulcorante derivado del arroz que puede tener un alto contenido de arsénico y que se utiliza a menudo en las fórmulas para bebés.

Por supuesto, no todo el arroz contiene altos niveles de arsénico, pero determinar el contenido de arsénico de un determinado producto de arroz puede ser difícil (o imposible) sin medirlo realmente en un laboratorio.

Conclusión: La contaminación por arsénico es una seria preocupación para los millones de personas que dependen del arroz como su alimento básico. Los niños pequeños también están en riesgo si los productos a base de arroz constituyen una gran parte de su dieta.

Cómo reducir el arsénico en el arroz

El contenido de arsénico del arroz puede reducirse lavando y cocinando el arroz con agua limpia que sea baja en arsénico.

Esto es efectivo tanto para el arroz blanco como para el integral, reduciendo potencialmente el contenido de arsénico hasta en un 57% .Sin embargo, si el agua de cocción tiene un alto contenido de arsénico, puede tener el efecto contrario y aumentar el contenido de arsénico de manera significativa.

Los siguientes consejos deben ayudar a reducir el contenido de arsénico del arroz:

  • Use mucha agua cuando cocine.
  • Lave el arroz antes de cocinarlo. Este método puede eliminar entre el 10 y el 28 % del arsénico.
  • El arroz integral contiene mayores cantidades de arsénico que el arroz blanco. Si consume grandes cantidades de arroz, la variedad blanca puede ser una mejor opción.
  • Elija arroz aromático, como el basmati o el jazmín.
  • Elija arroz de la región del Himalaya, incluyendo el norte de la India, el norte de Pakistán y Nepal.
  • Si es posible, evite el arroz que se cultiva durante la estación seca.El uso de agua contaminada con arsénico es más común durante ese tiempo.

El último y más importante consejo se refiere a su dieta en general. Asegúrese de diversificar su dieta comiendo muchos alimentos diferentes. Su dieta nunca debe estar dominada por un solo tipo de alimento.

Esto no sólo asegura que usted esté obteniendo todos los nutrientes que necesita, sino que también evita que obtenga demasiado de una sola cosa.

En resumen: Puedes seguir algunos consejos sencillos de métodos de cocina para reducir el contenido de arsénico del arroz. También ten en cuenta que algunos tipos de arroz, como el basmati y el jazmín, son más bajos en arsénico.

Mensaje para llevar a casa

El arsénico en el arroz es una preocupación seria para muchas personas.

Un gran porcentaje de la población mundial depende del arroz como principal fuente de alimento, y millones de personas pueden estar en riesgo de desarrollar problemas de salud relacionados con el arsénico.

Dicho esto, si comes arroz con moderación como parte de una dieta variada, deberías estar totalmente bien.

Sin embargo, si el arroz es una gran parte de tu dieta, asegúrate de que se haya cultivado en un área no contaminada.

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