Alcoholes de azúcar: ¿Buenos o malos?

Alcoholes de azúcar: ¿Buenos o malos?

Durante décadas, los alcoholes del azúcar han sido alternativas populares al azúcar.

Se ven y saben como el azúcar, pero tienen menos calorías y menos efectos negativos para la salud.

De hecho, muchos estudios muestran que los alcoholes del azúcar pueden conducir a mejoras en la salud.

Este artículo examina los alcoholes del azúcar y sus efectos en la salud.

¿Qué son los alcoholes del azúcar?

Los alcoholes del azúcar son una categoría de carbohidratos dulces.

Dado que los alcoholes del azúcar son parcialmente resistentes a la digestión, actúan como fibra dietética.

Como su nombre lo indica, son como híbridos de moléculas de azúcar y moléculas de alcohol.

A pesar de la parte de “alcohol” del nombre, no contienen etanol, el compuesto que hace que uno se emborrache.Los alcoholes de azúcar son seguros para las personas que abusan del alcohol.

Varios alcoholes de azúcar se encuentran de forma natural en las frutas y verduras.

Sin embargo, la mayoría se procesan a partir de otros azúcares, como la glucosa de la maicena.

Debido a que los alcoholes de azúcar tienen una estructura química similar a la del azúcar, activan los receptores del sabor dulce en la lengua.

A diferencia de los edulcorantes artificiales y bajos en calorías, los alcoholes de azúcar contienen calorías, sólo menos que el azúcar común.

Resumen Los alcoholes de azúcar son una categoría de carbohidratos dulces que se encuentran de forma natural o que se procesan a partir de otros azúcares.Se utilizan ampliamente como edulcorantes.

Tipos comunes de alcoholes de azúcar

Varios tipos de alcoholes de azúcar se utilizan comúnmente como edulcorantes.

Se diferencian en el sabor, el contenido de calorías y el impacto en la salud.

Xilitol

El xilitol es el alcohol de azúcar más común y más investigado.

Es un ingrediente común en las gomas de mascar sin azúcar, las mentas y los productos para el cuidado bucal como la pasta de dientes.

Es casi tan dulce como el azúcar regular pero tiene 40% menos calorías.Además de causar algunos síntomas digestivos cuando se consume en grandes cantidades, el xilitol es bien tolerado.

El eritritol es otro alcohol del azúcar que se considera de excelente sabor.

Se produce por la fermentación de la glucosa en la fécula de maíz y tiene el 70% del dulzor del azúcar pero el 5% de las calorías.

Junto con el endulzante bajo en calorías Stevia, el eritritol es el principal ingrediente de la popular mezcla de endulzantes conocida como Truvia.

El eritritol no tiene los mismos efectos secundarios digestivos que la mayoría de los otros alcoholes de azúcar porque no llega a su intestino grueso en cantidades significativas.

En cambio, la mayor parte se absorbe en el torrente sanguíneo y luego se excreta sin cambios en la orina.

Sorbitol

El sorbitol tiene una sensación suave en la boca y un sabor fresco.

Es 60% tan dulce como el azúcar con aproximadamente 60% de las calorías. Además, es un ingrediente común en los alimentos y bebidas sin azúcar, incluyendo las gelatinas para untar y los dulces.’, ‘

Tiene muy poco efecto sobre el azúcar en la sangre y la insulina, pero puede causar problemas digestivos.

El maltitol

El maltitol se procesa a partir de la maltosa del azúcar y tiene un sabor y una sensación en la boca muy similares a los del azúcar normal.

Es 90% tan dulce como el azúcar con casi la mitad de las calorías. Mientras que los productos que contienen maltitol dicen ser “sin azúcar”, su cuerpo absorbe algo de este alcohol de azúcar, causando picos de azúcar en la sangre .

Si usted tiene diabetes, entonces sea escéptico con respecto a los productos bajos en carbohidratos que son endulzados con maltitol y asegúrese de monitorear sus niveles de azúcar en la sangre cuidadosamente.

Otros alcoholes del azúcar

Otros alcoholes del azúcar que se encuentran comúnmente en algunos productos alimenticios incluyen el manitol, isomalt, lactitol e hidrolizados de almidón hidrogenado.

Resumen La dieta moderna contiene muchos alcoholes del azúcar diferentes.Entre ellos se encuentran el xilitol, el eritritol, el sorbitol, el maltitol y muchos otros.

Índice glucémico e impacto del azúcar en sangre

El índice glucémico (IG) es una medida de la rapidez con la que los alimentos elevan los niveles de azúcar en sangre.

El consumo de alimentos con un alto IG se asocia con la obesidad y numerosos problemas de salud metabólica.

El siguiente gráfico compara el IG de varios alcoholes de azúcar con la sacarosa – azúcar pura de mesa o azúcar blanca – y el edulcorante artificial sucralosa .

Como puede ver, la mayoría de los alcoholes de azúcar tienen un efecto insignificante sobre los niveles de azúcar en la sangre.En el caso del eritritol y el manitol, el índice glucémico es cero.

La única excepción es el maltitol, que tiene un índice glucémico de 36. Sin embargo, este índice sigue siendo muy bajo en comparación con el azúcar y los carbohidratos refinados.

Para las personas con síndrome metabólico, prediabetes o diabetes, los alcoholes de azúcar – excepto quizás el maltitol – pueden considerarse excelentes alternativas al azúcar.

Resumen La mayoría de los alcoholes de azúcar tienen poco o ningún efecto sobre los niveles de azúcar en la sangre y de insulina – con la excepción del maltitol.

Los alcoholes de azúcar pueden mejorar la salud dental

La caries dental es un efecto secundario bien documentado del consumo excesivo de azúcar.

El azúcar alimenta ciertas bacterias en su boca, las cuales se multiplican y secretan ácidos que erosionan el esmalte protector de sus dientes.

En contraste, los alcoholes de azúcar como el xilitol, eritritol y sorbitol protegen contra las caries.

Esta es una de las principales razones por las que son tan populares en muchas gomas de mascar y pastas de dientes.

El xilitol es bien conocido por sus efectos beneficiosos para la salud dental y ha sido estudiado a fondo.

De hecho, las bacterias malas de la boca se alimentan de xilitol pero son incapaces de metabolizarlo, por lo que acaban obstruyendo su maquinaria metabólica e inhibiendo su crecimiento.

El eritritol no ha sido estudiado tan extensamente como el xilitol, pero un estudio de tres años en 485 escolares descubrió que era más protector contra las caries dentales que el xilitol y el sorbitol .

Resumen El xilitol, el eritritol y el sorbitol conducen a mejoras en la salud dental.el xilitol ha sido el más estudiado, pero algunas evidencias sugieren que el eritritol es el más efectivo.

Otros beneficios

Los alcoholes de azúcar tienen otros beneficios potenciales que vale la pena destacar:

  • Prebiótico: Los alcoholes de azúcar pueden alimentar a las bacterias amigables en su intestino, teniendo un efecto prebiótico como la fibra dietética.
  • Salud ósea: Muchos estudios en ratas indican que el xilitol puede aumentar el volumen óseo y el contenido mineral, lo que debería proteger contra la osteoporosis.
  • Salud de la piel: El colágeno es la principal proteína estructural de la piel y los tejidos conectivos, los estudios en ratas demuestran que el xilitol puede aumentar la producción de colágeno.’, ‘

Resumen Los alcoholes de azúcar pueden alimentar a las bacterias amigables en su intestino y se ha demostrado que tienen un impacto positivo en los huesos y la piel en estudios con animales.

Problemas digestivos

El principal problema de los alcoholes de azúcar es que pueden causar problemas digestivos, especialmente cuando se consumen en grandes cantidades.

Su cuerpo no puede digerir la mayoría de ellos, por lo que viajan al intestino grueso donde son metabolizados por las bacterias de su intestino.

Si usted come muchos alcoholes de azúcar en un corto período de tiempo, puede experimentar gases, hinchazón y diarrea.

Si usted tiene el síndrome del intestino irritable (SII) o una sensibilidad a los FODMAPs, puede considerar evitar los alcoholes de azúcar por completo.

El sorbitol y el maltitol parecen ser los mayores infractores, mientras que el eritritol y el xilitol causan los menores síntomas.

Resumen Cuando se consumen en grandes cantidades, la mayoría de los alcoholes de azúcar causan un importante malestar digestivo. El impacto depende del individuo y del tipo de alcohol de azúcar.

El xilitol es tóxico para los perros

El xilitol es bien tolerado por los humanos pero altamente tóxico para los perros

Cuando los perros comen xilitol, sus cuerpos lo confunden con el azúcar y comienzan a producir grandes cantidades de insulina.

Cuando la insulina sube, las células de los perros empiezan a extraer azúcar del torrente sanguíneo.

Esto puede llevar a la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) y puede ser fatal .

Si tiene un perro, mantenga el xylitol fuera de su alcance o absténgase de comprarlo.

Esta reacción parece ser exclusiva de los perros. El xylitol – no otros alcoholes de azúcar – parece ser el único culpable.

Resumen El xylitol es tóxico para los perros. Si tiene un perro, asegúrese de mantener el xylitol fuera de su alcance.

¿Qué alcohol de azúcar es el más saludable?

De todos los alcoholes de azúcar, el eritritol parece ser una de las mejores opciones.

Casi no tiene calorías, no tiene efecto sobre el azúcar en la sangre y causa significativamente menos problemas digestivos que los otros.

También es bueno para los dientes y no terminará dañando a su perro.

Además, sabe muy bien – es básicamente azúcar sin las calorías.

Resumen El eritritol se considera generalmente uno de los alcoholes de azúcar más saludables. No tiene calorías, no eleva los niveles de azúcar en sangre y es menos probable que cause trastornos digestivos que los demás alcoholes de azúcar.

Conclusión

Los alcoholes de azúcar son edulcorantes populares y bajos en calorías, no son edulcorantes artificiales.

Son parcialmente resistentes a la digestión, aunque ciertos alcoholes de azúcar, como el maltitol, pueden causar un ligero aumento de los niveles de azúcar en la sangre.

Aunque se toleran bien, las cantidades altas de algunos alcoholes de azúcar, como el sorbitol, pueden causar hinchazón y diarrea.

El eritritol parece producir la menor cantidad de efectos secundarios y puede ser una buena opción si tienes una intolerancia a los FODMAPs.

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